Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Avances na detección de enfermidades priónicas

Novas investigacións abren a porta á detección precoz da enfermidade de Creutzfeldt-Jakob, variante humana do mal das vacas tolas
Por Marta Chavarrías 2 de Marzo de 2011
Img vacas
Imagen: Timo Balk

A enfermidade de Creutzfeldt-Jakob (ECJ) é un legado da encefalopatía esponxiforme bovina (EEB) ou mal das vacas tolas. Crese que a enfermidade, que afecta o cerebro, pasou do gando aos humanos a través do consumo de produtos cárnicos contaminados con EEB. As investigacións para detectala en humanos desenvolvéronse con contagotas. A última delas, realizada por expertos británicos e que acaba de facerse pública, consistiu en crear un prototipo de análise de sangue que pode detectar as proteínas infecciosas (priones) responsables da enfermidade. As probas actuais só permiten a detección post-mortem.

Unha análise de sangue podería converterse nun gran avance no campo das vacas tolas foron moitas as medidas adoptadas no ámbito comunitario e nacional para evitar a enfermidade no gando. Unha das primeiras que se adoptaron foi a realización de test para detectar casos. Nun primeiro momento, a obrigatoriedade deste test fixábase en animais menores de 24 meses, límite de idade que aumentou á vez que a relaxación dos controis e o descenso de casos positivos.

A partir de xullo deste ano, os test só serán obrigatorios para reses que teñan polo menos 72 meses. A decisión adoptouna o Comité Permanente da Cadea Alimentaria da UE, do que forman parte representantes de todos os países membros. Pasarase dos 48 ou 30 meses actuais, en función do país, a 72 meses.

ORIXE DUNHA CRISE

A enfermidade das vacas tolas ou encefalopatía esponxiforme bovina (EEB) identificouse por primeira vez en 1986. Dez anos máis tarde, o Goberno de Reino Unido anunciou que a enfermidade saltara a barreira das especies animais e chegara aos humanos. A variante humana, coñecida co nome de enfermidade de Creutzfeldt-Jakob (ECJ), estaba relacionada co consumo de carne de animais infectados pola EEB. As primeiras conclusións sobre a orixe da enfermidade en gando vacún apuntan que se debe a un prión anómalo, que causa dano cerebral grave.

Os cerebros dos animais enfermos adoptan unha forma esponjosa e chea de buracos. Pero, por que se infectan os animais? A razón atopouse nos pensos con fariñas de carne e óso procedentes de animais mortos. En 1995 rexistrouse a primeira vítima coñecida dunha nova variante da ECJ, introducíronse controis máis estritos e, un ano máis tarde, en 1996, anunciouse un probable vínculo entre a EEB e a ECJ.