Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Bioterrorismo na sopa

Os atentados contra as Torres Xemelgas de Nova York levantaron o temor de que os alimentos se usasen como axentes de transmisión de enfermidades

A obsesión pola seguridade que viven os Estados Unidos por mor dos atentados do 11-S levou ás autoridades sanitarias a extremar as precaucións en todos os procesos que conforman a cadea alimentaria. O temor a que os alimentos poidan ser usados como axente de transmisión de enfermidades propiciou modificacións legais ante as que distintas organizacións xa expresaron o seu rexeitamento.

Os atentados contra as Torres Xemelgas de Nova York ou o Pentágono, en Washington, motivaron como resposta inmediata a revisión das medidas de seguridade en Estados Unidos. Non só se activaron plans específicos de control nos aeroportos ou aduanas, senón que tamén, como se soubo estes días, redefiníronse protocolos informáticos e puxéronse en marcha actuacións restritivas paira frear a entrada de mercadorías sospeitosas.

O peche ou o filtro escrupuloso nas fronteiras, no entanto, non parece ser suficiente a ollos das autoridades sanitarias norteamericanas. Inmediatamente despois dos atentados, en outubro de 2001, anunciáronse normas complementarias paira previr a introdución de sustancias tóxicas na cadea alimentaria humana. Os Institutos Nacionais de Saúde (NIH), o Departamento de Defensa (DOE) e o Centro de Control de Enfermidades (CDC, en Atlanta), ademais da Axencia de Protección Ambiental (EPA) e a todopoderosa Axencia de Alimentos e Medicamentos (FDA), traballaron coordinadamente paira pór a punto una serie de indicacións ante as que organizacións de produtores norteamericanos xa expresaron o seu rexeitamento. A escrupulosidad das medidas derivadas da lei aprobada o pasado mes de xuño chocou cos intereses de produtores e distribuidores de alimentos perecedoiros. O seguimento estrito da norma, argumentan, pode pór en perigo o normal desenvolvemento da súa actividade.

A lei, cuxo regulamento se desenvolve na Acta contra Bioterrorismo de 17 de xullo, destaca a necesidade de “reforzar a seguridade” do abastecemento de alimentos. Paira iso, incorpora cinco capítulos de obrigado cumprimento paira “produtores de alimentos, procesadores, transportistas e detallistas”, ademais de importadores ou responsables de almacéns. Os distintos capítulos exprésanse en forma de “guías voluntarias” e ofrecen distintas estratexias paira previr a entrada masiva de sustancias tóxicas a través dos alimentos.

Control en orixe

Entre outras medidas, a acta contra bioterrorismo esixe o rexistro de calquera instalación, entre as que se contan factorías, almacéns ou grandes centros de comercialización e distribución, das súas actividades e das persoas que participan deles. O rexistro exclúe granxas, restaurantes e pequenos comercios, ademais de establecementos sen afán de lucro nos que se prepare ou se sirva comida directamente ao consumidor.

En paralelo ao rexistro obrigatorio, destinado sobre todo a establecer un control en orixe, a acta ordena a notificación de calquera produto alimenticio ou de compoñentes e aditivos dos mesmos que poida entrar no país por vía marítima. Ademais da descrición do artigo, esíxese notificar o país de orixe ou de onde embarcou, o porto de entrada e o nome do fabricante. En todos os casos, así mesmo, a acta reclama un aviso ás autoridades no caso de que existan sospeitas de que o produto ou algún dos seus manipuladores poidan ser sospeitosos.

A acta esténdese tamén en medidas cautelares antes de que se desaten posibles emerxencias alimentarias provocadas por un ataque bioterrorista. Por exemplo, fala da necesidade de mellorar os sistemas e canles de información, elaborar kits de diagnóstico rápido paira detectar adulteracións intencionadas ou o desenvolvemento de tecnoloxía portátil paira inspeccións. Do mesmo xeito, establece períodos de notificación ante sospeitas e protocolos de actuación no caso de que estas se confirmen. Paira cubrir calquera continxencia, a FDA anunciou a súa intención de incrementar o número de inspectores paira o control de produtos domésticos e de importació, así como a posta en marcha dunha rede global de vixilancia.

En paralelo, da acta derívanse instrucións paira os consumidores, vehiculadas tamén a través da FDA. En esencia, recoméndase extremar as medidas de hixiene, cociñar rapidamente os produtos crus ou manter no frigorífico sen romper a cadea do frío aqueles que precisen de refrixeración paira a súa conservación. A FDA ofrece varios teléfonos públicos onde notificar sospeitas ante produtos “co envase alterado, produtos mordisqueados ou rotos, ou con cheiros estraños”, segundo pode lerse literalmente.

Protestas

As medidas lexisladas polo congreso dos EEUU, aínda que aplaudidas en primeira instancia, toparon coa oposición da industria, produtores e distribuidores incluídos, que demandaron da Administración que flexibilice as disposicións aprobadas e incorpore algunhas “cuestións crave” no futuro desenvolvemento regulamentario da lei.

Entre estas cuestións “crave”, prodúcea Mercadotecnia Association, una das maiores organizacións alimentarias en EEUU, sinala a dificultade de establecer una rede de vixilancia que afecte a produtos perecedoiros como froitas ou verduras, os cales, afirma, “móvense moi rapidamente a través dun sistema de distribución moi complexo”. O sistema, sinala a organización nunha nota publicada este pasado 10 de setembro, manéxase grazas a un “delicado pero eficiente” equilibrio que permite a entrada e posterior distribución de produtos frescos a través das fronteiras de Canadá e México en apenas oito horas desde a formalización do pedido. Tal e como está redactada a acta contra bioterrorismo, engade a nota, a rede loxística que o fai posible “deixa de ter sentido”.

Diversas organizacións de distribuidores e produtores norteamericanos expresaron queixas no mesmo sentido. A maior parte coinciden en dous aspectos fundamentais: dun lado, hai que extremar as medidas de seguridade paira evitar que os alimentos actúen como elementos de dispersión dun ataque terrorista. Pero, do outro, as medidas non deben pór en perigo regulas esenciais paira o consumo de alimentos. “As normas deben ser claras e contundentes”, sinala nun comunicado a National Food Processors Association, pero “non poden limitar a actividade da industria alimentaria nin as súas canles de distribución”. O control exposto, opina, é excesivo.

A AMEAZA DO BIOTERRORISMO AGRÍCOLA

Cherryl Runyon, membro do National Conference State Legislature, define como terrorismo agrícola o uso de axentes químicos ou biolóxicos paira atentar contra a saúde de plantas, animais ou seres humanos. Ou, dito doutro xeito, a alteración de produtos alimenticios tanto en orixe como durante o seu proceso de elaboración paira favorecer a propagación de enfermidades infecciosas ou de orixe tóxica entre a poboación. Estas enfermidades non sempre teñen porque ser mortais.

Aínda que a posibilidade de contaminar intencionadamente cultivos ou granxas gañou actualidade tras os atentados do 11-S, os episodios de guerra química ou biolóxica contan cun longo e doloroso historial. Rafael Rotger, microbiólogo da Universidade Complutense de Madrid, relata parte deste historial nunha revisión sobre ántrax publicada na revista da Sociedade Española de Bioquímica e Bioloxía Molecular (SEBBM). O investigador destaca que, fronte ás vexigas, “estamos na mesma situación de indefensión” que 60 anos atrás, a pesar de que se solicitou reiteradamente a destrución de depósitos militares en poder de EEUU. Tampouco estamos mellor protexidos que os antigos, engade, ante pragas como a peste ou o tifus. “Basicamente son zoonosis, e a poboación humana carece de inmunidade ante elas”, di, paira engadir: “Os letais brotes epidémicos causados por virus de febres hemorrágicas (Ébola, Marburg, Lassa) ou de encefalitis (Hendra, Nipah) son o resultado de saltos ocasionais de virus de animais ao home; os virus da gripe que nos pillan desprotexidos case todos os anos veñen de animais, e tamén un salto desta natureza conduciu á aparición da SIDA”. Todas elas son susceptibles de infectar animais de granxa, salvo as vexigas.

Con respecto ao Bacillus anthracis, causante do carbunco (anthrax en inglés), é a bacteria máis sinxela de utilizar como arma. “É fácil de obter, xa que é endémica no gando herbívoro en moitos países; cultívase con facilidade no laboratorio e produce esporas extraordinariamente resistentes que son infecciosas. Cando son inhaladas producen una forma respiratoria do carbunco”, cunha alta mortalidade asociada.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións