Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Aspectos crave do fungo do arroz

O fungo Magnaporthe grisea é o responsable dunha das peores pragas do arroz en todo o mundo, chegando a afectar as colleitas de 85 países

img_ricep

Un equipo de investigación británico atopou unha nova vía para atacar ao que está considerado como un dos fungos máis daniños para os cultivos de arroz en todo o mundo, Magnaporthe grisea. Estímase que este fungo, coñecido como o fungo do arroz, destrúe anualmente un volume do produto co que se podería alimentar a 60 millóns de persoas.

O equipo de expertos, dirixido por Martin Gilbert, da Universidade de Exeter, publicou o seu traballo na revista Nature. O fungo, explican os investigadores, ataca a planta facendo pequenos buracos nas follas e introducindo proteínas que rompen os tecidos da planta. Desta forma, Magnaporthe infíltrase nela e destrúea.
O achado dos investigadores céntrase precisamente no xene do que depende a síntese da encima que destrúe os tecidos da planta.

Hai algunhas plantas que son capaces de detectar o ataque do fungo a tempo e desencadear, como resposta, unha serie de mecanismos de defensa. Con todo, ata agora era un misterio cal era este sinal. En varios experimentos, os investigadores suprimiron o xene, denominado MgAPT2, e viron que isto «desarmaba» ao fungo xa que era incapaz de producir a encima coa que destrúe os tecidos da planta. Igualmente, a supresión do xene eliminaba os mecanismos de defensa dalgunhas plantas. É dicir, a planta non detectaba o ataque do fungo, o que confirma que ese é o paso esencial. «Sabemos», asegura Martin Gilbert, «que este xene é absolutamente necesario para que o fungo poida causar a enfermidade na planta».

Xene crave para o ataque do fungo

Un grupo de investigación español busca resistencias contra M.grisea noutros organismos como insectos

Comprendendo como ataca o fungo, os investigadores cren que poderán ser capaces de formular fungicidas máis efectivos e crear plantas melloradas con máis capacidade de resistencia a este patógeno. Magnaporthe grisea é unha das peores pragas do arroz en todo o mundo. A situación é máis grave en países que teñen unha gran dependencia deste cultivo. En India, por exemplo, calcúlase que destrúe 266.000 toneladas de arroz cada ano. En Xapón, a infección pode afectar anualmente ata 865.000 hectáreas. En Filipinas, en centenares de hectáreas de cultivos pérdese a metade da colleita, segundo cifras do Instituto Internacional de Investigación do Arroz (IRRI, nas súas siglas inglesas). O fungo foi capaz non só de crear resistencias aos diferentes fungicidas que se han ido aplicando ao longo dos anos senón de superar as resistencias de plantas obtidas por cruzamento tradicional nos viveiros.

Todo iso explica a presión por conseguir remedios contra esta praga e as diversas liñas de investigación centradas no patógeno. España non é allea ao problema e o Delta do Ebro e o Guadalquivir, dúas zonas arroceras por excelencia, teñen como unha das principais ameazas a Magnaporthe . A loita contra este fungo pasa pola fumigación dos campos. Curiosamente, estas zonas arroceras están preto de parques naturais protexidos e aos cales, en teoría, non debería chegar ningunha contaminación química por fungicidas, comenta Branca San Segundo, investigadora do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC) e directora dun grupo de traballo sobre mecanismos de defensa contra este patógeno.

O que chama a atención do traballo deste equipo de expertos é que non buscan as resistencias noutro tipo de variedades de arroz senón que as buscan noutros organismos, como insectos. Ou como Aspergillus giganteus, outro fungo que se atopa de forma habitual na terra e que non é patógeno para o ser humano.

Evitar os fungicidas

O fungo Aspergillus giganteus secreta unha proteína antifúngica para defenderse doutros fungos; doutra banda, a cecropina é unha péptido que producen algunhas larvas de insectos para protexerse contra os fungos, explica Branca San Segundo. En ambos os casos, os investigadores han visto que a planta do arroz pode defenderse de Magnaporthe se se lle incorporou ou ben o xene de crecopina ou ben o xene de Aspergillus..

«Comprobamos que a introdución do xene é efectiva. Pero, ademais, estamos a traballar para conseguir que a planta en condicións normais non produza eses compostos». Para iso, explica San Segundo, introducen un «promotor», unha especie de interruptor que indica á planta cando debe iniciar a resposta de defensa. Trátase dun anaco de ADN colocado antes do xene que desata a resposta de defensa. O promotor recoñece a presenza do fungo e desencadea a activación do xene responsable da síntese da crecopina ou da proteína antifúngica de Aspergillus , fungo que non é patógeno en humanos.

A idea é que os compostos antifúngicos exprésense só ante un ataque do fungo e unicamente nas follas, de forma que a resposta temperá free a praga, evitando desta forma o uso de fungicidas. Os traballos, e dada a situación das plantas transxénicas, non son actualmente aplicables. Quizais no futuro póidanse comercializar. De momento, a investigación céntrase en condicións controladas en laboratorio co fin de ter solucións a punto para o momento en que se necesiten, sinala a experta.

Outra estratexia que se probou e aplicou con éxito en zonas de Filipinas, China ou Vietnam é o cultivo de variedades de arroz diferentes no mesmo campo, en fileiras unha á beira da outra, así como outro tipo de plantas. Fíxoo un grupo do IRRI, que conseguiu convencer a diversos agricultores para que deixasen de fumigar tanto (de feito, comprobouse que os agricultores aplicaban demasiados fungicidas porque sobrevaloraban o risco de pragas) e para que cultivasen desta forma. Unha vez o patógeno adaptouse á fisioloxía dunha planta de arroz, está a punto para atacar o resto do cultivo, explicaban no seu momento fontes do IRRI a través do servizo Promed, da Sociedade Internacional de Enfermidades Infecciosas. Con todo, indican as mesmas fontes, se hai diversidade no cultivo, e as plantas son diferentes, a dispersión de ataque do fungo non é tan probable.

UN FUNGO CON GRAN CAPACIDADE DE MUTACIÓN

Img hongoarroz2

A enfermidade causada por Magnaporthe grisea, coñecido como o fungo do arroz, foi descrita por vez primeira en China en 1637. Desde entón, o fungo áchase e afecta as colleitas de 85 países. Tamén pode afectar á herba (en 1996 afectou a varios campos de golf en California) así como a outros cultivos, como o trigo ou o centeo.

Os brotes de M.grisea contrólanse con fungicidas como probenazole, tricyclazole ou pyroquilón ou fthalido, compostos que supoñen unha preocupación ambiental cada vez maior. Outra das estratexias usadas nalgúns países é queimar os campos afectados. O inconveniente desta última estratexia é que non garante a eliminación total do fungo xa que se ha visto que as sementes da herba poden actuar como reservorio de M. grisea. Ademais, o fungo, que ten unha gran variabilidade xenética e de mutación, foi capaz de crear resistencias aos fungicidas e ás resistencias xenéticas dalgunhas variedades de plantas de arroz obtidas por cruzamento tradicional.

O xenoma de M.grisea obtívose o ano pasado. Con el, a comunidade científica espera poder desenvolver métodos máis efectivos de control da praga. Conseguiuno un equipo internacional liderado pola Universidade de Carolina do Norte, en EEUU. O mapa revelou que o organismo ten 11.209 xenes e que algúns destes xenes codifican proteínas que son altamente susceptibles a novos fungicidas.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións