Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Biotecnoloxía e alimentación

A actividade biotecnológica xa supón o 20% das aplicacións agroalimentarias españolas, segundo un informe

Os desenvolvementos biotecnológicos aplicados á agroalimentación sitúanse xa por detrás dos que se aplican para a mellora da saúde, e as empresas de biotecnoloxía relacionadas coa alimentación incrementan ano tras ano o seu compromiso con outras compañías tradicionais para mellorar a calidade dos alimentos e enriquecer nutritivamente os produtos. A tendencia á alza deste tipo de técnica reflíctese tamén nos cultivos transxénicos, cuxa superficie se sitúa xa nos 102 millóns de hectáreas en todo o mundo, e no desenvolvemento de novos campos de investigación, como a nutrigenómica, unha novo paradigma de nutrición que se traduce na posibilidade de crear «dietas personalizadas». A pesar de todo, trátase de aplicacións que deben facer fronte non só a rigorosos requirimentos normativos senón convencer aínda a boa parte dos consumidores.


Partindo da consideración que fai o Convenio sobre a Diversidade Biolóxica (CDB) do termo biotecnoloxía (aplicación tecnolóxica que utiliza sistemas biolóxicos e organismos vivos ou os seus derivados para a creación ou modificación de produtos ou procesos para usos específicos), os expertos atribúenlle numerosas aplicacións en agricultura e produción de alimentos, como manipulación e transferencia de xenes, tipificación do ADN e clonación de plantas e animais. En España, este tipo de actividade creceu de forma considerable no últimos dez anos, segundo datos da Asociación Española de Bioempresas (Asebio). Pero o crecemento non só quedou plasmado na mellora e o enriquecemento nutritivo de certos produtos, senón tamén no control alimentario, que conta con métodos cada vez máis sofisticados destinados a garantir a calidade en todo o proceso de produción.

Dentro do que os expertos denominan a «nova biotecnoloxía», sustentada na aplicación do coñecemento da bioloxía molecular e a enxeñaría xenética e na que se traballa e manexan directamente as moléculas e os xenes, destacan as metodoloxías baseadas no uso de anticorpos e na amplificación do material xenético (PCR). Estas técnicas permiten non só asegurar a calidade dos produtos alimenticios, senón tamén a seguridade, detectando por exemplo a presenza de posibles axentes patógenos con máxima eficacia. Segundo o informe presentado recentemente pola Fundación para a Innovación Tecnolóxica (COTEC), Biotecnoloxía e alimentación, os avances biotecnológicos en alimentación aplícanse sobre todo na identificación molecular de microorganismos, a identificación de especies, a detección de organismos modificados xeneticamente (OMG) ou na obtención de marcadores moleculares en técnicas clásicas de mellora xenética.
Menú transxénico
A alimentación biotecnológica conta cada vez máis con normas que recoñecen o seu potencial
Na Declaración da Organización das Nacións Unidas para a Agricultura e a Alimentación (FAO) sobre a biotecnoloxía, a organización recoñece que a «enxeñaría xenética pode contribuír a incrementar a produción e produtividade na agricultura e pesca». No entanto, a polémica sobre a conveniencia ou non de recorrer a certas prácticas está servida, como o feito de que os OMG poidan transferir xenes a outros organismos. Agora, Bruxelas acaba de iniciar unha investigación sobre as posibles consecuencias para a saúde dos alimentos procedentes de animais clonados. O debate procede de EEUU, onde a Administración de Alimentos e Medicamentos (FDA, nas súas siglas inglesas) conclúe, tras catro anos de investigacións, que a carne e o leite derivadas de animais clonados son tan seguras para a alimentación humana como os animais alimentados de forma convencional.

Por este motivo, a Comisión Europea ha iniciado consultas con organismos científicos e cos países comunitarios para determinar as consecuencias éticas e para a saúde da venda e consumo de alimentos procedentes de animais clonados. O Executivo comunitario ha pedido á Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA, nas súas siglas inglesas) que elabore un informe sobre as implicacións que a cría de animais clonados pode entrañar para a saúde humana, o benestar animal e o medio ambiente. Ademais, a Comisión solicitou ao Grupo Europeo de Ética que estude as implicacións da clonación.

Máis transxénicos
A biotecnoloxía agraria, especialmente o desenvolvemento de novas variedades agrícolas modificadas xeneticamente, continúa xerando dilema entre os que apostan firmemente por esta tecnoloxía e os que a consideran prexudicial. Na Unión Europea, por exemplo, debe facer fronte a un estrito marco regulado que inclúe un sistema de experimentación, autorización, cultivo, rastrexabilidade e etiquetaxe. A pesar diso, trátase dun dos ámbitos que maior crecemento está a rexistrar nos últimos anos. Segundo o Servizo Internacional para a Adquisición de Aplicacións Biotecnológicos (ISAAA, nas súas siglas inglesas), durante o ano 2006 produciuse unha nova marca na actividade biotecnológica agrícola, chegándose a contabilizar 102 millóns de hectáreas dedicadas a este tipo de cultivos, un 13% máis que en 2005.

Durante a década 1996-2006, a área de cultivos transxénicos protagonizou un aumento «sen precedentes», moito maior que calquera outra tecnoloxía aplicada ao campo. En España chegouse ás 60.000 hectáreas cultivadas, cifra que sitúa ao país como un dos maiores produtores europeos e mundiais. E as previsións indican que esta tendencia se manterá ata 2015, ano en que o ISAAA prevé que máis de 20 millóns de agricultores sementen 200 millóns de hectáreas de cultivos transxénicos nuns 40 países.

XENÓMICA NUTRICIONAL

Img 02taronja
A nutrición e a xenética atoparon un punto de encontro na xenómica nutricional, que abre á vez novas áreas interrelacionadas como a nutrigenética e a nutrigenómica. Estas novas disciplinas, apoiadas en avances como a proteómica, empezaron a expor unha novo paradigma na nutrición, que se traduce na posibilidade de crear «dietas personalizadas». Na Unión Europea leva a cabo unha extensa investigación, que se materializa no proxecto NuGo (Organización Nutrigenómica Europea), unha plataforma que reúne a institutos de investigación nutricional e empresas de biotecnoloxía para o desenvolvemento de terapias e prevención de enfermidades de orixe alimentaria, como a intolerancia á lactosa.

As investigacións diríxense a identificar o tipo de alimentos que son beneficiosos para unha persoa en concreto con xenes específicos. A finalidade é poder elaborar un «plan alimentario persoal» capaz de previr enfermidades. A dieta segundo os xenes permitiría, por exemplo, poder modificar a composición dalgúns alimentos como o leite. A esencia desta nova forma de alimentación é que se sustenta na idiosincrasia xenética de cada individuo.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións