Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Así funcionan os novos envases intelixentes e activos paira os alimentos

Os novos envases activos e intelixentes chegaron paira revolucionar o sector da alimentación e aumentar a vida útil dos produtos

envases inteligentes para alimentos Imaxe: Getty Images

O mundo da alimentación actual non podería entenderse sen os envases: sen eles, moitos dos produtos que hoxe atopamos nos supermercados non existirían. Os envases non só axudan ao transporte e a distribución máis eficiente dos alimentos (imaxinemos por un momento que non existisen e todo se vendese a granel), senón que son una gran axuda paira manter a calidade e a seguridade do produto (o envase dunha bolsa de patacas fritas axuda a que estas non rompan e mantéñanse frescas cando chegan ás nosas casas). Hoxe en día, os envases cunha tecnoloxía máis avanzada que achamos  no mercado son dous: os envases activos e os envases intelixentes. A continuación contámosche as características de cada un, os seus tipos e como funcionan.

Nos últimos anos avanzouse moito no deseño e a creación de envases que axudan á conservación dos alimentos e manteñen intacta a súa calidade até chegar ao consumidor. Aumentar a vida útil dun produto significa que a industria pode conservalos por máis tempo e, por tanto, resisten transportes máis afastados. No supermercado, os alimentos duran máis nos andeis, polo que haberá máis posibilidades de que se compren e non se boten a perder. E, paira o consumidor, supón que o produto tarda máis tempo en estragarse, polo que dispón de máis días paira consumilo, o que reduce o malgasto.

Na actualidade, os envases cunha tecnoloxía máis avanzada que xa podemos atopar no mercado son dous: os envases activos e os intelixentes. Os primeiros son aqueles que conteñen un produto secundario que mellora as condicións de conservación do produto que conteñen,  mentres que os intelixentes proporcionan información adicional ao consumidor de si o produto está en bo estado ou non, axudando así a reducir os refugallos alimentarios: canto máis duran os alimentos en casa, máis tempo teñen os consumidores paira comelos. A primeira ollada, estes envases non se diferencian dos máis tradicionais, pero, como funcionan?

💡 Os envases activos

O seu obxectivo é mellorar a seguridade alimentaria, preservar a calidade do alimento e alargar a súa vida útil. Isto conséguese cunha sustancia ou elemento activo que se incorpora no envase. Segundo a súa interacción co alimento, atopamos tres tipos:

✅ Envases absorbentes

A súa función é absorber, principalmente, gases que interferen na maduración e vida útil do produto. Existen sistemas que captan osíxeno, dióxido de carbono, etileno ou humidade/exudados.

  • Por que se necesita restrinxir o osíxeno dos paquetes? Xeralmente faise paira evitar a degradación do alimento, xa sexa ao impedir o crecemento de microorganismos que necesitan osíxeno paira sobrevivir ou ao evitar que o produto se oxide, como lle ocorre á mazá una vez pelada, por exemplo.
  • No caso do dióxido de carbono, este tipo de absorbentes úsase, por exemplo, no café fermentado: algúns fabricantes realizan este proceso paira potenciar o seu aroma e gusto. Paira atrasar cambios nos sabores característicos do café (e que así o produto dure máis) ou simplemente paira evitar que o paquete estale, introducen no paquete un absorbente de dióxido de carbono.
  • O etileno, pola súa banda, emánano as froitas e verduras ao madurar. Os froitos climatéricos, é dicir, aqueles que seguen madurando una vez cultivados, seguen producindo etileno, polo que, ao envasarlos en grupo, están expostos a unha maior cantidade deste gas (xa que son varias froitas “encerradas” nun mesmo espazo). Incorporar un absorbente no envase axuda a que non maduren en exceso e bótense a perder.
  • Quizais os máis coñecidos paira o consumidor sexan os que evitan a humidade e os exudados. Falamos das almohadillas que atopamos nas bandexas de carne e peixes que o que fan é absorber a humidade do alimento. Isto realízase por dúas razóns: a primeira, porque estes líquidos poden acelerar a deterioración do alimento; e a segunda, por unha cuestión estética, para que o exudado (ese líquido avermellado que se acumula na carne envasada) non quede á vista do consumidor.

Como sabemos que estamos ante un envase activo absorbente? Todos estes absorbentes poden vir en saquitos dentro do envase ou xa incluídos no plástico do envoltorio. De feito, algúns envases de pasta fresca conteñen este tipo de absorbentes de osíxeno que parecen plásticos normais a primeira ollada.

✅ Envases emisores

En lugar de absorber gases o que se consegue é o contrario: as sustancias salguen do envase e deposítanse no alimento. Así existen recipientes que liberan axentes antioxidantes, antimicrobianos, aditivos e aromatizantes ou espuma.

  • Un exemplo son os envases de froitas e verduras cortadas e peladas que incorporan no seu interior compostos antioxidantes e antimicrobianos extraídos dos propios vexetais. Estes compostos libéranse aos poucos paira alargar a data de caducidade do produto.
  • Un envase tamén pode incorporar una bolsita que emite dióxido de carbono ou etanol como axentes antimicrobianos, é dicir, que impiden o crecemento de patógenos.
  • Os recipientes que emiten aditivos e aromatizantes non están tan estendidos no mercado, pero algúns si que viron a luz nos últimos anos, sobre todo en produtos de cuarta gama (vexetais frescos envasados). Por iso, podemos atopar vasos que liberan sabores á auga, envases que desprenden cheiros ao abrilos e plásticos que reducen o sabor amargo de certos produtos ao entrar en contacto con eles.
  • Os xeradores de espuma achámolos, sobre todo, no mercado cervexeiro. A marca Guinness, por exemplo, inclúe nas súas latas una cápsula chea de nitróxeno líquido. Ao abrir a lata e pola diferenza de presión co exterior, a cápsula libera o gas aos poucos por un pequeno orificio, o que forma una espuma moi espesa na cervexa. Ao ser máis grande que a apertura, a cápsula queda na lata, polo que é completamente inofensiva paira o consumidor.

✅ Envases reguladores

Controlan a temperatura dos produtos. Así atopamos envases autocalentables e autoenfriables, pero tamén algúns aptos paira microondas que axudan a un rápido quecemento e mantemento da temperatura. Este tipo de envases activos están máis enfocados ao consumidor que á conservación do produto, xa que axudan a aforrar tempo: o usuario pode permitirse gozar dun produto con todas as súas calidades sen ter que facer uso dun electrodoméstico.

💡 Os envases intelixentes

A calidade dos alimentos una vez envasados pode perderse durante o transporte e o almacenamento, xa sexa na fábrica, no supermercado ou no frigorífico. Esta perda de calidade pode producirse por varios motivos: si rompe a cadea de frío, tras un fallo no procesado que evite que o produto se pasteurice completamente ou una exposición a axentes oxidantes como a luz ou o aire.

Moitos dos envases intelixentes axúdannos paira controlar e minimizar os riscos: controlando o tempo e temperatura durante o transporte, sabendo a que lote pertence o produto e coñecendo a trazabilidad (que ingredientes usáronse, onde se adquiriron, quen os procesou, a que hora…).

Os envases intelixentes xorden paira tratar de monitorizar esta posible perda de calidade. Este tipo de envases non adoitan chegar ao consumidor, xa que se usan máis paira o almacenamento en fábrica antes de levalo aos lineais dos supermercados, pero si hai algúns exemplos que chegan até as nosas casas, como os códigos QR ou os indicadores de frescura.

  • Sensores. Son sistemas que detectan un tipo de composto bioquímico froito da degradación do produto. Por exemplo, existen sensores de osíxeno que detectan este gas que pode pór en perigo a vida útil de produtos moi sensibles á oxidación como os destinados á alimentación infantil.
  • Indicadores. Úsanse paira informarnos visualmente dos cambios de temperatura ou frescura que se puideron producir no produto. Infórmannos si a cadea de frío durante o transporte rompeuse ou si leva moito tempo no lineal. Tamén hai algún exemplo que si chega ao consumidor como os indicadores de frescura. Por exemplo, o seu uso en froitas envasadas que detectando a cantidade de etileno indícannos o grao de maduración do produto.
  • Identificadores. O código de barras ou os QR son identificadores básicos, pero existen outros máis avanzados como as placas radiofrecuencia. Estes dispositivos permiten obter información instantánea achega do produto e úsanse con frecuencia en bebidas alcohólicas e carnes de alto valor. Neste caso, nada teñen que ver coa calidade ou vida útil do produto, senón que achegan información adicional, como a localización, a data de envasado, o prezo, a orixe ou a trazabilidad. Algúns se utilizan á vez como sistema antirrobo.

Para acceder a máis contidos, consulta a revista impresa.

Etiquetas:

envase

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións