Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Automatización de procesos alimentarios

Destaca por dúas claras vantaxes: redución de custos e incremento do control, que se traduce nunha mellora da seguridade alimentaria

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 18 de Marzo de 2010
img_embotellado

A automatización de procesos alimentarios industriais mediante robótica é unha aposta clara na industria alimentaria. Nun mundo globalizado cada vez máis competitivo, algunhas economías emerxentes como China experimentaron un espectacular crecemento neste sector. Os produtos con maior calidade e seguridade a mellor prezo dominan o mercado. A robótica proporciona unha optimización dos procesos de produción que reverten, á vez, nun axuste de custos e nun maior control dos parámetros de calidade e seguridade alimentaria. Doutra banda, as características específicas do sector son idóneas para aplicar estes procesos, sobre todo, mediante robótica: materias primas perecedoiras e de moi diferente natureza, procedementos de produción variables ou produtos terminados cunha vida útil curta esixen unha gran eficacia na realización de procesos. A elevada necesidade de man de obra cualificada e adestrada, cada vez máis escasa, ademais da influencia e repercusión da mesma sobre parámetros de calidade e hixiene, son outros puntos que se deben ter en conta para valorar a posible automatización mediante robótica de procesos alimentarios.

Un sector por despegar

Img

O potencial de desenvolvemento e aplicación da robótica no sector alimentario é enorme, ben para as tarefas tradicionais como carga e descarga, manipulación do produto, envasado, empaquetado e paletizado, como para outros labores propios deste ámbito.

As principais aplicacións da robótica e outros procesos de automatización na industria alimentaria están aínda por desenvolver. De aí a transcendencia da implantación de programas I+D+i no sector, non só no campo do desenvolvemento de novos produtos alimenticios seguros e de calidade, senón tamén en cuestión de innovación no deseño de novos procesos automatizados, tanto de produción como de control mediante robótica e aplicables a sistemas como o APPCC.

A baixa taxa de erros dos mecanismos automatizados, ademais da capacidade de repetir de forma exacta os procesos establecidos, son factores de gran axuda para garantir a salubridade e os parámetros estándar de calidade do produto. Outro dos puntos para os cales a automatización robótica resulta recomendable é a continuidade dos procesos de produción neste sector, cuxas liñas a miúdo só se deteñen para paradas técnicas de limpeza, desinfección ou axustes.

As principais aplicacións da robótica na industria alimentaria aínda non se desenvolveron

As tarefas de envasado e empaquetado son as máis comúns da robótica no sector alimentario. Outras aplicacións actuais son o eviscerado ou o corte de cárnicos, traballos en contornas refrigerados ou conxeladores, control de etiquetaxe correcta ou da posición do tapón en botellas. No caso dos traballos en espazos a baixas temperaturas, evítase que quen os realicen sométanse a condicións tan adversas.

Facer fronte a algunhas barreiras

Algúns aspectos das aplicacións robóticas na industria alimentaria resultan determinantes para limitar a súa implantación. É o caso do seu elevado prezo de investimento inicial, a pesar de que se amortizará no futuro. Tamén as barreiras tecnolóxicas son palpables nun sector no que a gran variedade de produtos, a miúdo fráxiles e irregulares, e de procesos dificulta a súa unificación. O desenvolvemento de ferramentas robóticas específicas para alimentos resulta fundamental para unha aplicación con éxito. A creación de equipos multidisciplinares onde colaboren xuntos especialistas en robótica e en alimentación é de especial interese.

Para deseñar e implantar procesos automatizados mediante robots, hai que analizar temas económicos de rendibilidade fronte a investimento, determinar a flexibilidade con novas vías ou cambios en liñas de produción e esixir que permitan procesados hixiénicos fáciles de lavar e desinfectar. Ademais, deberán admitir sistemas de control fiables que garantan a vixilancia dos parámetros de calidade e seguridade establecidos para o produto.

A medida que se salven barreiras, a industria alimentaria se robotizará máis. Esta é a tendencia que apuntan as previsións da Federación Internacional de Robótica. Segundo a Asociación Española de Robótica e Automatización de Tecnoloxías da Produción, a industria española incrementou as súas implantacións un 10,7% e situouse sétima do mundo e cuarta de Europa en número de máquinas instaladas. Máis da metade dos robots vendidos en España durante 2008 implantáronse no sector eléctrico, electrónico, aeronáutico, farmacéutico e, sobre todo, no agroalimentario, que experimentou un espectacular crecemento do 30% con respecto ao ano anterior.

Sexado de peixe

Entre as novas aplicacións que se desenvolveron en España, destaca o sexado de peixe, cuxo obxectivo é separar as femias debido ao valor das huevas no mercado, moi superior ao da propia carne do peixe. O proceso, bastante habitual na industria alimentaria pesqueira, ten dúas das características clásicas para pensar na súa automatización mediante robots. Por unha banda, realízase en ambientes fríos e húmidos indicados para a conservación do peixe, pero hostís para o traballador, que inviste horas no sexado sen apenas moverse. Doutra banda, é un labor moi repetitivo e tediosa, que pode realizarse de forma mecánica e moi fiable, con maior velocidade e eficacia que de maneira manual.

O mecanismo robotizado que discrimina o peixe segundo o seu sexo desenvolveuse no Centro Tecnolóxico Tecnalia e atópase en trámite de patente. Segundo describen os seus responsables, “esta solución robotizada ten un sistema de visión que detecta o peixe nunha cinta transportadora e indica á parte robotizada o lugar onde debe colocarse para a determinación do sexo do peixe, que se manipula cunha garra mecánica”.

INVESTIGACIÓN, DESENVOLVEMENTO E INNOVACIÓN

A industria alimentaria española está entre o cinco primeiras da Unión Europea en investigación, desenvolvemento e innovación (I+D+i), tras Francia, Alemaña, Italia e Reino Unido. O negocio alimentario representa o sector de maior importancia no noso país e un dos principais no ámbito europeo. A crise afectoulle menos que a outros sectores, pero cando as vendas decrecen, os investimentos en ámbitos como mercadotecnia ou I+D+i só se amortizan a longo prazo. Resulta fundamental non perder a visión de futuro. O sector de alimentación e bebidas é un dos que máis investimento destinou a I+D+i, enfocado, sobre todo, ao desenvolvemento da saúde dos consumidores, a seguridade alimentaria e a sustentabilidade. A súa implantación e desenvolvemento é moi importante para competir noutros mercados.

ROBÓTICA

A robótica substitúe ás persoas. Confórmana diversos aparellos que resultan da aplicación da informática ao deseño e emprego destes dispositivos. Realizan operacións ou traballos, en xeral en instalacións industriais, e o seu uso actual e proxección futura é evidente en sectores como a automoción. A industria alimentaria é tamén un dos campos estrela onde ten e terá moito peso, se se conseguen reducir os custos e mellorar os niveis de calidade e seguridade alimentaria. Xa na antigüidade creáronse artefactos capaces de realizar ou facilitar labores cotiáns como servir viño, unha tarefa que realizaba un automatismo no século I a. de C. a partir do principio dos vasos comunicantes. Hoxe en día, a variedade e complexidade de procesos industriais robotizados é tal, que en moitos deles as persoas limítanse a ser un simple supervisor.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións