Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Avances na detección de enfermidades priónicas

Novas investigacións abren a porta á detección precoz da enfermidade de Creutzfeldt-Jakob, variante humana do mal das vacas tolas

Img vacas Imaxe: Timo Balk

A enfermidade de Creutzfeldt-Jakob (ECJ) é un legado da encefalopatía esponxiforme bovina (EEB) ou mal das vacas tolas. Crese que a enfermidade, que afecta o cerebro, pasou do gando aos humanos a través do consumo de produtos cárnicos contaminados con EEB. As investigacións para detectala en humanos desenvolvéronse con contagotas. A última delas, realizada por expertos británicos e que acaba de facerse pública, consistiu en crear un prototipo de análise de sangue que pode detectar as proteínas infecciosas (priones) responsables da enfermidade. As probas actuais só permiten a detección post-mortem.


Unha análise de sangue podería converterse nun gran avance no campo das enfermidades priónicas. En primeiro lugar, porque podería acelerar o diagnóstico, un aspecto importante xa que os pacientes con ECJ diagnostícanse tarde. Aínda que unha mostra das amígdalas pode sinalar se hai infección, o diagnóstico definitivo chega cunha biopsia do tecido cerebral. Coa análise de sangue, esta tarefa simplificaríase e poderíase realizar máis pronto.

Proles e contras
As investigacións realizadas ata agora sobre as enfermidades causadas por priones anómalos indican que estes poden habitar no corpo dunha persoa durante anos antes de que se desenvolvan os síntomas. Por iso é polo que os expertos nesta materia crean que a incidencia real da enfermidade mantense “oculta”. A pesar de todo, e de acordo cos datos sobre a enfermidade, as mortes por ECJ descenderon en Reino Unido -onde se orixinou a crise- desde o ano 2000. Unha das cuestións que se expoñen co desenvolvemento desta nova proba radica na dificultade de abordar a enfermidade.

Un dos retos de control da ECJ é distinguir entre a proteína do prión normal e a forma anómala

No caso de que as probas desen positivo, o problema estaría en que non hai un tratamento para curar a enfermidade. Por tanto, os pacientes terían que enfrontarse a un problema agora descoñecido. Os estudos sobre as enfermidades esponxiformes transmisibles (EET) conseguiron crear anticorpos para a proteína do prión, capaces de bloquear a enfermidade en ratos. Pero o obxectivo é lograr que suceda o mesmo con humanos.

Para diagnosticar a enfermidade, as probas baséanse en analizar con rigorosidade os primeiros síntomas, xa que moitos deles (mareos, insomnio ou sensación de hormigueo) compártense con outras enfermidades máis comúns.

O gran reto da proba reside en que o sistema inmune do corpo non loita contra a infección por priones coa creación de anticorpos (detectables cunha análise de sangue). A dificultade foi desenvolver un sistema que permita distinguir entre a proteína do prión normal e a forma anómala, moi similar desde o punto de vista químico. Segundo a Axencia de Protección da Saúde de Reino Unido, é probable que moitos consumidores do país expuxéronse ao axente da EEB a través da súa dieta.

Decisións comunitarias sobre a EEB

Desde o inicio da crise do mal das vacas tolas foron moitas as medidas adoptadas no ámbito comunitario e nacional para evitar a enfermidade no gando. Unha das primeiras que se adoptaron foi a realización de test para detectar casos. Nun primeiro momento, a obrigatoriedade deste test fixábase en animais menores de 24 meses, límite de idade que aumentou á vez que a relaxación dos controis e o descenso de casos positivos.

A partir de xullo deste ano, os test só serán obrigatorios para reses que teñan polo menos 72 meses. A decisión adoptouna o Comité Permanente da Cadea Alimentaria da UE, do que forman parte representantes de todos os países membros. Pasarase dos 48 ou 30 meses actuais, en función do país, a 72 meses.

ORIXE DUNHA CRISE

A enfermidade das vacas tolas ou encefalopatía esponxiforme bovina (EEB) identificouse por primeira vez en 1986. Dez anos máis tarde, o Goberno de Reino Unido anunciou que a enfermidade saltara a barreira das especies animais e chegara aos humanos. A variante humana, coñecida co nome de enfermidade de Creutzfeldt-Jakob (ECJ), estaba relacionada co consumo de carne de animais infectados pola EEB. As primeiras conclusións sobre a orixe da enfermidade en gando vacún apuntan que se debe a un prión anómalo, que causa dano cerebral grave.

Os cerebros dos animais enfermos adoptan unha forma esponjosa e chea de buracos. Pero, por que se infectan os animais? A razón atopouse nos pensos con fariñas de carne e óso procedentes de animais mortos. En 1995 rexistrouse a primeira vítima coñecida dunha nova variante da ECJ, introducíronse controis máis estritos e, un ano máis tarde, en 1996, anunciouse un probable vínculo entre a EEB e a ECJ.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións