Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

As enigmáticas antiburbujas da cervexa

Científicos da Universidade de Lieja describen os fundamentos físicos das enigmáticas antiburbujas na cervexa

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 21deXaneirode2004

As antiburbujas, algo así como a cara inversa das burbullas, mantiveron oculta a súa razón de ser desde que fosen descritas por vez primeira fai máis dun século até os nosos días. Un equipo de investigadores da Universidade de Lieja liderado por Stephane Dorbolo conseguiu por fin resolver este enigma da Física na cervexa. As claves publícanse en The New Journal of Physics.

Da cervexa sábese que tivo a súa orixe no antigo Exipto en forma de líquido resultante da fermentación dunha infusión de cereais e lúpulo. E que os gregos exportaron o achado a Europa para que os monxes centroeuropeos depurasen na Idade Media a súa formulación. O que ninguén acertou a pensar, con todo, é que esta bebida con máis de 6.000 anos de antigüidade fóra a protagonizar un descubrimento de tanto calado como as bases físicas das antiburbujas.

En oposición ás burbullas, porcións de gas ou aire separadas do ambiente por unha fina película de líquido, as antiburbujas son porcións de líquido atrapadas por unha fina película gasosa e que deambulan no interior dun medio tamén líquido. A primeira ollada, a diferenza entre burbullas e antiburbujas dentro dun vaso ou una copa, é apenas imperceptible, salvo que as primeiras soben e as segundas baixan.

O coñecemento das antiburbujas, no entanto, non é novo. Da súa existencia sábese desde hai pouco máis dun século, pero os científicos non acertaron nunca até hoxe a describir como se forman e como evolucionan a partir da súa configuración inicial.

Os investigadores belgas han logrado reproducir antiburbujas xigantes na cervexa

Un equipo dirixido por Stéphane Dorbolo, da Universidade belga de Lieja, conseguiu por fin desvelar parte do enigma. O éxito veu da man dun proxecto de patrocinio franco-belga deseñado paira definir mellor o concepto físico da antiburbuja e discernir como se orixina e como se despraza dentro dun medio líquido. «Con auga ou alcol puros non é posible reproducir ningún modelo de antiburbuja», sinala a investigadora belga. Postos a probar, e no medio dalgunhas bromas, ocorréuselles facelo con cervexa. O resultado, indica, «foi a reprodución de superantiburbujas de gran tamaño que duraron até dous minutos».

Que ten a cervexa que non teña calquera outro líquido paira permitir a formación de superantiburbujas? Pois en esencia, segundo describe Dorbolo, a clave hai que buscala na formulación química deste popular refresco. «A cervexa contén unhas proteínas que actúan como surfactante e permiten o desenvolvemento de antiburbujas», asegura a investigadora.

Vida e morte dunha antiburbuja
Dorbolo, que publicou o seu traballo na última edición de The New Journal of Physics, quixo pescudar se as antiburbujas acaban explotando como as burbullas ou si, pola contra, simplemente desfanse. Mediante unha filmación dixital, o equipo de investigadores conseguiu rexistrar o nacemento e morte, secuencia por secuencia, dunha antiburbuja xigantesca.

As secuencias non totalizan, en realidade, máis de tres minutos. Usando una cámara de vídeo da alta velocidade, o equipo de Dorbolo gravou o nacemento dunha antiburbuja, a súa «navegación» no medio líquido por un período de dous minutos e a súa posterior metamorfose até adoptar a forma dunha medusa e desvanecerse sen explotar.

Medusas na cervexa
Os científicos fixeron fincapé na semellanza entre antiburbujas e medusas en canto á súa forma de moverse no medio líquido, e as súas conclusións foron avaladas polo Institute of Physics and Deutsche Physikalische Gesellschaft (DPG) alemán. Espérase que, ademais de ilustrar a natureza íntima do fenómeno das antiburbujas, este descubrimento poida suxerir novas hipóteses na física hidráulica.

Dorbolo insiste en que o experimento non require de ningún equipo sofisticado e pode levar a cabo en casa perfectamente. «Trátase de verter lentamente una cantidade pequena de cervexa sobre a superficie dunha bandexa de cristal grande que contivo o mesmo líquido; entón distínguese un chorro que se superpone a outro e dá pé ao nacemento de antiburbujas». Paira explicar a súa curta vida, a investigadora recorreu á teoría das inestabilidades de Rayleigh e Rychtmeyer-Meshkov.

Belle Dumé, escritora científica de PhysicsWeb, una das páxinas web de referencia na área das ciencias físicas, propuxo, por mor dos resultados do equipo coordinado por Dorbolo, un experimento similar que consiste en engadir colorantes paira discernir mellor o líquido encerrado nas antiburbujas do propio líquido exterior. Outros investigadores suxeriron novos experimentos. Jessica Chang, analista científica na mesma web, recomenda, por exemplo, medir tamén as densidades de ambos os líquidos por medio dun láser de difracción e Timothy Wismer, tamén comentarista en PhysicsWeb , expón nesta discusión que se fixe o maior tamaño a que pode aspirar una antiburbuja.

LÚPULO, CEBADA E ÁCIDO FÓLICO

Img cebada1
Imaxe: FreeFoto.com

A cervexa non só serve paira acougar a sede ou ilustrar achados físicos. Aínda que a maior parte das bebidas alcohólicas carece de interese nutricional, Gregorio Varela, profesor agregado de Nutrición e Bromatología da Facultade de Ciencias Experimentais e Técnicas da Universidade San Pablo-CEU, de Madrid, asegura que una cervexa contén ácido fólico, «en concentracións que cobren perfectamente do 10% ao 15% das necesidades diarias con respecto a este nutriente».

Segundo o especialista, «hai moi poucos alimentos, coa excepción do fígado e algúns vexetais», que poidan contribuír con tal cantidade de ácido fólico. A vantaxe da cervexa, apunta, é que se consome de maneira regular en todas partes e é mellor aceptada que outros produtos alimenticios».

O ácido fólico prevén a anemia megaloblástica, os defectos do tubo neural e diminúe a homocisteína, factor de risco cardiovascular. «Uno dos problemas que pode ter o ácido fólico contido na cervexa», matiza Varela, «é que o etanol interfere no seu aproveitamento, e un consumo de grandes cantidades de alcol pode malograr a súa achega».

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións