Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Bebidas con marihuana e outras drogas presentes nos alimentos cotiáns

A oferta de alimentos e bebidas que se elaboran con marihuana vai en aumento, pero non é droga todo o que se anuncia nin se anuncian todos os alcaloides presentes nos alimentos

cerveza con marihuana cannabis Imaxe: iStock

Nos últimos anos aumentou a oferta de alimentos e bebidas que aparentemente se elaboran con marihuana, como cervexas, refrescos, galletas ou piruletas. Isto chama a atención porque se trata dun estupefaciente cuxa venda está prohibida, aínda que non todo o que parece droga éo. Con todo, a marihuana, a morfina, a nicotina e até a cocaína gardan una estreita relación con moitos alimentos. E non son as únicas sustancias. Paira entendelo é necesario saber de onde veñen e que teñen en común co que comemos.

Os nosos devanceiros comían o que tiñan ao seu alcance paira poder sobrevivir. Una das cousas que facían paira logralo era cazar, o cal entrañaba riscos evidentes. Tamén colleitaban vexetais silvestres, algo que parece engañosamente máis seguro, pero non era así. Existen centos de miles de plantas tóxicas, así que colleitalas sen coñecelas ben era como xogar á ruleta rusa.

Pensemos por exemplo nos cogomelos. O único método que tiñan paira saber si eran comestibles consistía en probalas e esperar paira observar si presentábanse efectos adversos. Nalgúns casos podían chegar a morrer. Noutros, podían enfermar, padecer molestias como mareos, dores, vómitos ou mesmo alucinacións. Imaxinemos por un momento o que pensarían naqueles tempos e que sentido dar a eses delirios… É fácil entender por que os cogomelos alucinógenas e moitos outros vexetais psicoactivos utilizáronse durante milenios en rituais relixiosos. Tamén se empregaron con moitos outros fins: lúdicos, estimulantes, etc., que son os que predominan na actualidade.

En calquera caso, as drogas sempre estiveron rodeadas por un halo de misterio e foron consideradas un tema tabú, en gran medida por cuestións morais e, sobre todo, polos efectos adversos que producen sobre a saúde e sobre o conxunto da sociedade. Ese silencio explica en boa parte o enorme descoñecemento que existe ao redor delas en gran parte da poboación. En certo xeito isto chama a atención, porque eses compostos están amplamente distribuídos na natureza, até o punto que están estreitamente relacionados con moitos dos alimentos que comemos. Vexamos de que estamos a falar.

Alcaloides 100 % naturais

Na actualidade, o reclamo máis utilizado na publicidade de alimentos é, sen dúbida, o termo “natural”. Transmítesenos a idea de que todo o que procede da natureza, como as árbores e as plantas, é inocuo e saudable. Pero nada máis lonxe da realidade. De feito, a maioría dos compostos tóxicos que se coñecen son de orixe natural. Pensemos por exemplo na cicuta ou nos cogomelos tóxicos que acabamos de citar.

Moitos vexetais producen una serie de compostos a partir de aminoácidos que se coñecen genéricamente como alcaloides e que, entre outras cousas, sérvenlles como forma de protección fronte a fungos, insectos e outros animais.

Nos seres humanos teñen diferentes efectos fisiológicos. Por exemplo, algúns son aproveitados polo seu efecto farmacolóxico, como a quinina, producida por plantas do xénero Cinchona, que se utilizou durante anos paira o tratamento da malaria. Por iso engadíase á tónica que tomaban os soldados británicos nas colonias de Asia e África. Hoxe en día esa sustancia séguese usando como ingrediente nesta bebida, pero en moi baixas doses e tan só paira achegar o seu característico sabor amargo.

Outros alcaloides teñen efectos psicoactivos, de modo que poden resultar estimulantes, euforizantes, alucinógenos, etc., como algúns dos que veremos a continuación.

Todos estes alcaloides poden ser tóxicos a partir de certa cantidade. E é precisamente aí onde está a clave. A dose de exposición ou de consumo é a que determina o seu efecto sobre o noso organismo. Por exemplo, as sementes dalgunhas froitas, como as mazás ou os albaricoques, conteñen amigdalina, un composto que resulta tóxico en baixas concentracións, xa que se transforma en cianuro cando masticamos esa parte do vexetal. Agora ben, una persoa adulta tería que consumir unhas 170 sementes de mazá paira notar algún síntoma adverso e unhas 5.000 paira morrer. Con todo, nas sementes de albaricoque o seu contido é máis alto, así que se un neno comese una soa xa podería sufrir efectos adversos (dor de cabeza, náuseas, nerviosismo, etc.). Por iso recoméndase evitar o consumo desta parte da froita.

En moitos dos alimentos que comemos podemos atopar diferentes alcaloides. A súa presenza pode deberse a que forman parte da súa composición de maneira natural, a que se utilizaron como ingrediente na súa elaboración ou, ben, a que proceden dunha contaminación fortuíta. En calquera dos casos, existen medidas e controis para que non supoñan un risco paira a saúde, así que non debemos preocuparnos. Vexamos algúns exemplos.

Alimentos e bebidas con marihuana

A oferta de alimentos que aparentemente se elaboran con marihuana, e en cuxos envases se mostran imaxes da icónica folla, é cada vez maior. Como é posible, se a venda de marihuana está prohibida? Que ocorre nestes casos? Exercen algún efecto psicotrópico?

A cousa ten truco. Na Unión Europea está autorizado o cultivo de cáñamo (Cannabis sativa) con fins industriais paira a obtención de fibra ou sementes, sempre que a súa concentración de tetrahidrocannabinol (THC), que é o alcaloide psicoactivo, non supere o 0,2 %. As sementes pódense usar en alimentación porque o seu consumo é seguro, pero outras partes da planta conteñen outros alcaloides como cannabinol (CBN) ou cannabidiol (CBD). A diferenza do THC, o CBD non ten efectos psicotrópicos, pero pode producir efectos tóxicos (genotoxicidad e toxicidade sobre o aparello reprodutor). Por iso non está permitida a súa presenza en alimentos.

A pesar diso, este alcaloide está a utilizarse como ingrediente nalgúns alimentos e suplementos alimenticios, que se promocionan alegando supostos efectos beneficiosos, o que motivou numerosas retiradas de produtos por parte das autoridades sanitarias. A súa crecente presenza no mercado levou á Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) a consideralo un risco emerxente no seu informe publicado o pasado ano 2020.

Morfina e sementes de mapoula

semillas amapola morfina
Imaxe: pasja1000

Nas últimas décadas fíxose habitual a comercialización de produtos elaborados con sementes de mapoula, especialmente en panadaría. Segundo a Axencia Española de Seguridade Alimentaria (AESAN), uno dos problemas que se observaron neste aspecto é que á hora de vendelos non se fai distinción entre as sementes que proceden da planta Papaver rhoeas L., Papaveraceae, é dicir, mapoula, e as sementes doutra planta que é “curmá” desta e que se chama adormidera (Papaver somniferum). É importante coñecer este detalle: a adormidera posúe alcaloides opiáceos na savia, entre os que se atopan sustancias como a morfina, a codeína, a papaverina, etc.

Estas sustancias non están presentes nas sementes ou os seus niveis son moi reducidos, pero poden chegar até elas como consecuencia dos danos causados por algúns insectos ou a través da contaminación con partículas de po procedentes da palla durante a recolección das plantas. Por iso a AESAN avaliou no ano 2016 a exposición da poboación española á morfina a través do consumo destas sementes. Concluíu que o consumo está por baixo do que suporía un risco apreciable. Pero insistiu na importancia de identificar con claridade estas sementes na etiquetaxe paira coñecer se se trata de mapoula ou de adormidera.

LSD e o cornezuelo do centeo

Existen infinidade de relatos achega do cornezuelo do centeo. Trátase dun fungo chamado Claviceps purpurea que crece sobre as espigas dalgunhas gramíneas e cereais, en especial do centeo, formando estruturas de cor escura. Este organismo produce diferentes alcaloides entre os que destaca a ergotamina, da que deriva a dietilamida do ácido lisérgico, é dicir, o LSD.

Durante a Idade Media foron moi frecuentes as intoxicacións con estas sustancias, sobre todo en países como Francia, debido á contaminación do centeo que se empregaba paira elaborar o pan. O resultado era un cadro desconcertante: grupos de persoas que sufrían alucinacións e convulsións, ademais doutros efectos moito máis graves, como necrosis dos tecidos e gangrena nas extremidades. En definitiva, sufrían ergotismo. Algúns deles buscaban remedio divino facendo o Camiño de Santiago, onde se recuperaban debido a que substituían ese pan de centeo contaminado por pan de trigo libre de alcaloides. Na actualidade non supón un problema porque se controla a súa presenza en alimentos.

Estramonio en cereais e legumes

O cornezuelo do centeo non é o único problema deste estilo que podemos atopar nos campos de cultivo. A belladona, o beleño, a mandrágora e, especialmente, o estramonio son plantas que crecen de forma silvestre en moitas zonas, preto de plantacións de cereais, gramíneas e legumes, como liño, soia, girasol, millo, alforfón, etc. Deste xeito poden contaminar os alimentos e os pensos cos alcaloides que producen, entre os que se achan a atropina e a escopolamina. Esta última utilízase en baixas doses como medicamento, por exemplo, paira controlar o mareo.

Pero a súa fama débese aos efectos que produce cando se consome en doses máis elevadas, como droga de abuso, ás veces baixo o nome de burundanga: adormecemento, delirios e, mesmo, psicoses. Nesa forma de consumo trátase dunha sustancia moi perigosa porque a partir de certas doses pode causar convulsións, arritmias, insuficiencia respiratoria e até a morte. Por iso, como no caso anterior, contrólase a presenza destas plantas nos campos de cultivo (por exemplo, co uso de fitosanitarios) e analízanse os alimentos e os pensos paira asegurar o seu inocuidad.

Cafeína nas bebidas

dosis diaria cafeina recomendada
Imaxe: Free-Photos

Sen dúbida o alcaloide máis consumido en todo o mundo a través dos alimentos é a cafeína. Está presente de forma natural en vexetais como o café, o té, o cacao, o mate ou o guaraná (xunto con outros compostos relacionados como a teobromina ou a teofilina) e tamén se utiliza como ingrediente en refrescos, sobre todo de cola, e en “bebidas enerxéticas”.

O seu consumo en baixas doses non ten efectos prexudiciais, pero a partir de certa cantidade (máis de 400 miligramos nunha persoa adulta, ao redor de catro cafés) pode provocar efectos adversos, como nerviosismo, insomnio, taquicardia, dependendo de factores asociados a cada persoa, como a tolerancia e o peso.

O contido de cafeína nos alimentos depende de moitos factores, como o tipo de produto (café, té, cacao…), a variedade (por exemplo, a variedade de café robusta ten máis cantidade que a arábica), a forma de preparación (tipo de cafetera, tempo, temperatura…), a dose (cantidade que engadimos), etc. Polo xeral, estímase que nun café a cantidade de cafeína está ao redor duns 100 miligramos por cunca. Nun refresco de cola (330 ml) hai uns 35 mg de cafeína, mentres que nunha lata de bebida enerxética (500 ml) hai 160 mg. Por iso neste último caso debe indicar unha mensaxe de advertencia paira os nenos e as mulleres embarazadas e lactantes (recoméndase que estas últimas non superen os 200 mg de cafeína ao día).

Nicotina na berenjena

As plantas que acabamos de comentar (belladona, mandrágora, estramonio e beleño) pertencen á familia das solanáceas. Neste grupo tamén se inclúen algúns vexetais que forman parte da nosa dieta, como a berenjena, o pepino, o pemento, a pataca e o tomate. Por iso non é de estrañar que produzan alcaloides. Por exemplo, se expomos as patacas á luz producen un composto tóxico chamado solanina, o que explica que se recomende almacenalas en condicións de escuridade. Pero o alcaloide que máis chama a atención nestes alimentos é, sen dúbida, a nicotina. En realidade non é tan estraño porque a planta do tabaco tamén é una solanácea (isto vese reflectido nun episodio da serie de televisión Os Simpsons, onde se desenvolve un híbrido de tomate e tabaco chamado “tomacco”).

Se falamos de alimentos con nicotina, destaca a berenjena, que ten o contido máis elevado. Isto advírtese polo seu sabor amargo, outorgado precisamente por esas sustancias nicotinoides. Agora ben, isto non debe ser motivo de preocupación en absoluto. As berenjenas son saudables e o seu consumo non pode compararse de ningunha maneira ao do tabaco, entre outras cousas, porque ademais da nicotina hai que ter en conta moitos outros aspectos.

Se nos pomos a comparar, neste vexetal a concentración de nicotina está ao redor de 100 nanogramos (0,0001 mg) por cada gramo de berenjena, mentres que nun cigarro hai 2 mg de nicotina por cigarro. É dicir, habería que comer uns 20 quilos de berenjena paira obter a cantidade de nicotina que contén un cigarro. En definitiva, a cantidade que atopamos nos alimentos é practicamente insignificante.

Noz moscada

A noz moscada é una especia que se obtén a partir da semente dunha árbore chamada mirística. Una vez rallada, utilízase na elaboración dalgunhas receitas, como guisos de patacas, carnes, salsas (especialmente bechamel) ou curris.

Esta especia contén un alcaloide chamado miristicina, de modo que cando a consumimos en grandes cantidades poden producirse sensacións alucinógenas, relaxantes e tamén outras como ansiedade, vómitos, dores xeneralizadas e cadros psicóticos. Os efectos psicotrópicos poden durar máis de 24 horas e os efectos secundarios poden prolongarse até dous días. Por iso non é popular como droga de abuso. En doses baixas, é dicir, as que tomamos habitualmente cando facemos un consumo normal, non supón risco paira a saúde.

Tamén está presente noutros alimentos, como o eneldo ou o perexil, aínda que en doses máis baixas.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións