Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Anxo Martínez Sanmartín, Director da OTRI do Centro Tecnolóxico Nacional de Consérvaa e Alimentación

«Coa súa nova lexislación, EEUU controlará por completo a cadea de produción dos alimentos importados»

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 02deOutubrode2003

A finais de ano, a anunciada Lei contra Bioterrorismo aprobada en Estados unidos entrará previsiblemente en vigor. A norma, que sufriu varias e importantes modificacións desde o seu primeiro borrador, publicado fai case 18 meses, pode obrigar a cambios estruturais importantes nas empresas exportadoras. O máis significativo é o que afecta á cadea de produción, respecto da cal EEUU quere coñecer todo.

A partir do próximo 12 de decembro, todos os alimentos que se exporten a Estados Unidos deberán incorporar un novo rexistro. É a consecuencia da Lei contra o Bioterrorismo, a norma que trae de cabeza a todas as empresas que exportan alén do Atlántico. Aínda que quedan detalles por coñecer, é previsible que as empresas españolas deban acreditar novos sistemas de control, algúns deles similares aos xa están implantados en España. Anxo Martínez Sanmartín, director da Oficina de Transferencia de Resultados de Investigación (OTRI) do Centro Tecnolóxico Nacional de Consérvaa e Alimentación (Murcia) e bo coñecedor da nova lei, asegura que coñecer a norma pode aforrar moito diñeiro ás empresas.

Que se pretende coa Lei contra o Bioterrorismo de Estados Unidos?

O obxectivo é controlar todo o que Estados Unidos importa. As autoridades déronse conta cos ataques de ántrax despois do 11 de setembro o fácil que era sementar o caos e o pánico con axentes biolóxicos. E una das posibles vías son as importacións de alimentos. Aínda que non poderán controlar nin analizar todo, preténdese ter a posibilidade de localizar cada lote que entrou no país, o seu fabricante, o distribuidor, quen o manipulou…Axudará á FDA [Food and Drug Administration] a determinar a localización e a causa das posibles ameazas e permitiralle notificar rapidamente ás instalacións que puidesen verse afectadas.

Que cambia a lei? Como afecta a unha empresa española que exporte alí?

A idea básica é aumentar o control de todos os alimentos procesados que se importen. Cando entre en vigor a lei, cada empresa terá que notificar á FDA os lotes que vai enviar e terá que encher uns formularios, previsiblemente con documentación moi extensa sobre todas as actividades da empresa. Isto podería obrigar a investir en medidas de seguridade. Por exemplo, en vixilancia, alarmas, videocámaras…

Afecta a todos os alimentos?

Con certas excepcións, as novas normativas aplicaranse a todas as instalacións paira todos os produtos de alimentación humana e animal, incluídos os suplementos da dieta, os leites maternizadas, as bebidas (incluídas as alcohólicas) e os aditivos alimentarios. A norma non afecta a cárnicos, aves e ovos, porque dependen do departamento de Agricultura, non da FDA.

Como estaba até agora?

“Os distribuidores de EEUU empezan a preguntar ás empresas españolas si controlan aos seus traballadores e si teñen gardas pola noite”Agora mesmo calquera empresa que exporte a Estados Unidos ten un rexistro cos datos da empresa e ten que detallar o proceso de tratamento térmico que seguiron os seus produtos. É un control sanitario. É dicir, facendo un símil coas persoas: até agora pódese viaxar con pasaporte, pero coa nova lei fará falta un visado cada vez que alguén viaxe a Estados Unidos.

Que documentación van ter que enviar as empresas?

Pois iso non o saberemos até mediados de outubro, cando a FDA faga públicos os formularios de entrada.

Pero se ten algunha idea do que poden solicitar?

Xa hai empresas que traballan connosco e que tiveron que encher formularios parecidos. Hai pouco una importadora de alimentos comezou a pedir documentación sobre si a empresa controlaba a todos os seus traballadores, se tiñan gardas e iluminación pola noite e textualmente se «tiña controlados todos os accesos da fábrica por terra, mar e aire». Aínda non o sabemos, pero os formularios poden pedir algo similar a un sistema de trazabilidad paira identificar como se fabricaron todos e cada un dos lotes, que traballadores estaban eses días, a partir de que materias primas realizáronse. A idea é poder retroceder toda a cadea de fabricación. Pero en realidade a data de hoxe non se dispón de información máis precisa. Poden preguntar até cantos traballadores estranxeiros traballan nunha empresa ou mesmo a súa nacionalidade.

En España pódese cumprir?

Nós traballamos en Murcia principalmente [el Centro Tecnológico Nacional de la Conserva y Alimentación agrupa a 200 empresas agroalimentarias], con empresas que teñen moitos traballadores inmigrantes. Así que se piden un control moi estrito as empresas que queiran cumprir cos requisitos deberán cambiar radicalmente a súa política de contratación. A gran tradición exportadora de Murcia fainos estar tranquilos, damos por seguro que as nosas empresas se adaptarán á nova norma. Pero o que non o cumpra ten que saber que, una vez que os seus produtos sexan interceptados na aduana, moi dificilmente volverá exportar a Estados Unidos.

E as empresas españolas que exportan coñecen esta normativa? Están preparadas?

“A nova norma obrigará de facto a implementar un sistema de trazabilidad da produción”Moitas si, pero hai moito traballo por facer. Pódese dar o paradoxo de que a norma de Estados Unidos obrigue de facto a implementar un sistema de trazabilidad que non é obrigatorio en España. A Estados Unidos exportan moitas grandes empresas, pero tamén pequenas. Estamos a tentar informar a todas para que non lles pille de sorpresa. Coñecer esta Lei antes da súa entrada en vigor e estar preparados paira facerlle fronte evitará detencións de produtos e problemas que case sempre levan un alto custo económico, ademais da perda de imaxe dos produtos españois.

Que ocorrerá se alguén envía una mercadoría sen cumprir esta norma?

Se una instalación estranxeira non se rexistra e tenta exportar alimentos aos Estados Unidos, a Lei contra o Bioterrorismo esixe que os alimentos sexan retidos no porto de entrada a menos que a FDA decida transportalos a un lugar seguro. A FDA propón que, cando haxa que transportar os alimentos, as partes interesadas (é dicir, o propietario, comprador, importador ou exportador dos alimentos) deberán organizar o transporte e informar inmediatamente á FDA da súa localización

Non é una forma encuberta de proteccionismo, de pór simplemente trabas ás importacións?

A miña opinión é que non, que realmente creen que a seguridade alimentaria é fundamental. Na FDA están convencidos de que hai que mellorar o control, e cando os Estados Unidos deciden facer algo, coordínanse todas as axencias até conseguilo.

Por que ese interese pola seguridade alimentaria? É só polo bioterrorismo?

Previr o bioterrorismo é importante, pero a FDA cada vez dá máis importancia á seguridade alimentaria paira mellorar a saúde da poboación. Ese é un dos tres alicerces básicos da nova estratexia de EE UU.

Cales son os outros dous?

Consumidores mellor informados, paira o que van ampliar a información incluída na etiquetaxe dos produtos (por exemplo van obrigar a detallar a cantidade de ácidos grasos trans) e a realización de estudos científicos sobre a alimentación e a súa relación coa saúde.

Vostede ten tratos cos responsables da FDA, que din eles sobre esta norma?

“Coñecer a nova lei antes da súa entrada en vigor evitará detencións de produtos e evitar perdas económicas”Tivemos una reunión na sede da FDA hai un ano na que nos adiantaron os principios básicos da reforma. Agora din que están até arriba de traballo. Nós queriamos que viñese a España Leslye Fraser, directora asociada paira regulacións da FDA, a dar una charla e díxonos que imposible, que nin ela nin ninguén. Hai que ter en conta que a norma afecta a máis de 202.000 instalacións de Estados Unidos e 205.000 estranxeiras. Ao final organizamos un seminario en Murcia o 17 de novembro con Robert Hahn, un avogado estadounidense que asesora compañías e asociacións empresariais agroalimentarias en temas relacionados coas leis e regulacións da FDA. Hahn traballa paira o bufete Olsson, Frank & Weeda P.C e foi director de Asuntos Legais no grupo Public Voice for Food and Health Policy (agora unido ao Consumer Federation of America). O seminario orientámolo a fabricantes de alimentos, exportadores, brokers, persoal de calidade, responsables de produción…

E poderán co papelorio? Non pode ser un caos?

Pode ser, pero non creo. Meteron persoal adicional paira aumentar as inspeccións. Ademais, as empresas poderán rexistrarse a través de Internet, ou por escrito a través do correo ordinario. A FDA recomenda a vía electrónica por ser máis rápida e cómoda. O sistema que está a deseñar a axencia poderá aceptar os rexistros electrónicos desde calquera parte do mundo 24 horas ao día e sete días á semana. As instalacións rexistradas recibirán confirmación do seu rexistro electrónico e o seu número de rexistro de forma instantánea una vez completados todos os campos obrigatorios da pantalla de rexistro. Se se fai por correo pode tardar desde varias semanas até varios meses, dependendo da velocidade do sistema de correos e do número de rexistros en papel que a FDA teña que introducir manualmente.

E si temen que un envío poida supor una ameaza bioterrorista, que van facer?

A normativa autoriza á FDA a reter administrativamente alimentos se a axencia ten probas ou información crible de que representan una ameaza paira a saúde. Ademais, autoriza á FDA a excluír (a prohibir que importe alimentos) a aquelas persoas que sexan atopadas culpables dun delito relacionado coa importación destes alimentos.

España fai algo nin que sexa remotamente similar cos alimentos que importa?

Sanidade Exterior realiza controis das mercadorías que entran no noso mercado. É certo que as ameazas a España son menores. De todos os xeitos Estados Unidos é libre de impor controis a quen queira venderlles. E como é un mercado moi apetecible moita xente quere venderlles.

UN CENTRO DE REFERENCIA

Img

O Centro Tecnolóxico Nacional de Consérvaa e Alimentación (CTC) é un centro sen ánimo de lucro que agrupa a 200 empresas pero que presta servizos a máis de 500 que está recoñecido como Centro de Innovación e Tecnoloxía polo Ministerio de Ciencia e Tecnoloxía. Entre as súas funcións destacan a prestación de asesoramento técnico, tecnolóxico, analítico e normativo así como promover a innovación no sector agroalimentario.

«Nos nosos laboratorios contamos con máis de 50 técnicas analíticas acreditadas en ENAC», explica Anxo Martínez Sanmartín, director da OTRI do CTC, que conta cuns 50 traballadores.

Entre as investigacións, Martínez Sanmartín destaca «as probas realizadas na Planta Piloto sobre envasado aséptico e outras novas tecnoloxías de procesos que están a ter un gran impacto no sector».

Ademais, desde hai catro anos organiza anualmente o curso de Better Control Process Control School. «É un curso que imparte persoal da Washington State University e supervisado por un inspector da FDA. Probablemente este ano realizarémolo en Londres», avanza.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións