Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

As claves da intoxicación masiva por consumo de auga contaminada en Palautordera

Por Xavier Pujol Gebellí 8 de Agosto de 2002

A intoxicación masiva rexistrada na localidade catalá de Santa María de Palautordera (Barcelona), e que afectou a dous centenares de persoas, por consumo de auga contaminada, revela deficiencias nos sistemas de captación e potabilización empregados nesta localidade. As intensas choivas caídas nos días precedentes, ás que se achacou oficialmente a culpa, foron tan só o detonante dun problema ambiental con graves implicacións paira a saúde.

Os días que precederon ao pasado cinco de agosto foron especialmente chuviosos na área lindeira ao macizo do Montseny. Como veu sucedendo ao longo deste estraño verán nesta zona distante uns 60 quilómetros de Barcelona, as precipitacións caeron con xenerosidade. Pero non moito máis do que é habitual.

Como sempre, en Santa María de Palautordera e nas súas localidades veciñas, a auga do río Tordera, de onde se abastecen de forma principal, baixou turbia. Non foi ningunha novidade, salvo que neste caso, e a diferenza moi probablemente doutros, ademais do lodo e o lodo que arrastra o río en episodios de grandes avenidas, nesta incorporou materia orgánica en cantidade suficiente como paira burlar os sistemas de potabilización e causar una intoxicación masiva.

Potabilización deficienteComo ocorre noutros moitos pobos da xeografía española cuxas dimensións son relativamente pequenas, a captación das augas de Santa María de Palautordera é superficial. Así sucede tamén no veciño Sant Esteve, cuxos termos municipais están separados por apenas una rúa, e con Montseny, poboación duns 600 habitantes situada uns poucos quilómetros máis arriba no curso do río.

A captación superficial de augas ten vantaxes innegables, pero tamén máis dun risco. O principal argumento a favor é o económico: esta práctica descarta a necesidade de captación en acuíferos subterráneos, moito máis custosa, e evita a habilitación de grandes pozos de extracción de augas. Como contrapartida, o sistema exponse á presenza regular de lodos e lodos, ademais de contaminantes de diverso tipo, tanto orgánicos como inorgánicos, no punto de captación. Como engadido, en episodios de grandes avenidas, propios do torrencial clima mediterráneo, a acumulación de materiais pode chegar a ser tan alta que o uso desta auga paira consumo de boca é literalmente imposible

A captación da auga que se fornece a Santa María iníciase nun pequeno dique onde se retén o caudal que debe abastecer tanto a esta localidade, duns 6.000 habitantes, como á veciña Sant Esteve, duns 1.500. Tras a súa saída do dique, a subministración divídese en dúas canles, un paira cada poboación. En cada un deles existe una planta potabilizadora automática que habilita a auga paira consumo humano.

Dado que a orixe da auga era o mesmo paira ambas as poboacións, o feito que una estivese contaminada e a outra non, dirixiu as sospeitas das autoridades sanitarias catalás á planta de potabilización de Santa María. A falta de probas máis concluíntes, o máis crible, segundo fontes da Generalitat de Cataluña, é que se producise algún erro no control automático da planta. Moi probablemente, en opinión de varios expertos consultados, no mecanismo que regula o achegue de cloro paira a desinfección. Iso é o que levou a Lluís Salleras, director xeral de Saúde Pública da Generalitat, a falar dun “fallo” no sistema de potabilización.

Un patógeno humanoOs resultados das primeiras análises efectuadas aos afectados pola contaminación masiva, apuntan á presenza de Shigella sonnei no seu tubo dixestivo e nas súas feces fecais. Aínda que paira confirmar que se trata en efecto desta enterobacteria son necesarios varios días de cultivo en laboratorio (normalmente cinco), todos os indicios clínicos apuntan nesta dirección.

Segundo puido confirmar consumaseguridad.com, ademais de diarreas, vómitos, dores abdominais e febre alta, moitos dos pacientes relataron a deposición de feces con sangue, síntoma característico de sigelosis ou disentería, como se coñece popularmente á enfermidade. A deposición de sangue é debida a que as colonias desta enterobacteria, pertencente ao grupo das coliformes fecais, erosiona as paredes do intestino delgado e dunha porción do colon. É precisamente neste tramo do tubo dixestivo onde atopa as condicións óptimas paira proliferar.

No caso de que se confirmase de que efectivamente se trata de disentería, a orixe da infección sería, con toda probabilidade, humano. A bacteria crece no tracto dixestivo de primates (humanos e monos) e raramente noutros grupos animais. Por tanto, quedaría descartado, aínda que non ao cento por cento, unha vertedura accidental ou intencionada, de calquera granxa da zona. As responsabilidades, si houbese lugar, deberían buscarse nas verteduras de augas fecais efectuados polas poboacións existentes no curso superior do río. Neste caso, varias zonas de acampada e o pobo de Montseny.

De quen foi a culpa?Polo momento, o departamento de Sanidade catalán decidiu abrir un expediente informativo á empresa concesionaria das augas, a Comunidade de Regadoras de Santa María de Palautordera. O expediente debe aclarar si houbo ou non neglixencia ou fallos no control do sistema de potabilización e, en caso positivo, propor sancións. Como medida cautelar, o departamento ordenou o “inicio inmediato” de tarefas de desinfección, aínda que non o peche da subministración como reclamaran varios expertos. Pola súa banda, o concello desta localidade anunciou sancións contra a empresa “se se confirma” a presenza da bacteria.

A apertura dos expedientes informativos, con todo, esconde outras realidades. A concesión paira a subministración de augas, tanto en Santa María como en Sant Esteve, é aínda provisional. As empresas de ambas as localidades operan con simples autorizacións á espera dos permisos legais. Por outra banda, trátase de empresas nadas ao amparo de comunidades de regadoras que se outorgan a propiedade das augas desde practicamente a Idade Media e que están dotadas dunhas estruturas operativas nas que non figuran técnicos cualificados senón simples operarios encargados do mantemento de conducións de auga potable. As empresas venden a auga aos seus respectivos concellos garantindo tanto a subministración como a súa potabilidade.

Aínda que a responsabilidade legal moi probablemente recaerá sobre a empresa concesionaria, diversos expertos consultados coinciden en que parte da mesma debería corresponder a quen debe efectuar o control, neste caso, o concello. Da mesmo forma, conclúen, “alguén debería revisar” o sistema no seu conxunto e evitar na medida do posible a “contaminación en orixe”. Dito doutro xeito, limitar a vertedura de materia orgánica, polo xeral de orixe humana e animal, directamente aos ríos.