Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Arroz contaminado por arsénico en Estados Unidos

Segundo un estudo, algúns cultivos de arroz norteamericanos quintuplican a concentración de arsénico en relación con arroces europeos ou asiáticos

img_arrozp 1

Un estudo publicado recentemente revela que os niveis de arsénico tóxico no arroz cultivado en Estados Unidos superan os límites máximos recomendados pola OMS. O estudo revela que o consumo dunha dieta de subsistencia a base de arroz en Estados Unidos podería carrexar graves problemas de saúde a longo prazo por unha inxesta excesiva de arsénico.

Img

O arroz cultivado en Estados Unidos ten entre 1,4 e 5 veces máis arsénico que o cultivado en Europa, India e Bangladesh, segundo un traballo dirixido polo biogeoquímico Andrew Meharg, da Universidade de Aberdeen (Reino Unido). Os resultados do estudo, inesperados e, para o seu autor principal, preocupantes, significan que «se alguén estivese a tomar unha dieta de subsistencia de 500 g [pesados en seco] diarios de arroz cultivado en EEUU estaría probablemente superando a máxima cantidade de arsénico recomendada provisionalmente pola Organización Mundial da Saúde (OMS)».

Segundo a OMS, o consumo de 1 miligramo de arsénico inorgánico diario é perigoso e pode ter efectos daniños en poucos anos. A inxesta máxima tolerable diaria estableceuse de forma provisional nuns 120 microgramos de arsénico inorgánico, segundo o Ministerio de Agricultura Británico, e nuns 2 microgramos por quilo de peso segundo a OMS, o que nun adulto viría ser entre 110 e 130 microgramos diarios. Segundo as cifras do equipo escocés, 500 g diarios de arroz de EEUU suporían uns 130 microgramos de arsénico, dos cales a metade máis ou menos sería arsénico inorgánico. Sumados á cantidade de arsénico inorgánico procedente doutras fontes alcanzaría unha cantidade que superaría os límites máximos recomendados.

O traballo, que se acaba de publicar en agosto na revista Environmental Science and Technology, é unha análise de varios tipos de arroz que se poden comprar no mercado europeo (todas as mostras foron adquiridas en Aberdeen). Os arroces analizados difiren na súa procedencia. As mostras de arroz cultivado en EEUU teñen uns 0,26 microgramos de arsénico por gramo; as mostras da India, uns 0,05 microgramos por gramo; as de Europa uns 0,15 microgramos por gramo e as de Bangladesh, zona cuxas augas presentan altos niveis de contaminación natural por arsénico, uns 0,15 microgramos por gramo.

A orixe da contaminación de arsénico atribúese aos tratamentos insecticidas das antigas plantacións de algodón

O problema non é tanto a cantidade, xa que se trata de cifras «relativamente baixas», di o autor principal, senón dos seus efectos a longo prazo tras un consumo continuado en pequenas cantidades. Ademais, é importante ter en conta o tipo de arsénico do que se trata. A forma que toma este metaloide nos vexetais é normalmente a de arsénico orgánico, menos daniña que a súa forma inorgánica, que é a que máis habitualmente se acha na auga. Así, no caso do arroz de orixe estadounidense, aínda que chama a atención que as cantidades sexan superiores ás achadas no arroz de Bangladesh (con coñecidos problemas de contaminación por arsénico), ten menos proporción de arsénico inorgánico (o 42%) que este último (o 81%).

Chans contaminados por insecticidas
O equipo de investigación cre que a orixe do arsénico no arroz estadounidense é «unha herdanza» dos antigos cultivos de algodón, nos que se empregaron insecticidas baseados en arsénico para loitar contra o gurgullo e eliminar as follas das plantas antes da colleita. Grandes extensións de terras en Arkansas e Mississipi nas que se plantou algodón destínanse actualmente ao cultivo do arroz. Cando este cereal se empezou a cultivar, a miúdo aparecían problemas debido a unha enfermidade coñecida como straighthead causada polo arsénico. Posteriormente, con novas variedades de arroz resistentes a esa enfermidade conseguiuse sacar adiante as colleitas. A contrapartida é que o arroz resistente está de feito acumulando este contaminante. Por este motivo, Andrew Meharg reclama un cambio nos métodos agrícolas. «Non creo di que debamos cultivar arroz nos antigos campos de algodón», opina.

As persoas están habitualmente expostas á inxestión de arsénico nas súas diversas formas orgánica e inorgánica. Excepto nos casos de arsenicosis por mor da inxesta elevada por auga contaminada, non se coñecen ben os efectos a longo prazo de cantidades pequenas de arsénico. A exposición crónica á forma inorgánica, clasificado como cancerígeno pola OMS en 1980, pode incrementar a incidencia de cancro. Pero é difícil establecer a relación causa efecto a longo prazo e, doutra banda, non hai suficientes datos sobre a cantidade de arsénico ao que están expostas as persoas a través dos alimentos e a auga.

En produtos importados en Reino Unido
Neste sentido, un equipo de investigadores da Universidade de Leicester (Reino Unido), dirixido por P.I. Haris, analizou unha mostra representativa de alimentos consumidos neste país e importados de Bangladesh. Dada a popularidade da comida india e oriental no Reino Unido, e dado o gran número de inmigrados desa procedencia, os investigadores querían determinar se eses segmentos de poboación estaban expostos a altas concentracións de arsénico a través da súa dieta. Os investigadores analizaron 20 alimentos entre vexetais, peixe, marisco e arroz, entre outros produtos importados e, a efectos de comparación, 11 produtos non importados.

Os resultados do traballo, que se publicou recentemente na revista Science of the total environment, revela que dos vexetais, é o arum (kochu), un tubérculo, o que maiores concentracións de arsénico ten, aínda que case todo está na súa pel (540 microgramos de arsénico por quilo), que non se consome. As partes comestibles deste tubérculo teñen menos arsénico: 40,5 microgramos por quilogramo máis ou menos.

Os vexetais importados de Bangladesh teñen, afirman os científicos, entre dous e tres veces máis arsénico que os producidos no Reino Unido e aínda que non superan as cantidades máximas permitidas, supoñen unha dose adicional importante na dieta que nalgúns casos si podería ser preocupante. Os investigadores advirten que se un británico consome máis ou menos 65 microgramos diarios de arsénico, segundo un estudo do Ministerio de Agricultura, e 17 microgramos se é vexetariano, é moi posible que os consumidores habituais de produtos importados, como a comunidade india, estean a superar esas estimacións.

O peixe importado, di o estudo, contén entre 97 e 1318 microgramos de arsénico por quilo. Máis ou menos, as gambas (113 microgramos por quilo), un tipo de peixe coñecido popularmente como Bombai duck (223 microgramos por quilo) e, abrigo o Puti ou Puntius gonionotus (580 g por quilogramo) son os produtos que máis concentración de arsénico presentan. No entanto, engaden os investigadores, sábese que case todo o arsénico presente en peixe e marisco, ata o 70% do total, adoita estar na forma non tóxica de arsenobetaino.

De forma similar, un informe da EFSA (European Food Safety Authority) o pasado mes de xaneiro concluía que dos datos dispoñibles nos países europeos, o peixe e marisco son a maior fonte de arsénico na dieta humana, aínda que se trata case sempre das formas inocuas de arsenobetaino e arsenocolina. Os datos dispoñibles de niveis de arsénico a través doutras fontes non son preocupantes. Con todo, o informe si indica a necesidade de máis datos sobre o tipo de arsénico, a fin de poder determinar os niveis reais da forma inorgánica presente.

A MAIOR CONTAMINACIÓN NATURAL DA HISTORIA

Img arroz2
En Bangladesh, oeste de Bengala (India) e outras zonas limítrofes, durante anos usouse auga de lagos e mananciais superficiais. Con todo, as augas contaminábanse con patógenos, o que comportaba a transmisión de enfermidades como diarrea, disentería, tifus, cólera ou hepatite. Nos anos 70 promovéronse plans para que a poboación tivese «auga segura» a través do bombeo de augas do subsolo. O problema co que ninguén contara era que esas augas tiñan un alto contido de arsénico.

O problema non foi descuberto ata os anos 90, polo que millóns de persoas estiveron e seguen expostas a altas concentracións de arsénico a través da auga, con efectos sobre a saúde como lesións cutáneas e unha maior incidencia de cancro. Se o límite establecido provisionalmente como seguro pola OMS para o arsénico en auga é de 0,01 miligramos de arsénico por litro, hai puntos no leste de Bengala onde a concentración alcanza os 0.05 miligramos por litro, e de 0.01 ata 0,05 miligramos en Bangladesh, segundo datos da OMS e do British Geological Survey. A exposición tamén se dá a través dos alimentos, dado que os campos son regados coa mesma auga contaminada.

Actualmente hai diversas iniciativas internacionais en marcha para conseguir liquidar o problema e prover de auga alternativa á poboación. Estas inclúen a recuperación de auga de choiva, a filtración, o tratamento químico, a obtención de auga de acuíferos máis profundos que non teñan arsénico ou a subministración de auga a través de tubaxes procedente de fontes tratadas, aínda que un dos principais problemas para implementar estas alternativas é, adivíñase, o económico.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións