Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

As claves do salmón de piscifactoría

Os resultados presentados pola revista Science obrigan a revisar o beneficio cardiovascular do consumo de salmón fronte ao risco de contraer cancro

Un estudo publicado en 2004 na revista Science cuestionaba a seguridade do salmón de piscifactoría polos “elevados niveis” de contaminantes organoclorados detectados en instalacións europeas, estadounidenses e chilenas. Os valores achados, segundo distintas fontes, están por baixo dos índices máximos permitidos por distintas organizacións de alcance supranacional, polo que consideran que o seu consumo “é seguro”. Con todo, os resultados pon de manifesto a existencia dun “problema real”.

Miriam Jacobs, especialista en Nutrición e Toxicoloxía da Universidade de Surrey, opinaba nun artigo editorial que acompañaba ao traballo publicado en Science , que a investigación sobre o salmón de piscifactoría constitúe “un estudo definitivo” que alerta sobre os riscos dos métodos empregados nas piscifactorías. Charles Santerre, da Universidade de Purdue (Indiana, EE.UU.), opinaba o contrario. Ao seu xuízo, os niveis detectados non só non xustifican ningunha alarma senón que apoian a tese de que consumir máis salmón é positivo. No mesmo artigo sinalaba: “deberiamos comer máis salmón”.

Como sinalaban os propios autores do polémico estudo, non se trata nin dunha cousa nin da outra. Ronald Hites, da Escola de Saúde Pública da Universidade de Indiana e primeiro asinante do artigo, puntualizaba: “[los resultados del estudio] indican a necesidade de novas investigacións sobre as fontes de contaminación”. Con independencia de cales sexan os niveis de contaminantes detectados e de si estes superan ou non os límites fixados por institucións como a Organización Mundial da Saúde (OMS) ou a Axencia paira os Alimentos e os Medicamentos (FDA) estadounidense, engade Hites, do que se trata é de saber porqué estes contaminantes detéctanse con facilidade en especímenes criados en piscifactorías, cal é a súa orixe e de que modo poden minimizarse os seus valores.

Disruptores hormonais

O estudo destacaba a presenza de contaminantes en salmón de piscifactoría, aínda que con niveis inferiores aos límites establecidos pola OMS e a FDA

O estudo publicado en Science foi o primeiro que analizaba en profundidade a existencia dun amplo paquete de contaminantes nun peixe de gran consumo no mundo. Foi o primeiro, tamén, que contrapuxo resultados de individuos criados en catividade fronte aos que crecen en mar aberto. A amplitude das mostras tomadas, 50 contaminantes en 700 individuos de distintas rexións do mundo, que suman nada menos que dúas toneladas de peixe, convérteno sen dúbida no punto de referencia paira posteriores investigacións que, diso tampouco hai dúbida, aparecerán nos próximos meses e non só relativos ao salmón.

Do amplo paquete de contaminantes analizados, é nos organoclorados onde se detectan maiores diferenzas, polo que o estudo concéntrase neles. En concreto, en 14 compostos que inclúen, entre outros, a dioxinas, furanos, PCB, dieldrín, toxafeno, lindano, Mirex, DDT e hexaclorobenceno. Todos eles comparten un mesmo mecanismo biolóxico: trátase de compostos con alta afinidade polas graxas e dificilmente eliminables por procesos fisiológicos. Como consecuencia, tenden a acumularse en maior ou menor proporción nos tecidos grasos de modo que son os animais que se atopan nas cúspides das cadeas tróficas os que adoitan presentar maiores índices paira este tipo de contaminantes.

A bioacumulación de compostos organoclorados é, por outra banda, un fenómeno ben documentado en numerosos estudos, algúns deles con preto de 40 anos de antigüidade. O caso máis significativo talvez sexa o do DDT, cuxa produción está prohibida desde os anos setenta, e do que aínda se atopan trazas en lugares tan insospeitados como a Antártida ou as sabanas africanas. Foi precisamente a partir deste composto que os organoclorados entraron na lista de produtos nocivos non só paira o medio ambiente senón tamén paira a saúde humana e animal.

A lista, na que pesticidas, insecticidas e praguicidas en xeral coparon os primeiros lugares até a chegada de dioxinas e PCB, ambos os derivados de procesos industriais, inclúe un amplo catálogo de efectos negativos. Os máis significativos son alteracións na calidade dos ovos de numerosas especies (desde réptiles e anfibios até aves), malformacións en fetos de distintas especies e, en saúde humana, atraso no desenvolvemento infantil, malformacións fetales e distintas formas de cancro, especialmente de mama en mulleres. Todos estes efectos, aínda que permanece algunha dúbida achega do mecanismo, asociáronse á capacidade mimética destes compostos co sistema endocrino, de modo que actúan como disruptores hormonais. A perda de calidade do seme e o cambio forzado de sexo nalgúns peixes de ríos norteamericanos e europeos, incluídos españois, atribúense igualmente a estes compostos.

impacto comercial

O potencial carcinogénico e como disruptor hormonal dos compostos organoclorados sitúanse na raíz da polémica desatada. Pero non só iso. Tamén o feito de que o consumo de salmón experimentou un auxe importantísimo nos dous últimos decenios. Distintos cálculos multiplican por 40 o volume de peixe consumido en todo o mundo desde 1980. Entre 1987 e 1999, calcúlase que o seu consumo se incrementou a razón dun 14% anual na Unión Europea e nun 23% en EEUU.

Pola súa banda, o salmón de piscifactoría, maioritariamente producido no norte de Europa (Reino Unido, Noruega e Dinamarca son os estandartes), Canadá, EE.UU. e Chile, creceu en leste mesmo período de 24.000 toneladas até case un millón de toneladas anuais. A metade das vendas mundiais proceden de instalacións dos países citados. Chile xera o 56% dos salmóns de piscifactoría vendidos, Canadá o 31%, EE.UU. o 6% e a UE o 7%.

Entre os factores que explican este espectacular aumento cabe citar dous de fundamentais. Por unha banda, a estandarización dos sistemas de cría, que garanten elevados niveis de produtividade, e o esforzo levado a cabo por distintas institucións paira promover o seu consumo no marco dunha “dieta saudable”.

Entre os principais impulsores deste “consumo saudable” destaca a American Heart Association (AHA), organización científica que, da man do cardiólogo español afincado en EE.UU. Valentín Fuster, converteuse nos últimos anos no abanderado dalgunha das iniciativas máis agresivas en saúde pública. Entre outras, foi a AHA a que iniciou a loita contra o tabaquismo polo risco cardiovascular que representa, así como as primeiras campañas antiobesidad polas mesmas razóns.

A AHA, con gran influencia en EE.UU. e, en xeral, en todo o mundo desenvolvido, foi a que sinalou os efectos beneficiosos do acedos omega 3 do peixe como factor de protección paira enfermidades cardiovasculares. O salmón é un dos peixes con maior proporción destes ácidos, polo que a súa inxesta regular, segundo datos de numerosos estudos, proxecta efectos beneficiosos a medio e longo prazo. De aí o interese de promover o seu consumo e de incorporar estes compostos en distintos produtos como leite e derivados, ademais de tratar de introducilos en carne, outros peixes e mesmo ovos.

A DELICADA BALANZA DO RISCO E O BENEFICIO

O estudo de Hites publicado en Sience podería obedecer, como sinalaron produtores europeos e norteamericanos, os peor parados nas conclusións, a unha “simple guerra comercial”. Pero non parece que este sexa o caso. Entre outras razóns, porque non é probable que os editores desta publicación, una das de maior impacto e prestixio científico no mundo, puidesen prestarse a este tipo de xogos e porque, como sinalan os propios autores, non existen estudos anteriores realmente significativos que poidan usarse como referencia paira asegurar se o consumo regular de salmón de piscifactoría é ou non seguro.

En calquera caso, si é un importante, basicamente por ser o primeiro da súa categoría, punto de partida. E o é porque xamais se considerou esta posibilidade salvo paira algúns estudos de carácter máis restritivo nos que se considerou a presenza de residuos de dioxinas e PCB en salmóns de piscifactoría.

Desde a Universidade de Purdue, a única que fixo una exhaustiva e pública revisión dos resultados de Hites, admítese o risco detectado pero se matiza de forma importante. En primeiro lugar, destaca a orixe do salmón, máis da metade chileno e cos menores índices de contaminación. Así mesmo, compárase o beneficio potencial do seu consumo regular co risco detectado. Segundo as súas estimacións, o consumo de 250 g semanais de salmón podería reducir a mortalidade por infarto de miocardio entre un 20% e un 40% e salvar de 50.000 a 100.000 vidas, segundo datos da AHA. O risco asociado aos contaminantes achados atendendo o mesmo consumo podería incrementar a morte por cancro dunhas 6.000 persoas en 70 anos (un caso por cada 50.000).

Os investigadores de Purdue conclúen que o consumo de salmón de piscifactoría é seguro aínda que admiten que deberán producirse cambios na alimentación fornecida ao peixe. En primeiro lugar, porque os pensos poderían ser a causa da contaminación, e en segundo porque é nos produtos beneficiosos onde se acumulan con maior facilidade. Os científicos sinalan a necesidade de substituír as actuais graxas de peixe e os pensos por outros máis seguros e tamén máis eficaces paira asegurar una maior produción dos beneficiosos ácidos grasos omega 3 de cadea longa.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións