Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Biofilms, que son e como evitalos

Os biofilms son un grupo de bacterias que se adhiren a distintas superficies e que, co tempo, crecen e poden afectar os alimentos

Img fregadero list Imaxe: Liz

Os biofilms son una acumulación de material orgánico e inorgánico, que se adhire a distintos tipos de superficies. Bacterias, tanto patógenas como non, incorpóranse ao biofilm e, co tempo, crecen e fortalécense. Ante esta situación, debe terse especial coidado nas contornas onde se manipulan alimentos, xa que a contaminación das superficies pode pasar a estes. Factores como a limpeza, a temperatura e o tempo de exposición xogan un papel fundamental. No seguinte artigo explícase que son os biofilms e como se forman, así como as maneiras de previlos e eliminalos.

Img fregadero1
Imaxe: Liz

Na natureza, a maioría das bacterias necesitan una superficie paira unirse entre si e colonizar novas zonas. Cando isto último ocorre nas áreas onde se procesan e manipulan alimentos, é moi difícil erradicalas. Estas contornas proporcionan una serie de condicións, como a humidade, favorables á formación de biofilms, polo que se converten nunha fonte potencial de contaminación do produto. Nalgúns casos, poden formarse mesmo estruturas complexas de comunidades microbianas. As investigacións en microbiología demostraron que os microbios prefiren “vivir” xuntos en comunidades e estimouse que polo menos no 99% da biomasa microbiana do mundo existen biofilms.

Formación de biofilms

Se una superficie permanece húmida durante un tempo suficiente, formarase biofilm nela, tanto si é una pedra nun estanque, o casco dun barco, una lente de contacto ou as superficies onde se manipulan alimentos. Na primeira fase de formación, as células bacterianas adhírense á superficie nun proceso que pode ser activo ou pasivo, en función de si as células son móbiles ou non e de factores ambientais. Una vez que se adhiren as células á superficie, é moi difícil eliminalas sen unha acción mecánica ou o uso de produtos químicos.

Algúns materiais onde crecen biofilms son o aceiro inoxidable, o aluminio ou o vidro

Os biofilms desenvólvense máis rápido cando dispoñen dunha fonte continua de nutrientes. En xeral, adhírense a superficies como o aceiro inoxidable, o aluminio ou o vidro e tamén poden atoparse en superficies de contacto con alimentos, como xuntas, correas transportadoras e gretas.

Tras a unión, as bacterias do biofilm empezan a agruparse e a crecer paira crear microcolonias. Sábese que algunhas especies bacterianas son máis propensas que outras a formar biopelículas, como Listeria monocytogenes, una especie que coloniza ambientes húmidos e que é difícil de erradicar en ambientes de procesamiento de alimentos. Do mesmo xeito, é común atopar Pseudomonas spp. en biopelículas, sobre todo no aceiro inoxidable e outros materiais en contacto con alimentos, mentres que Bacillus cereus e Salmonella son capaces de sobrevivir a varios desinfectantes si están protexidos por un biofilm.

Como previr e eliminar biofilms

Debe terse en conta que é difícil detectar a presenza de biofilms. Aínda que os biocidas demostraron ter una efectividade de case o 100% na eliminación das células suspendidas en solución, non son igual de efectivos nas células adheridas ás superficies. Paira algúns expertos, una explicación sería que as células suspendidas teñen una maior superficie exposta á acción biocida, mentres que só as áreas externas do biofilm reciben esta acción. Iso explicaría o suposto de que a unión bacteriana nas superficies xurda como un medio de protección.

A pesar de que os biofilms son difíciles de eliminar, hai medidas que se poden tomar paira previlos. No ámbito industrial, a aplicación do Sistema de Análise de Perigos e Puntos de Control Críticos (APPCC) analiza os pasos con máis probabilidade de que se formen biofilms e adopta os controis adecuados. Tamén é importante o deseño hixiénico das instalacións, de maneira que se facilite o proceso de limpeza co uso dos materiais máis adecuados, resistentes á formación de biopelículas. A aplicación de produtos químicos de limpeza e desinfectantes é, tanto no ámbito doméstico como industrial, una das mellores formas de eliminar biofilms.

Por tanto, xogan un papel importante na prevención de biofilms catro factores: axentes de limpeza e desinfección, tempo de exposición, temperatura e actividade. As últimas investigacións realizadas neste campo deron co desenvolvemento dunha solución nanotecnológica que usa partículas de prata paira recubrir superficies. Este material é un potente inhibidor do crecemento bacteriano, o que permite previr a adhesión bacteriana e o desenvolvemento de biopelículas.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións