Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Cambio de sexo en moluscos galegos

Nas costas galegas abunda un molusco, o caracolillo multicolor, sobre o que nos últimos anos vén apreciándose un fenómeno inesperado. As súas femias desenvolven organos sexuais masculinos e perden a súa capacidade de reprodución. O cambio forzado de sexo, que se evidenciou noutros moluscos, algúns deles comestibles, é froito dunha contaminación crónica debida ao uso de biocidas no casco de embarcacións. Dalgún modo, supón o contrapunto á contaminación aguda causada por unha marea negra como a que está a padecer Galicia.

Cambio de sexo en moluscos galegos

O conxunto de organismos que crece sobre estruturas mergulladas de orixe antrópico recibe o nome de fouling (sucidade, na súa tradución literal, aínda que cun significado moito máis amplo neste contexto). Comprende centos de especies incluíndo bacterias, protozoos, algas, moluscos, briozoos, cirrípedos, poliquetos tubícolas, ascidias e hidrozoos. Estes organismos fíxanse eficazmente ao substrato desenvolvendo un rápido crecemento e vasto potencial reprodutor. Como consecuencia, o fouling acelera os procesos de corrosión dos materiais e provoca perdas na eficacia operativa das estruturas. Estes danos prodúcense sobre estruturas móbiles e estacionarias afectando a embarcacións, plataformas petrolíferas ou de gas, instrumentos de investigación oceanográfica, plantas de conversión de enerxía térmica e equipos de sondas subacuáticas. Tamén dana as instalacións de acuicultura (acuarios, gaiolas, condutos, bombas) e aos propios organismos cultivados.

O uso de biocidas ten como obxectivo eliminar a espesa crostra de organismos vivos que se adhiren ao casco das embracacionesNas embarcacións increméntase a fricción entre o casco e a auga o que comporta un aumento do consumo de combustible (até un 40-50% cun fouling pouco denso) e a perda de velocidade e capacidade de manobra. Un barco non protexido pode acumular até 150 kg destes organismos por metro cadrado durante seis meses no mar, o que nun petroleiro con 40.000 m2 de obra viva supón incrementar o seu peso en 6.000 Tm. Todo iso cífrase en cuantiosas perdas económicas.

Paira evitar as perdas económicas, así como unha deterioración acelerada das embracaciones, veñen empregándose distintos tipos de proteccións desde antigo. Entre elas destacan os revestimentos de cobre que comezaron a ser utilizados polos fenicios e que seguiron empregándose con éxito até o século XVIII sobre embarcacións de madeira, xa que funcionaban por efecto da disolución do cobre en auga de mar. Coa aparición dos buques de ferro comezaron a elaborarse as pinturas popularmente denominadas “patentes” nas que o sulfato de cobre actuaba como principio biocida. A partir de 1960 comezou a tratarse con pinturas que na súa composición contiñan, ademais de cobre, mercurio e derivados organoestánnicos como o tributilo de estaño (TBT), un produto que resultaba menos daniño que os biocidas usados nese momento paira as pinturas talles como arsénico e DDT. Ademais do seu uso paira evitar o crecemento do fouling, o TBT tamén se emprega como catalizador paira estabilizar polímeros de PVC, conservante paira protexer madeira, cerámica, plásticos e tecidos do ataque dos fungos e biocida paira evitar o ataque dos insectos ás plantas.

Desde que as pinturas con TBT foron introducidas no mercado na década do sesenta, o seu modo de acción experimentou importantes modificacións. En todos os casos o modo de operación é o mesmo: o biocida libérase da capa de pintura formando una fina envolta de TBT altamente concentrado ao redor do casco do barco. As larvas de organismos epibiontes en contacto con esta capa son repelidas ou resultan mortas, o que protexe ao barco.

O TBT é un composto extremadamente tóxico, mesmo a concentracións de poucos nanogramos por litro. Causa aos seres vivos (desde bacterias a peixes) una ampla gama de efectos daniños desde subletales até letais. A súa actuación pode manifestarse como: danos ao ARN, neurotoxicidad, alteracións no crecemento, produción de anomalías anatómicas e reprodutoras, bioacumulación tisular e indución de cambios de comportamento. Os macroinvertebrados que resultan máis afectados son os moluscos debido á súa alta taxa de bioacumulación e á súa baixa taxa de depuración. Dentro destes, os grupos máis sensibles son gasterópodos e bivalvos. Noutras categorías taxonómicas séguenlles en sensibilidade, crustáceos, algas e peces. Con todo, até o momento ningún organismo demostrou a sensibilidade que caracteriza aos neogasterópodos.

A magnitude dos efectos do TBT e a repercusión sobre a lexislación do seu uso foron particularmente destacables nas ostras e os neogasterópodos. Concretamente, os efectos máis devastadores do TBT no medio mariño observáronse sobre a ostra rizada ou xaponesa, Crassostrea gigas e o gasterópodo litoral Nucella lapillus (caracolillo multicolor). Os efectos daniños do TBT sobre Crassostrea gigas foron os detonantes do inicio da lexislación que controlou o uso deste composto na formulación das pinturas antiincrustantes, feito que marcou un fito na recente historia da protección do medio ambiente.

Efectos sobre as ostras

A bahía de Arcachon (costa atlántica de Francia) é una das áreas ostrícolas máis importantes do mundo e vertebra a súa economía na venda de sementes de ostra e dos propios adultos. Produce de 10.000-15.000 Tm de ostra xaponesa, un 10% da produción total francesa. Durante a estación estival conta cunha densa ocupación marítima, cun número de embarcacións de recreo que pode alcanzar as 15.000. A finais da década do sesenta comezou a observarse, de maneira ocasional, un engrosamiento nas cunchas das ostras e a partir de 1974 rexistrouse en todos os parques de cultivo da bahía afectando do 80 ao 100% dos individuos. Entre 1971-1986 producíronse una serie de fenómenos que danaron severamente a ostricultura na zona: a aparición de anomalías físicas (malformacións na cuncha caracterizadas polo engrosamiento das valvas), redución do crecemento dos individuos e caída drástica das postas. Diversos estudos relacionaron de forma consistente estas anomalías coa contaminación por TBT procedente de pinturas antiincrustantes.

O TBT asociouse con alteracións no desenvolvemento de ostras e cambio de sexo no caracolillo multicolorAs anomalías rexistradas afectaban á calcificación (aínda que o mecanismo concreto é aínda descoñecido) e consistían no engrosamiento da cuncha por formación de cámaras que contiñan proteinas gelatinosas no seu interior de modo que a cuncha adquiría un aspecto esférico e desagradable. O espazo destinado á vianda quedaba reducido o que provocaba un descenso no rendemento cárnico. Ambos os factores impediron a comercialización destes bivalvos causando un colapso da ostricultura desde 1977 até 1981. Nestas circunstancias, cunha concentración de TBT en auga superior a 100 ng/l, o número de ostricultores reduciuse á metade e as perdas económicas ascenderon a uns 150 millóns de dólares. A profunda crise socioeconómica resultante provocou que as autoridades francesas regulasen o uso das pinturas con base de TBT en xaneiro de 1982, o que permitiu un recrutamento satisfactorio de ostras no verán, tras cinco anos de mortaldade larvaria total.

Cambio de sexo

O segundo caso paradigmático dos efectos negativos do TBT sobre organismos que, de entrada, non eran obxecto da súa acción, corresponde aos gasterópodos mariños, en particular aos neogasterópodos. Trátase da superimposición de caracteres sexuais masculinos sobre as femias e recibiu o nome de imposex. Nalgunhas especies, este fenómeno afecta negativamente á capacidade reprodutiva de forma que, baixo determinadas condicións de contaminación, as poboacións das especies máis sensibles están abocadas á desaparición.

Uno dos primeiros impactos da exposición ao TBT que foi descrito foi a masculinización das femias de neogasterópodos. Este fenómeno detectouse case simultaneamente en Nucella lapillus ao redor de 1970 en Plymouth Sound-Inglaterra, Nassarius obsoletus en Long Island (Estados Unidos) e en Ocenebra erinacea en Arcachon-Francia.

O termo “imposex” acuñouse paira denotar esa superimposición de caracteres sexuais masculinos sobre as femias. A primeira evidencia do vínculo entre este fenómeno e a contaminación por TBT non apareceu até dez anos despois. E non foi ata que se perfeccionaron os métodos de análises de organoestánnicos cando a sensibilidade da resposta do TBT fíxose patente. Múltiples estudos posteriores demostraron que se trata dun suceso amplamente estendido e na actualidade constatouse que unhas 150 especies pertencentes a uns 78 xéneros, incluídos os mesogasterópodos mostran imposex.

Cando as femias de N. Lapillus son expostas ao TBT prodúcese una masculinización (superimposición de caracteres masculinos) proporcional á dose de contaminante. Comeza a formarse pene e un vaso deferente. O conduto deferente esténdese cara ao oviducto e pode chegar a bloquealo impedindo a saída das cápsulas de ovos de modo que as femias vólvense funcionalmente estériles. En casos extremos pódese chegar a unha substitución da bursa copulatrix por unha próstata. Finalmente, a acumulación das cápsulas de ovos abortados provoca un trauma que conduce á morte do animal polo que en poboacións moi afectadas dáse una baixa proporción de femias.

Tanto esta diminución no número de femias nas poboacións como, principalmente, a esterilidad das femias afectadas por altos estadios de imposex comportan un declive nas poboacións de leste gasterópodo. Ao tratarse dunha especie de desenvolvemento directo, a falta dunha fase planctónica condiciona negativamente a recuperación das poboacións abocándoas á extinción nalgúns casos.

Paxinación dentro deste contido


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións