Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Bacterias patógenas: como invaden o organismo

As bacterias patógenas compiten coas bacterias do tracto dixestivo por certos nutrientes que necesitan para sobrevivir

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 07 de Xuño de 2012
img_ecoli list_ 1

Cando un grupo de bacterias patógenas como E.coli enterohemorrágica infecta o intestino humano, as bacterias da flora intestinal mobilízanse para axudar ao organismo a liberarse das invasoras e defender un hábitat xa conquistado e colonizado. Así o demostra unha recente investigación da Universidade de Michigan, en EE.UU., segundo a cal as bacterias habituais no tracto dixestivo das persoas compiten contra bacterias invasoras para axudar a que o organismo as rexeite. O estudo tamén mostra que estas bacterias invasoras patógenas dependen de certos xenes para gañar unha vantaxe temporal na batalla, o suficiente como para reproducirse, causar os síntomas da enfermidade e arroxar á súa descendencia ao exterior do organismo para que poidan infectar a outro.

Imaxe: Wikimedia

As conclusións do estudo, que se publicaron na revista ‘Science’, apuntan a posibles formas de prevención ou o tratamento das infeccións por E. coli enterohemorrágica. Esta bacteria patógena, causante dunha das enfermidades de tipo alimentario máis temida, pode chegar a contaminar carne picada pouco cociñada, leite non higienizada, auga non tratada, froitas ou verduras, e causar diarrea e outros síntomas máis graves en adultos. Pode mesmo ser mortal para os máis pequenos ou poboacións vulnerables. Segundo explica o equipo investigador, no intestino viven máis de mil especies de bacterias, nunha poboación simbiótica, un tipo de relación na que todos os organismos saen beneficiados, denominada microbiata.

Os resultados do estudo demostran que estas bacterias, tamén chamadas “comensais”, compiten cos patógenos causantes de enfermidade, dunha maneira antes non apreciada, e que os patógenos usan un conxunto específico de xenes para gañar na competencia coas comensais antes de saír do corpo. Segundo afirman os expertos, entender isto proporciona obxectivos potenciais para a prevención e o tratamento destas enfermidades. Xa que a investigación mostra que as bacterias patógenas compiten coas bacterias comensais por certos nutrientes que necesitan para sobrevivir, a eliminación selectiva dalgúns nutrientes e o enriquecemento noutros poderían axudar a combatelas.

As bacterias colonizan o intestino

A través deste estudo, o equipo completou o coñecemento da forma en que as bacterias patógenas invaden o organismo e conquistan un espazo de apoio no intestino, unha especie de campamento basee, mediante a activación de xenes dunha virulencia que lles permite encostarse ás células na parede interna do tracto dixestivo.

As bacterias patógenas adhírense aos intestinos, consomen nutrientes, reprodúcense e poden “gañar” as bacterias naturais da flora intestinal

Esta actividade de adhesión e “obliteración”, como se denomina ao proceso, permite que a bacteria patógena causante da enfermidade adhírase de forma estreita ás células que cobren o interior dos intestinos, consuma nutrientes e reprodúzase. Desta maneira, avantaxa na competencia ás bacterias naturais da flora intestinal. Pero este nicho cómodo de asentamento só dura uns poucos días ou semanas, un período durante o cal o intestino se inflama máis e máis a medida que o sistema inmunológico responde o ataque. O resultado é a diarrea, que en ocasións contén o sangue que escapa do revestimento intestinal, de aí o nome de enterohemorrágica “” (de enteiro “”, intestino, e hemorrágica). É entón cando, segundo descubriron os investigadores, os patógenos deixan de expresar os xenes de virulencia que lles permitiron gañar vantaxe.

Nese momento, despréndense do revestimento intestinal, mestúranse coas bacterias comensais no interior do intestino e loitan contra elas polos nutrientes que poidan conseguir. Pero aínda que este retorno á competencia significa que algunhas delas morrerán, sobrevive un número suficiente como para ser expelido coas feces, unha estratexia de colonización moi eficaz. Se non existen bos sistemas sanitarios no lugar ou non se toman as precaucións oportunas, as bacterias patógenas descendentes terán unha boa oportunidade de achar un novo anfitrión sobre o cal ensañarse.

Debilitar bacterias patógenas

Os investigadores responsables deste traballo fixeron os descubrimentos con ratos, aos que infectaron con C. rodentium, o equivalente entre os roedores de E.coli enterohemorrágica. O estudo incluíu ratos criados para este fin, que carecían das bacterias comensais no seu intestino e, por tanto, estaban máis indefensos ante os ataques dos patógenos.

Os responsables da investigación resaltan que as melloras nos servizos de sanidade en todo o mundo poderían previr as infeccións, pero cando ocorre a infección coa bacteria patógena, un mellor entendemento da forma en que esta interactúa coas bacterias autóctonas podería, de forma eventual, axudar a salvar vidas. O equipo investigador traballa cun laboratorio de microbiología para detectar os diferentes azucres que, se se eliminan ou se aumentan na dieta, poderían debilitar os efectos das bacterias patógenas como E.coli enterohemorrágica.

Isto, á súa vez, podería levar a un mellor entendemento de como os grupos vulnerables, como os nenos e os adultos débiles ou enfermos crónicos, deberían alimentarse durante o tratamento dunha infección deste tipo.

ECOLOXÍA MICROBIANA DOS ALIMENTOS

A competencia bacteriana responde, a nivel microscópico, a un patrón que se repite, a outra escala, entre os seres vivos que loitan por conseguir nutrientes, espazo e vantaxes para sobrevivir e imporse a outros organismos cos que comparten hábitat. É un exemplo do que se coñece como ecoloxía microbiana, unha disciplina científica que estuda as interaccións dos microorganismos entre eles e coa súa contorna e que ten un gran interese en seguridade alimentaria, nada raro se se ten en conta que os alimentos son un dos medios nos que viven os microbios. Desta forma, un alimento é para os microorganismos un ecosistema de dimensións reducidas no que interveñen unha serie de factores que determinarán o seu ciclo biolóxico.

Durante todo o proceso de produción dos alimentos, e no seu transporte, conservación e consumo, estes factores inflúen de forma decisiva no número e características da súa poboación microbiana e establecen a diferenza entre un alimento seguro e outro que non o é. O seu coñecemento é necesario para predicir os perigos, valorar o risco e establecer os puntos críticos de control sobre a calidade sanitaria do produto en toda a cadea alimentaria, pero a súa aplicación é importante na industria do sector, onde a ecoloxía microbiana toma especial relevancia. Para controlar a presenza dos microorganismos nos alimentos e implantar sistemas eficaces de higienización (procesos térmicos como esterilización ou pasteurización e outros), é imprescindible coñecer os factores que inflúen no seu crecemento e mortalidade.

A ecoloxía microbiana explica como os factores da contorna dos microorganismos que inciden no seu desenvolvemento son os relacionados coas propias características físico-químicas do alimento: a súa composición, a súa estrutura, o seu contido en auga, a súa pH e a presenza de constituíntes antimicrobianos, elementos que afectan de maneira directa ao crecemento microbiano. Son os chamados factores intrínsecos. Ademais, o desenvolvemento doutros organismos no alimento cos que competir, a temperatura, o osíxeno ou outros gases son factores que, aínda que alleos ao propio alimento (extrínsecos), influirán tamén de maneira decisiva. Coñecer e modificar estes parámetros proporcionará unha ferramenta de valor incalculable para limitar o desenvolvemento microbiano nos alimentos.

UNHA DISCIPLINA DE PLENA ACTUALIDADE

O Congreso Internacional da Sociedade de Ecoloxía Microbiana e Enfermidade SOMED, que acaba de celebrarse na súa 35ª edición en Valencia, é un encontro dedicado aos avances científicos en ecoloxía microbiana e ao seu papel na saúde e as enfermidades. Pola súa importancia e aplicacións, o evento, celebrado por vez primeira en EE.UU. no ano 1976, esperta o interese de gran número de científicos e especialistas de diversas disciplinas en todo o mundo. Nesta ocasión, a organización do congreso correu a cargo do Instituto de Agroquímica e Tecnoloxía de Alimentos do CSIC (Consello Superior de Investigacións Científicas) e nel participaron varios expertos do Panel da Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA). Entre os temas tratados, destacan os relatorios sobre bacterias probióticas, reguladoras do equilibrio dentro do tracto gastrointestinal, e os seus efectos beneficiosos sobre a saúde.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións