Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

As dúbidas sobre a seguridade do dióxido de titanio reabren o debate sobre o seu uso en Europa

A partir de 2020, Francia prohibirá o emprego deste colorante alimentario, coñecido como E171, mentres que a Organización Europea de Consumidores esixe a súa retirada de toda a UE

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 29 de Maio de 2019

Está en case todas partes, desde as paredes ata a comida, e estás en contacto con el desde que te levantas ata que te deitas. O dióxido de titanio é un composto químico que se utiliza en produtos tan cotiáns e variados como a pasta de dentes, os chicles, a roupa, o papel ou a pastelaría. A súa función? Blanquear os materiais, xa sexa pintura para o fogar ou azucre glasé para pastelería. Durante décadas, a súa presenza foi tan estendida como discreta, pero iso acaba de cambiar porque agora o dióxido de titanio (ou E171) tamén está nos titulares da prensa. O motivo? Que Francia prohibirá o seu uso como aditivo alimentario a partir de 2020, xa que a axencia gala de seguridade alimentaria (ANSES) ten dúbidas sobre a súa seguridade. Contámosche de onde xorden esas dúbidas e por que se tomou esta decisión.

A partir de 2020, o dióxido de titanio (ou E171) desaparecerá de todos os produtos alimentarios de Francia. A medida non pasou desapercibida para a prensa (que, nalgúns casos, lanzou titulares alarmistas e confusos) nin para os consumidores, que se fan preguntas sobre os posibles efectos deste composto para a súa saúde. Respondemos as inquietudes por partes:

Que é o dióxido de titanio?

O dióxido de titanio (TiO2) é un dos compostos químicos máis utilizados do mundo. Ten unha acción blanqueadora moi eficaz e é económico, así que a industria emprégao desde hai décadas para conseguir un branco máis brillante en infinidade de produtos, desde cremas para o corpo ata pezas de roupa ou papel. Tamén se utiliza en alimentación. Como aditivo, está incluído no Codex Alimentarius (o conxunto de normas alimentarias) da Organización Mundial da Saúde desde hai 20 anos e o seu uso está aprobado en Europa desde 2009. En materia de alimentación, e no contexto europeo, é coñecido como E171.

En que alimentos atopámolo?

O aditivo E171 está catalogado e rexistrado como colorante alimentario. E está presente en case un milleiro de produtos: chicles, cremas, salsas, xeados, iogures, salsas, caramelos, pastelería... Os fabricantes utilízano para lograr que estes sexan máis brancos e refulgentes. De feito, esa é a súa única función. O E171 non desempeña ningún outro papel nos alimentos. Non é un conservante, nin dá sabor. Tan só inflúe na súa aparencia; en concreto, na cor.

É verdade que estaba oculto?

En absoluto. Aínda que ultimamente publicáronse numerosos titulares que o suxiren, nada máis lonxe da realidade. Frases como "O aditivo E171, un veleno oculto nos doces" ou "Descobren un aditivo en chicles e maionesa que podería ser perigoso", lidas estes días na prensa, dan a entender que había certa clandestinidade no seu uso, pero isto é falso. En Europa, todos os fabricantes de alimentos están obrigados a detallar os ingredientes dos seus produtos, aditivos incluídos. Se o E171 está nun alimento, tamén está na súa etiqueta.

A que se debe a alerta sobre o E171?

A alerta xurdiu por dous documentos distintos. O primeiro é un estudo realizado pola Universidade de Sídney (Australia) e publicado fai un par de semanas na revista Frontiers inNutrition . A investigación suxire que o dióxido de titanio pode ter efectos inflamatorios e cancerígenos no colon. Agora ben, é preciso aclarar que o traballo científico realizouse en ratos e que a microbiota intestinal destes animais é distinta da nosa. Por tanto, non se poden extrapolar os seus resultados ás persoas ou a frases reduccionistas como "os alimentos que conteñen E171 provocan cancro de colon". Para chegar a unha conclusión así son necesarias máis investigacións.

O outro documento que cuestiona o emprego deste aditivo é de orixe francesa. Publicouno en abril deste ano a Axencia Nacional de Seguridade Sanitaria (ANSES) do país galo. E, aínda que non é o primeiro texto sobre o E171 que elabora esta institución -houbo outros documentos previos-, si é a primeira vez que conclúe que "existen algunhas incertezas" achega do impacto do dióxido de titanio na nosa saúde. Este informe, en particular, é o que provocou a decisión do Goberno francés de prohibir o seu uso a partir do ano que vén. A pesar de que os datos non son concluíntes e aínda que, como veremos máis adiante, a EFSA (máxima autoridade en seguridade alimentaria no ámbito europeo) non os apoia, o noso país veciño ha tomado esta medida baseándose nun principio de precaución.

Quen esixen a súa retirada do mercado no resto da UE?

A esixencia parte da Organización Europea de Consumidores (BEUC), que o pasado 3 de maio enviou unha carta ao vicepresidente da Comisión Europea, Jyrki Katainen, titulada da seguinte maneira: "As organizacións da sociedade civil demandan a retirada do E171 da lista de aditivos alimentarios permitidos na UE". Neste escrito, os asinantes expoñen que, segundo a lexislación europea, un aditivo alimentario só pódese autorizar se o seu uso é seguro, está tecnoloxicamente xustificado e non induce a erro aos consumidores. E, desde o seu punto de vista, "o E171 non cumpre con ningunha desas condicións".

Cal é a postura de Europa?

A EFSA é a institución de referencia sobre seguridade alimentaria no marco europeo e, desde que aprobou a utilización deste aditivo, en 2009, avaliouno e reevaluado varias veces. En todos os casos, chegou á mesma conclusión: nas doses de consumo actuais, o E171 non é genotóxico, non é cancerígeno, nin é motivo de preocupación.

A raíz do documento da ANSES publicado en abril, a EFSA emitiu unha nova declaración sobre o tema (o 10 de maio). E que di? Basicamente, que non hai ningún novo achado que cuestione a seguridade do aditivo, que as incertezas recollidas no documento da ANSES xa se tiñan en conta desde antes e que é preciso esperar a que acaben as investigacións actuais antes de precipitarse en tomar unha decisión. Cóntao e desenvolve aquí o doutor en Ciencia e Tecnoloxía dos Alimentos Miguel Anxo Lurueña.

Que din as autoridades españolas sobre o uso de colorantes?

En España, a institución de referencia nesta materia é a Axencia Española de Consumo, Seguridade Alimentaria e Nutrición (AECOSAN). Á mantenta do uso de colorantes (incluído o E171), sinala que se considera aceptable o seu emprego para devolver o aspecto orixinal a un alimento cuxo cor se viu afectado pola transformación, o almacenamento, o envasado ou a distribución; dar un maior atractivo visual aos alimentos; ou proporcionar cor a un alimento que, doutro xeito, sería incoloro. "O uso dos colorantes alimentarios debe cumprir sempre a condición xeral de non inducir a erro aos consumidores (por exemplo, non debe dar a impresión de que o alimento contén uns ingredientes que nunca se engadiron)".

Que supón este cambio para a industria?

Os cambios nas normativas e autorizacións supoñen un reto para os departamentos de Calidade e Seguridade Alimentaria das empresas, xa que deben modificar as fórmulas dos produtos, adaptar o stock dos que xa están fabricados e axustar a etiquetaxe, o almacenamento ou o aprovisionamento, entre outras cousas. Con todo, isto vívese de maneira rutineira, non como un caos. "Acatamos a normativa sen problema e, normalmente, como é o caso do dióxido de titanio, temos un período de adaptación. Se o aditivo fose realmente perigoso, non facilitarían este tempo: prohíbese e punto (igual que cando hai no mercado un problema de seguridade para o consumidor e retírase todo o lote). Este tempo demostra que non hai que alarmarse con esa prohibición", observa a farmacéutica Gemma do Caño, especialista en I+D e Industria, ademais de Máster en Innovación, biotecnoloxía, seguridade e calidade. E engade: "Estamos moi a favor das revisións dos aditivos, sabemos que son seguros, pero nunca hai que deixar de analizar".

Etiquetas:

aditivo

RSS. Sigue informado

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións
Fundación EROSKI

Validacións desta páxina

  • : Conformidad con el Nivel Triple-A, de las Directrices de Accesibilidad para el Contenido Web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validación do W3C indicando que este documento é XHTML 1.1 correcto
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validación de feedvalidator.org indicando que nuestros titulares RSS tienen un formato correcto