Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Azucre oculto nos alimentos

Expertos estadounidenses desenvolven un sistema informático que permite coñecer as cantidades de azucres engadidos en máis de 2.000 alimentos

A crecente incidencia de sobrepeso e obesidade obriga a tomar medidas que guíen ao consumidor a identificar con maior precisión o tipo de nutrientes que achegan os alimentos elaborados. Expertos estadounidenses en nutrición elaboraron unha táboa na que inclúen as cantidades de azucres engadidos aos alimentos. Desta maneira, os consumidores poden adoptar un papel activo á hora de escoller os alimentos, e é á vez unha medida de forza para que fabricantes implíquense no desenvolvemento de produtos máis sans desde o punto de vista nutricional.


Unha nova ferramenta desenvolvida por expertos do Centro de Investigación en Nutrición de Beltsville, en EEUU, se alía na loita para levar unha dieta sa. Nela, os expertos estadounidenses dan cabida a unha «táboa de interese especial» que permite coñecer a cantidade de azucres que se lles engaden aos alimentos durante o proceso da súa elaboración, tanto no ámbito industrial como doméstico. En concreto, o instrumento introduce os azucres agregados a comidas e bebidas. Algúns destes azucres clasifícanse como «ingredientes», como o mel, o zume de froita, o azucre moreno e o jarabe de malta.

A medida xustifícase pola alta incidencia de casos de obesidade e sobrepeso entre a poboación estadounidense, que levou ás autoridades sanitarias do país a establecer medidas de control e de prevención. Un dos factores que contribúen a esta incidencia é o consumo excesivo de azucres, ademais dunha inxesta excesiva de graxas. Segundo unha investigación levada a cabo entre 1999 e 2002 polo Grupo de Investigación de Nutrición de EEUU, as persoas estadounidenses chegan a consumir unha cantidade de azucres ao día similar ao que correspondería a «23 culleres pequenas», o que se traduce, segundo o estudo, nunhas «460 calorías» ao día. Os expertos recomendan que este achegue non chegue a representar máis do 10% do achegue enerxético diario.

Tendo en conta a importancia que dan as Guías Dietéticas Estadounidenses de 2005 a limitar a cantidade de azucres agregados nas comidas, a táboa poderá axudar aos consumidores a identificar os altos contidos deste ingrediente. A mega-lista non inclúe alimentos como a froita fresca e o leite que, a pesar de que conteñen azucres de forma natural, son unha importante fonte de vitaminas e minerais. En moitos outros casos, a cantidade elevada de azucres non se corresponde coa cantidade de nutrientes, que adoita ser moi baixa.

Meta-lista
A guía informática pretende axudar aos consumidores a identificar comidas con altos niveis de azucres agregados

A táboa, denominada Database for added sugars content of selected foods, incorpora por orde alfabética un total de 23 grupos alimenticios, como produtos horneados, comidas rápidas e bocadillos, a maioría deles de consumo habitual. Unha das principais vantaxes desta ferramenta é que pretende ofrecer ao consumidor a posibilidade de coñecer canto azucre engadido contén un determinado produto, o que se denomina «azucre oculto», e cuxo problema para a saúde denunciaba a principios de 2006 a Organización de Consumidores e Usuarios (OCU).

Para elaborar a táboa, e debido a que non existe un método analítico que permita distinguir entre azucres agregados e azucres que aparecen de forma natural, os expertos do Nutrient Data Laboratory (EEUU), utilizaron os valores de azucre que aparecen como ingrediente nas etiquetas dos alimentos, así como os carbohidratos totais dos alimentos procesados. Os alimentos que, por exemplo, non conteñen carbohidratos, como carnes e aceites, non se inclúen na lista. Tampouco aparecen os alimentos que conteñen menos do 2% de carbohidratos, como a maioría de margarinas.

As pautas para elaborar a táboa teñen en conta tamén os dulcificantes incluídos en alimentos como caramelos, ingredientes dos disacáridos (fructosa, lactosa ou glicosa), millo, arce, malta, mel, concentrados de zume de froita (no caso de que se utilice o dulcificante como ingrediente). Algúns ingredientes como o azucre cru non se inclúen na lista, nin tampouco os oligosacáridos. En total, completan a lista 2.038 alimentos, e tómanse os valores de azucres que establece o Departamento de Agricultura estadounidense (USDA, nas súas siglas inglesas).

Edulcorantes
No principio do ano a OCU presentaba un estudo que relacionaba o exceso de azucres engadidos e as enfermidades cardiovasculares. Refrescos, cereais para nenos, iogures azucarados ou con froitas e certas marmeladas son algúns dos alimentos máis edulcorados. Un dos principais problemas é a incapacidade dos consumidores para identificar a cantidade exacta de azucre nos alimentos. Tendo en conta que o azucre simple engadido non ten valor nutricional senón «puro achegar enerxético», a OCU alertaba do problema e expuña accións como desenvolver normas que obriguen aos fabricantes de alimentos a incluír nos seus produtos unha etiquetaxe nutricional completo, ademais de garantir a ausencia de edulcorantes externos en produtos que anuncian «sen azucre engadido».

BEBIDAS E REFRESCOS

Img lata
Una das recomendacións para evitar o consumo excesivo de azucáres engadidos é substituír a inxesta de alimentos procesados ricos en azucres engadidos (como refrescos, ou lácteos) con alimentos con presenza natural do ingrediente (froitas, legumes ou cereais). Pero a apetencia polos sabores doces fai difícil esta opción, e máis cando os hábitos alimentarios están anos luz do que debería ser unha dieta sa e equilibrada, segundo veñen anunciando numerosas investigacións sobre nutrición. Por iso, nalgúns países as autoridades apostan por aplicar medidas de carácter restritivo, como a retirada das máquinas expendedoras de refrescos en colexios.

Un estudo publicado na revista Pedriatics e realizado por expertos do Children’s Hospital Boston recoñece que, a pesar de que «son escasas» as probas que demostren que as bebidas azucaradas teñen un papel determinante na obesidade, non o é o feito de que o aumento da obesidade nos últimos anos ha ido paralelo ao crecente consumo de bebidas con azucre. Outros datos, achegados polo Instituto de Saúde Pública de California, demostran que o 60% dos anuncios de alimentos promoven produtos con alto contido de azucre, sodio, graxa e baixo contido de nutrientes.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións