Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

As outras caras do chocolate

Un novo estudo sobre os beneficios do cacao correlaciona o seu consumo con efectos contra a tensión en nenos recentemente nados

O consumo de chocolate, nos seus máis diversas variedades, está a ser obxecto de estudo no último lustro debido á constatación de propiedades supostamente benéficas. Á lista formada por características antioxidantes, especialmente do chocolate amargo, ou de pracer, os investigadores acaban de sumarlle efectos anti-tensións en recentemente nados. Demasiadas coincidencias positivas, advirten algúns autores, en moi pouco tempo.

Hai apenas un ano, a revista Nature facíase eco de investigacións que corroboraban un incremento de até o 20% de sustancias antioxidantes en plasma una hora despois de inxerir chocolate amargo ou negro, é dicir, sen leite ou aditivos lácteos. Os resultados apoiaban a tese de que esta forma de chocolate podería contribuír positivamente á prevención de enfermidades cardiovasculares ou mesmo dalgunhas formas de cancro, abrigo en comparación coas formas máis usuais de consumo nas que se engaden porcentaxes variables de leite ou derivados. Agora, os investigadores engaden que as mulleres embarazadas que o consumen dan a luz «bebés alegres».

A coincidencia de resultados potencialmente beneficiosos paira a saúde é vista por algúns sectores críticos como un intento paira revalorizar un produto que, a pesar da súa habitual aceptación entre os consumidores, continúa mantendo certos tópicos que prexudican a súa imaxe. En particular, as relativas ao seu potencial adictivo, extremo instalado no acervo popular a pesar de que ningún estudo de certas dimensións realizado até a data foi capaz de verificalo. Devandito sexa de paso, tampouco ningún estudo verificou o contrario.

Bebés felices
Os efectos potencialmente positivos do chocolate poden verse anulados si tómase en exceso
O último estudo feito público até o momento foi publicado na revista Early Human Development e o seu autor é Katri Raikkonen, da Universidade de Helsinqui (Finalandia). O traballo de referencia expuña como obxectivo correlacionar o consumo de chocolate cos niveis de tensións en mulleres embarazadas e verificar se se obtiña algún beneficio.

Tras enrolar a 300 mulleres embarazadas no estudo, o equipo coordinado por Raikkonen categorizó diversos parámetros emocionais nos bebés como temor, facilidade paira acougarse, sorrir e rir. Así mesmo, verificou niveis bioquímicos indicadores de tensións nas nais durante o embarazo.

Os resultados, aos seis meses do parto, revelaron que os nenos de mulleres que consumiran chocolate de forma regular durante o embarazo mostrábanse «máis activos e positivamente reactivos». Dito doutro xeito: as gestantes que afirmaron consumir chocolate manifestaron que os seus bebés «sorrín e rin moito».

O estudo comparou tamén grupos de gestantes con altos niveis de tensións en relación co consumo de chocolate. De acordo cos resultados, os fillos de nais tensas que consumiran chocolate de forma regular durante a xestación mostraban niveis de reactividad emocional positiva superiores ao do grupo que se abstivo de tomala.

Entre a psicoloxía e a química
Os resultados obtidos polos investigadores finlandeses pon de manifesto efectos xa coñecidos sobre a sensación de pracer atribuídos a algún dos compoñentes químicos do chocolate, en particular, da fenietilamina. Este e outros compostos asociáronse con sensacións similares ás primeiras etapas de namoramento, nas que se observan a activación de rexións cerebrais como o núcleo caudal ou o tegumento ventral, ambos na rexión dereita. Este tipo de sustancias, en opinión dos investigadores, poderían transmitirse ao feto durante o embarazo, condicionando a resposta positiva observada.

Outros compoñentes do cacao como os flavonoides, pola súa banda, asociáronse a propiedades antioxidantes e, por conseguinte, con beneficios potenciais na prevención de enfermidades cardiovasculares. Os flavonoides, e en xeral os produtos ricos en antioxidantes, tamén se recomendan na prevención de enfermidades propias do proceso do envellecemento. Distintos estudos sosteñen que a epicatequina, un flavonoide identificado no cacao, podería ser de axuda igualmente paira combater, ademais da arterioesclerosis, enfermidades dexenerativas e distintas formas de cancro.

A capacidade de absorción da epicatequina no organismo, con todo, parece verse interferida por proteínas presentes no leite, cousa que explicaría porque o chocolate amargo é resaltado como «máis saudable» polos especialistas. De feito, especúlase que as proteínas contidas no leite interferen na actividade antioxidativa de distintos alimentos, e non só do chocolate.

MELLOR UNA TABLETA QUE DOUS

Img chocolate3
A pesar de que distintos estudos apoian a tese de que o consumo de chocolate, en especial do amargo, achega beneficios paira a saúde, non son poucos os especialistas os que creen que, en realidade, atopámonos nas primeiras etapas do coñecemento das súas propiedades nutritivas e, sobre todo, dos efectos dos distintos compoñentes químicos que posúe. Neste sentido, o que se coñece até o momento, como o relativo á actividade antioxidativa, ben puidese ser atribuído a distintas categorías de alimentos por igual, ademais da o cacao.

É por iso que os expertos que até agora se manifestaron con respecto aos distintos estudos publicados prefiren mostrarse cautos, cando non abertamente escépticos. Por exemplo, desde a Asociación de Dietética e Nutrición británica desaconséllase o consumo de chocolate durante o embarazo, especialmente se se toma máis da conta debido á súa achegue calórico. Desde esta entidade, así como desde outras moitas de talante similar, enténdese que una inxesta en exceso pode levar a un sobrepeso «nada recomendable».

Pero a principal precaución, ademais da obvia citada anteriormente, provén dos mesmos estudos que revelan efectos positivos. Aínda que e contido en flavonoides contribúe a previr enfermidades cardiovasculares, outros compoñentes, como graxas saturadas, exercen un papel contrario pola súa incidencia en maiores niveis de colesterol. Por iso é polo que a única recomendación na que neste momento coinciden todos os expertos sexa a moderación: o chocolate pode formar parte dunha dieta diaria a condición de que esta sexa equilibrada e non se tome en exceso. Dito doutro xeito: paira quen lle guste ou senta desexo de cacao ou derivados, moito mellor una tableta que dous.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións