Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Automatización intelixente para alimentos

O uso de robots no sector alimentario achega unha maior hixiene do proceso, reiteración do tratamento, efectividade e elevada velocidade de produción

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 26 de Xaneiro de 2012
img_sexadordepescado

A automatización intelixente consiste en mecanizar procesos que se realizan de forma manual para clasificar produtos alimentarios en diversas categorías, de maneira que se poida obter un valor engadido dos devanditos produtos ao final do proceso. O concepto de automatización intelixente implica dar certa intelixencia á tradicional a través da mecanización de movementos repetitivos. Neste tipo de proceso o que se consegue é unha adaptación a cada produto concreto. A non uniformidade dos produtos alimentarios ha requirido este tipo de automatización co fin de detectar as particularidades de cada alimento e, en función destas características, realizar as operacións pertinentes. Para aplicar unha automatización intelixente requírense varias tecnoloxías como a intelixencia e visión artificial, sensórica e manipulación do produto.

Imaxe: AZTI-Tecnalia

A automatización intelixente, aínda en fase de desenvolvemento, permite desenvolver solucións innovadoras que optimizan a competitividade das empresas, segundo Raquel Rodríguez, investigadora neste campo do Centro Tecnolóxico Azti-Tecnalia, un dos centros de investigación pioneiro no sector alimentario. A automatización intelixente mellora os procesos en varios sentidos: aumenta a produtividade, mellora a hixiene, reduce os custos, clasifica os produtos, controla a produción, reorienta os produtos e cambios na loxística da produción e reduce as perdas ocasionadas por retornos de produtos.

Automatización intelixente na industria alimentaria

Existen varios exemplos de automatización intelixente dentro da industria alimentaria, segundo explica Raquel Rodríguez, como unha estación ordeñadora de vacas. Nesta estación, as vacas leiteiras entran por unha canle e unhas máquinas ordeñadoras que, antes da extracción do leite, descontaminan a ubre mediante radiación ultravioleta e se autocolocan de maneira automática. Outros casos de automatización intelixente que se desenvolveron no sector gandeiro son solucións para o despezamento de carcasas de porco, neste caso un sensor de visión artificial que detecta a forma da carcasa para retroalimentar cos datos das dimensións a coitela de corte que debe facer as porcións.

A automatización intelixente é unha tecnoloxía de gran potencial no sector alimentario

O futuro da automatización intelixente, unha tecnoloxía de gran potencial no sector alimentario xace, segundo Rodríguez, no desenvolvemento dos diferentes sensores asociados á solución automatizada (visión artificial, visible, ultravioleta…). Desde o Centro Tecnolóxico Azti-Tecnalia, trabállase no desenvolvemento de diferentes sensores co obxectivo de clasificar distintos produtos alimentarios en función de diversos parámetros de calidade. Os seus investigadores desenvolveron un robot para o sexado de peixe, en concreto do verdel (caballa), baseado nun método único, rápido e eficiente de clasificación por sexo do peixe a través dun sensor de cor.

Esta metodoloxía de sexado automatizouse nunha solución robotizada con axuda doutro centro da corporación e validouse a nivel pre-industrial na campaña do verdel do 2011. Deuse unha produtividade do proceso de dous peixes por segundo sen influír de forma negativa na calidade. A solución robotizada consta dun sistema de visión que detecta o peixe nunha cinta transportadora e indica ao robot o lugar onde debe colocarse para a determinación do sexo do peixe, o cal, á súa vez, manipúlase mediante unha garra. Destes traballos presentáronse dúas patentes que se licenciaron á empresa construtora da solución robotizada.

Mellora da produción

A automatización en xeral, como explican desde Azti-Tecnalia, supón a contribución da tecnoloxía para mellorar procesos de produción e control que se realizan de forma manual ou visual. A utilización de robots no sector alimentario achega flexibilidade, seguridade e protección dos traballadores fronte a ambientes hostís e traballos desagradables. Outras vantaxes son unha maior hixiene do proceso, reiteración do tratamento, efectividade e elevada velocidade de produción. Ao eliminar o contacto humano cos produtos na cadea de produción e envasado, os sistemas robotizados ofrecen a posibilidade de reducir o risco de contaminación, por iso é polo que se incremente a seguridade alimentaria.

O potencial da automatización robótica no campo da alimentación é enorme, tanto pola mellora das súas aplicacións tradicionais (manipulación, empaquetado e paletizado de alimentos carga-descarga), como polas novas aplicacións que ofrece, como o corte de carne ou queixo, o porcionado de pizzas, o eviscerado de carne, decoración de pasteis, correcta posición de etiquetas ou traballos no interior de conxeladores.

Pero se esta tecnoloxía tardou en introducirse na industria alimentaria é porque os sistemas de robótica e automatización non adoitan incluír as características necesarias para as plantas de procesamiento de alimentos, como é a capacidade de lavado e eliminación de residuos. Ademais, os sistemas robotizados traballan mellor con produtos de tamaños uniformes, e os alimentos non adoitan reunir estas características, xa que teñen formas e características moi irregulares. Con todo, estes inconvenientes poderían liquidarse a través da automatización intelixente.

MÁQUINAS AUTOMÁTICAS PARA ABRIR MEXILLÓNS

As máquinas automáticas para a apertura de mexillóns (AMO) son un bo exemplo de automatización intelixente no sector pesqueiro. Atópanse na planta de North Island Mussel Processors (NIMPL), en Nova Zelandia, e permiten triplicar a súa capacidade de produción. Cada máquina pode procesar ata 3.600 mexillóns/hora, o que representa preto de 1,6 millóns de mexillóns nun día. Mediante a implantación deste tipo de automatización intelixente, a planta converterase na de maior capacidade de produción de mexillóns en media cuncha do mundo.

A empresa NIMPL tamén introducirá outras innovacións en tecnoloxía, como o proceso de escaldado danés, que permite a recuperación do peso dos mexillóns crus e un sistema de cinta sen fin de movementos suaves que separa os mexillóns antes de pesalos e empacarlos. As máquinas AMO de automatización intelixente aumentan a eficiencia e a confiabilidad e diminúen os custos de produción.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións