Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Auga e contaminantes

Expertos suízos inician unha investigación sobre os efectos contaminantes da auga como os praguicidas ou varias sustancias químicas de refugallo, o seu efecto e posterior tratamento
Por Natàlia Gimferrer Morató 20 de Xullo de 2009

Ao redor de 11.000 novas sustancias rexístranse cada día en todo o mundo procedentes de produtos químicos industriais, pesticidas, medicamentos, produtos de limpeza ou plásticos, entre moitos outros. Practicamente todas estas sustancias atopan o seu camiño nas augas naturais, aínda que nalgúns casos en moi baixas concentracións. Con todo, todas poden acabar formando parte da auga da nosa billa, de aí a importancia de establecer sistemas de vixilancia que contribúan á avaliación continuada da seguridade da auga de consumo humano.

A contaminación das augas pode proceder de fontes naturais ou das actividades humanas. Sen dúbida, a máis importante é a producida polo ser humano. A industrialización e o desenvolvemento supoñen un maior uso de auga, máis xeración de residuos e maior uso de medios de transporte fluviais e marítimos, que son tamén causa de contaminación das augas. Dificilmente a auga queda inocua de toxicidade. Por este motivo, os expertos tentan buscar a mellor e máis eficaz solución ao tratamento das augas de consumo.

De acordo con esta problemática, o grupo de investigación do Instituto Federal Suízo da Ciencia e Tecnoloxía Acuática (Eawag) realizou un estudo centrado nos efectos de contaminantes da auga, como son os praguicidas ou varias sustancias químicas de refugallo para avaliar o seu efecto e o seu posterior tratamento. Aínda que a investigación centrouse nos efectos de cada unha das sustancias baixo condicións controladas de laboratorio, é evidente que a situación real nas augas naturais que consumimos é moito máis complexa.

Novidades para avaliar o risco

As emisións de contaminantes poden evitarse ou reducirse se se aborda o problema na fase de produción

Segundo o estudo, o aumento da temperatura da auga ou os niveis máis altos de radiación ultravioleta asociados co cambio climático poden crear presións adicionais para os organismos expostos aos contaminantes. En particular, a clásica doutrina de que os efectos os determina só a dose púxose en cuestión. Un exemplo diso é a exposición aos praguicidas que, por normal xeneral, fluctúa bruscamente. Os investigadores de Eawag demostraron que o intervalo entre as dúas concentracións máximas é un factor crucial para determinar se os organismos dánanse de maneira permanente ou son capaces de recuperarse.

Se este período é curto, por exemplo 34 días, o feito de recibir unha segunda onda de contaminación será máis prexudicial para os organismos que foron danados por unha exposición previa. En consecuencia, Eawag desenvolveu un modelo que ten en conta estes resultados e, por tanto, mellorar a avaliación dos riscos para os produtos químicos.

Ademais, os investigadores de Eawag demostraron que se deben ter en conta os produtos de transformación xa que poden ser igual ou máis nocivos que o propio tóxico. Nun estudo de 37 praguicidas, o 30% dos produtos de transformación considéranse como tóxicos ou mesmo máis tóxicos que o propio composto.

Mellorar a calidade desde o principio

As emisións de contaminantes poden evitarse ou reducirse se se aborda o problema na fase de produción. En xeral, o tratamento de augas residuais das plantas especializadas deseñouse e enfocado para eliminar os nutrientes en lugar das sustancias químicas, co que algunhas destas sustancias poden filtrarse nas augas de consumo e danar o organismo. O grupo Eawag estudou a maneira de facer moito máis eficaz a purificación das augas residuais.

Nunha experiencia piloto na planta de Regensdorf (Zúric) demostrouse que a ozonización, alternativa á cloración, de augas residuais elimina en gran medida os efectos tóxicos dos microcontaminantes. O ozono utilízase no tratamento da auga desde hai moitos anos, aínda que o seu elevado custo impide a súa utilización habitual. Con todo, esta tendencia pode cambiar, o ozono é máis potente e de máis rápida acción como desinfectante que o cloro, o dióxido de cloro e as cloraminas.

Que indica unha auga contaminada?

A auga non contaminada adoita ser dunha cor entre avermellado, pardo, amarelado ou verdoso debido, principalmente, aos compostos húmicos, férricos ou os pigmentos verdes das algas que conteñen. Pola contra, as augas contaminadas poden ter diversas cores, aínda que non se poden establecer relacións claras entre a cor e o tipo de contaminación. A temperatura inflúe de igual maneira na auga: un aumento desta diminúe a solubilidad de gases como o osíxeno e aumenta a dos sales. Ademais, aumenta a velocidade das reaccións do metabolismo acelerando o seu putrefacción. A súa temperatura óptima está entre 10 e 14ºC.

Os compostos químicos presentes na auga como os fenoles, hidrocarburos, cloro, materias orgánicas en descomposición ou esencias liberadas por diferentes algas e fungos, aínda que estean en concentracións moi pequenas, adoitan dar cheiros e sabores á auga. Os máis apreciables son o sabor ou cheiro salgado, provocado polos sales ou o metálico, responsable dos minerais presentes. Así pois, consumir auga con sabor ou cor non é indicador de calidade.

As augas superficiais limpas están saturadas de osíxeno, o que é fundamental para a vida animal. Se o nivel de osíxeno na auga é baixo indica contaminación, xa sexa por materia orgánica ou debido a unha mala calidade da auga. Canto máis osíxeno, máis calidade na auga. Por outra banda, os aceites e as graxas procedentes de restos de alimentos ou de procesos industriais non son nada fáciles de metabolizar polas bacterias, co que quedan flotando e formando películas na auga. A súa posterior eliminación é moi complexa e xera novos residuos nocivos para a saúde. Os fenoles, metabolitos secundarios, poden estar na auga como resultado de contaminación industrial ao reaccionar co cloro, que se engade como desinfectante, forman clorofenoles que dan á auga moi mal cheiro e sabor. Trátase, pois dun indicador de auga contaminada.

VIXILANCIA DA CALIDADE DAS AUGAS DE CONSUMO

Img grifo gotea articuloA vixilancia é unha ferramenta que contribúe á protección e a avaliación continuada da seguridade da auga de consumo humano. As redes de control da calidade son sistemas centrados en vixiar a calidade das augas e o estado ambiental dos ríos. Mediante estes sistemas pódense detectar as agresións que sofren os ecosistemas fluviais e recóllese información do tipo ambiental, científico e económico sobre os recursos hídricos. Avaliar a estado da auga non é fácil, para determinar a súa calidade discútese cales son os mellores indicadores que garantan un óptimo estado do líquido.

O problema recae na definición do concepto de “calidade da auga”. Pódese entender a calidade como a capacidade intrínseca que ten a auga para responder os usos que se poderían obter dela. Ou, como a define o Directiva Marco das Augas, como aquelas condicións que deben manterse na auga para que esta posúa un ecosistema equilibrado e que cumpra uns determinados Obxectivos de Calidade que están fixados nos Plans Hidrolóxicos.

En España, esta rede de control denomínase Rede Integrada de Calidade das Augas (Rede ICA). Para saber en que condicións atópase un río analízanse tanto os parámetros físicos como químicos e biolóxicos, posteriormente compáranse cuns baremos aceptados internacionalmente que indican a calidade desa auga para os distintos usos, xa sexa para consumo, para a vida dos peixes, para baño, actividades recreativas ou industriais.

Os parámetros físicos, químicos e microbiológicos se muestrean mensualmente, mentres que o estudo biolóxico das ribeiras e o leito do río faise aproximadamente dúas veces ao ano, na primavera e verán.