Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Bisfenol A en plásticos de uso alimentario

O uso desta sustancia na elaboración de plásticos como envases alimentarios e as súas posibles implicacións na saúde humana reabre a polémica en EE.UU.

O bisfenol A (BPA) é un produto químico que se utiliza para a elaboración de material plástico que pode ir destinado, entre outras funcións, a entrar en contacto con alimentos. Algunhas botellas de plástico, biberóns, elementos de vaixela como cuncas e pratos están compostos por este policarbonato, un plástico ríxido transparente que trae de cabeza aos responsables sanitarios de Canadá e Estados Unidos. O primeiro país xa prohibiu o uso desta sustancia para a elaboración de biberóns, e o segundo acaba de dar por finalizado o estudo que conclúe que non hai evidencias científicas sobre os seus efectos prexudiciais, unha postura similar á que mantén a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA, nas súas siglas inglesas).


A inxesta diaria tolerable (IDT) para as persoas de bisfenol A é de 0,05 miligramos por quilo de peso corporal ao día, segundo establecía en 2007 a EFSA, que é a cantidade que un consumidor (incluíndo bebés e nenos) pode inxerir con seguridade sen efectos daniños. Considerada como segura, non é probable que esta cantidade se modifique, polo menos por agora, a tenor da resposta que tivo, xunto coa Axencia de Seguridade Alimentaria británica (FSA), unha das principais autoridades en materia de seguridade alimentaria na Unión Europea, a EFSA.

Todo iso a pesar da preocupación que suscitou o uso desta sustancia en EE.UU. e Canadá como compoñente en envases destinados a estar en contacto con alimentos. A polémica xurdiu coa publicación en setembro de 2008 dun estudo na revista “JAMA” que advertía que a exposición a esta sustancia superaba os límites establecidos como seguros e que esta exposición podería ter efectos na saúde das persoas, como alteracións hepáticas ou dano neurológico.
Opinións atopadas
Os fabricantes de biberóns de Canadá deixaron de utilizar esta sustancia baseándose nos estudos que advirten de que o bisfenol A podería alterar o equilibrio hormonal do corpo e que a exposición da poboación xeral superaba os límites establecidos como seguros. Tamén en 2008, o Programa Nacional de Toxicoloxía estadounidense, que forma parte dos institutos nacionais de saúde do país, mostraba a súa preocupación polos posibles efectos prexudiciais desta sustancia en bebés e nenos pequenos.

Distintos organismos europeos afirman que a exposición humana actual a bisfenol A non constitúe un risco

Estes resultados atoparon hai uns días un novo aliado nun estudo realizado por expertos da Escola de Saúde Pública de Harvard, segundo o cal o policarbonato utilizado para fabricar botellas asóciase a enfermidade cardiovascular e diabetes en humanos. O que conclúe a investigación é que as persoas que durante unha semana beberon deste tipo de botellas (un total de 77) aumentaron nun 69% a cantidade de BPA nos seus ouriños.

Tras estes estudos, a EFSA, que xa realizara varias análises sobre estes efectos, determinou que algúns destes resultados non “son concluíntes” na relación causa-efecto, xa que non se teñen en conta outras valoracións científicas feitas respecto diso. De aí a súa decisión de non efectuar unha nova revisión dos límites de inxesta diaria e atendendo ao feito de que considera que se trata dunha sustancia que o corpo “metaboliza e elimina de forma rápida”.

Tamén outras institucións e autoridades puxéronse ao choio e iniciaron diversas revisións sobre os riscos reais da exposición ao BPA en contacto con alimentos. Á EFSA seguíronlle o Instituto Federal para a Análise de Risco alemán, a Axencia de Protección Ambiental danesa, a Autoridade de Seguridade Alimentaria francesa e a Oficina para a Saúde Pública suíza, ademais da Axencia de Medicamentos e Alimentos estadounidense. Todas elas conclúen que os niveis establecidos agora “son seguros” e, por tanto, a exposición das persoas a través dos alimentos non constitúe ningún perigo porque a cantidade de sustancia que migra do envase ao alimento é mínima.

Evitar migracións
Un dos problemas que expón o uso de BPA na elaboración de materiais en contacto con alimentos, do mesmo xeito que calquera outro material que conteña sustancias químicas e sexa utilizado para este fin, é a migración de sustancias do envase ao alimento. Segundo a EFSA, con todo, estes niveis de migración son menores aos 10 microgramos por quilo de alimentos, unha cifra moi inferior ao que establece a normativa e que sitúa este límite nos 600 microgramos por quilo de alimento. En xuño de 2008 o organismo volvía actualizar os datos sobre a seguridade dos biberóns elaborados con policarbonato e outras botellas e outros envases como latas e bebidas revestidas con resinas epoxi, outro dos elementos utilizados na elaboración de plásticos.

O bisfenol A, unha sustancia química orgánica, é fundamental para producir policarbonato, un plástico cunhas particularidades (alta resistencia á calor, duradeiro e gran transparencia) que o fan idóneo para a elaboración de infinidade de obxectos, como DVD, electrodomésticos, lentes de sol, material médico (respiradores ou equipos de diáleses), biberóns e botellas reutilizables, e teitos nos coches ou cascos deportivos.

ENVASES INTELIXENTES BAIXO NORMA

A tecnoloxía alimentaria dos últimos anos centrouse de forma especial no desenvolvemento de novos envases, os denominados activos e intelixentes, cuxas particularidades responden a unha maior prolongación da vida útil dos alimentos e a un mellor mantemento do seu estado. Un dos obxectivos é incorporar, de forma intencionada, compoñentes que liberan sustancias no alimento ou na súa contorna. Agora, o uso desta materiais conta cunha nova regulación europea, aprobada o pasado mes de maio, pola que se establecen os requisitos específicos que permiten a súa comercialización.

Un destes requisitos é a creación dunha lista comunitaria de sustancias que poden utilizarse para a elaboración deste tipo de materiais. A norma establece que antes de introducilas nun envase, estas sustancias deben ser analizadas e autorizadas pola Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA). Neste sentido, debe terse en conta que hai numerosos tipos de materiais activos e intelixentes, e que as sustancias responsables desta función poden estar incorporadas directamente no material (plástico, papel ou cartón) ou ir nun recipiente aparte. O feito de que este tipo de sustancias incorpórense no alimento obriga a establecer condicións para que este uso sexa seguro, unhas condicións similares ás que se aplican no caso de aditivos e encimas alimentarias.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións