Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Auga e exposición a tóxicos

Beber auga embotellada non exime de estar exposto a certos contaminantes, segundo afirma un estudo español

Img grifo abierto Imaxe: Angel Norris

As persoas que de maneira habitual beben auga embotellada están expostas aos seus contaminantes do mesmo xeito que quen beben a auga da billa. O motivo é que a exposición aos tóxicos pode rexistrarse a través da pel ou inhalarse en baños, duchas ou piscinas públicas. Estes son os resultados do proxecto EPICURO, que forma parte dun estudo nacional sobre o cancro de vejiga. Cambiar pequenos hábitos axudaría a minimizar o risco, así como utilizar sistemas de desinfección alternativos da auga.


Un estudo levado a cabo en 1.300 persoas concluíu que toda a poboación, sen excepcións, está exposta dalgún modo aos trihalometanos (THM), compostos químicos volátiles que se xeran durante o proceso de potabilización de auga para consumo ou para o uso hixiénico en piscinas. Estes son subproductos que se forman pola combinación de materia orgánica e derivados halogenados, como cloro e flúor.

A exposición prolongada a estas sustancias é un factor importante de risco no desenvolvemento de cancro de vejiga. Aínda que ata agora una das principais preocupacións centrábase na inxesta da auga como principal vía de contaminación, o traballo volveu a pór en evidencia que estes tóxicos tamén se absorben pola pel ou se inhalan en baños, duchas ou piscinas públicas.

A auga, un perigo para a saúde?

“Hai moitos estudos que xa demostraron a asociación da exposición a estes tóxicos co cancro de vejiga. Agora buscamos outros efectos sobre a saúde, non só relacionados co cancro”, afirma a Eroski Consumer Gemma Castaño-Vinyals, do Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (CREAL) e líder do traballo. A investigación forma parte do proxecto nacional EPICURO, centrado no cancro de vejiga e publicado na revista “BioMed Central”.

Beber auga embotellada non evita a contaminación por trihalometanos

Unha das conclusións principais sinala que beber auga embotellada non salva da contaminación por THM. O estudo indica que as persoas cun maior nivel socioeconómico reducen a exposición ao beber a miúdo auga de botella, aínda que se duchan durante máis tempo, báñanse con máis frecuencia e utilizan máis as piscinas que as persoas cun nivel socioeconómico baixo. Por este motivo, ambas son susceptibles. No entanto, “é moi difícil valorar que nivel de contaminación pode levar un risco, xa que facer a cuantificación de trihalometanos que entran no organismo é moi complicado”, aclara Castaño-Vinyals.

Outras análises detectaron “un risco pequeno de cancro de vejiga en artigos que avalían de forma máis específica todas as vías de entrada”, polo que o perigo abarca a toda a poboación. Aínda que o cloro utilízase para desinfectar a auga, xa que destrúe as bacterias, non é inofensivo a pesar de non engadir grandes cantidades. Tampouco é o sistema máis efectivo, pero resulta moi económico.

Maior responsabilidade

Os sistemas naturais da auga contan con capacidade autodepurativa para eliminar residuos. O problema estriba en que a produción de contaminantes é enorme e pon a proba a capacidade das correntes de auga para librarse deles. Numerosos países contan con normas para controlar a calidade da auga, pero outros carecen dunha normativa adecuada ou non a fan cumprir. Isto implica que a auga poida ser o principal vehículo para a transmisión de enfermidades.

Na actualidade, máis de 2.300 millóns de persoas en todo o mundo sofren enfermidades relacionadas con este prezado líquido, a miúdo máis provocadas por patógenos biolóxicos que químicos. Os nenos menores de cinco anos, sobre todo, son os máis afectados.

Segundo a experta do CREAL, os resultados desta investigación poden axudar a entender os patróns de uso da auga e a elaborar pautas para a mellora da saúde pública e para previr o cancro ou outras enfermidades. Castaño-Vinyals reclama que o Estado interveña para evitar “a formación destes contaminantes, mediante o uso de auga para potabilizar que estea limpa de materia orgánica”, xa que en caso contrario xéranse os THM.

A Organización Mundial da Saúde (OMS) estima que un 4% das enfermidades en todo o mundo poderían previrse coa mellora no abastecemento da auga e no seu saneamento. A clave, asevera a organización, é o desenvolvemento de ferramentas e procedementos que melloren e protexan a calidade da auga potable a través dos plans de seguridade da auga.

O seu papel na saúde

Os THM asociáronse con neoplasias de peito en mulleres, aínda que as súas causas non están moi ben definidas, e tumores de vejiga, un dos máis comúns entre homes. Datos epidemiolóxicos relacionaron en varias ocasións o cancro de vejiga con estes subproductos e un estudo de 2007, tamén realizado polo CREAL, informaba de que a partir de 50 microgramos de THM por litro hai máis probabilidade de desenvolver este tumor.

Estes niveis están afastados dos permitidos pola lexislación española. No entanto, os autores deste estudo fan fincapé en que os principais factores de risco de cancro de vejiga son o tabaco e os contactos laborais con axentes químicos. Máis aló de patoloxías oncolóxicas, os THM tamén se asociaron con baixo peso ao nacer e aborto espontáneo. Outros efectos a curto prazo poden ser danos no fígado, os riles e a glándula tiroides.

Hai varias medidas que poden aplicarse con obxecto de minimizar os riscos: evitar longas duchas ou baños con auga quente, manter as xanelas abertas ou usar o ventilador durante a ducha ou mentres se lavan os pratos ou a roupa, comprar auga embotellada de fontes non cloradas, utilizar sistemas de filtración certificados de uso doméstico ou deixar repousar a auga ao descuberto antes de bebela.

DESINFECCIÓN ALTERNATIVA

A desinfección é o proceso que leva a cabo para eliminar ou controlar osmicroorganismos na auga que poden afectar á súa calidade. A cloración é un dos métodos máis habituais, pero aumentan os procesos alternativos máis amables co medio ambiente e, á vez, menos custosos. Algúns se poden realizar mesmo desde casa. A OMS recoñeceu en 2001 a tecnoloxía SODIS (desinfección solar da auga) como unha opción para a desinfección no fogar, no informe “Water for Health: Taking Charge”, elaborado con motivo do Día Mundial da auga dese ano.

É unha solución simple, de baixo custo e sustentable, sobre todo para rexións onde a auga non se somete a controis de calidade adecuados ou está contaminada, así como en zonas cun acceso complicado. Énchese a auga contaminada en botellas de plástico transparente de politereftalato de etileno (PET) e exponse á luz solar durante seis horas. Grazas á enerxía do sol, destrúense os microorganismos. Cando a nebulosidade é maior do 50%, é necesario deixalas durante dous días consecutivos para obter auga segura para o consumo humano. Como as botellas de PET son de fácil acceso para a poboación e a auga pode consumirse desde as mesmas, o método é moi viable.

Outro método cada vez máis utilizado é o tratamento de desinfección con auga electrolizada, tamén respectuoso co medio ambiente. A auga se desinfecta a través dunha solución composta por auga, sal e electricidade, cun custo de produción moi baixo.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións