Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Carles Cané, investigador do Centro Nacional de Microelectrónica do CSIC

«Nun futuro os alimentos incorporarán unha certificación de calidade baseada no seu seguimento microelectrónico»

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 28deXaneirode2005

Para a industria alimentaria o proceso que leva a un produto da granxa á mesa é tan importante como o alimento en si mesmo. Por iso é polo que se traballe en fórmulas que aseguren que os procesos industriais funcionan adecuadamente. O uso de chips ou, o que é o mesmo, a aplicación da microelectrónica en alimentación, pode contribuír a este obxectivo. O Centro Nacional de Microelectrónica participa do primeiro gran proxecto europeo desta característica, denominado Good Food. A posta en marcha do proxecto Good Food permitirá ao CSIC coordinar a elaboración dunha listaxe dos principais residuos a controlar nos alimentos. O proxecto engloba a 10 países e ten un orzamento de 17,5 millóns de euros. Desde o Centro Nacional de Microelectrónica, situado no campus da Universidade Autónoma de Barcelona, Carles Cané aplica os seus coñecementos en microsistemas informáticos para detectar residuos de pesticidas, fármacos e patógenos.

Como xurdiu a iniciativa do proxecto Good Food?

Os avances en microelectrónica e na elaboración de circuítos integrados (chips) abarcan cada vez máis campos da vida cotiá. Ao noso grupo parecíanos unha incongruencia que se estandarizase o uso de chips controladores de calidade e seguridade en pezas de coches, naves aéreas, enerxía, medio ambiente ou mesmo electrodomésticos, sen achegarnos a un ámbito tan importante como o da agricultura e a alimentación. España é un país no que o sector agrícola e o alimentario ostentan un papel económico e industrial moi importante e pensamos que a aplicación da microelectrónica no devandito sector pode ser moi beneficioso tanto para produtores como consumidores.

Hai experiencias similares noutros países da nosa contorna, tamén con tradición agrícola e alimentaria?

Toman parte no proxecto uns 30 grupos de 10 países europeos, principalmente de países mediterráneos con gran tradición agrícola, como Francia ou Italia. En España houbo durante moito tempo un certo desencaixe entre as iniciativas agrícolas e as da industria alimentaria, e en certo xeito os chips agora ideados poden homologar os nosos produtos cos doutros países.

Pretender chipear todo o comestible para detectar problemas e garantir un mellor control antóllase complexo e difícil.

Os nosos primeiros pasos foron coñecer de primeira man cales son os conflitos máis acusados que gandeiros, agricultores e industriais alimentarios expoñen conxuntamente nunha enquisa, e a partir de aí ensaiar unha aplicación en ámbitos moi concretos que poidan reportar un beneficio importante. A recolección dun alimento, o seu transporte, conservación ou empaquetado, ademais doutros procesos, van ser sistematicamente controlados a partir de chips dos que disporán as empresas que coidan de todos eses procesos e que son as primeiras interesadas en garantir a seguridade e calidade dos produtos á venda. Isto facíase antes tomando mostras cada certo tempo ou cada certa marxe de produción para validar que se facían ben as cousas; pero agora non se aplicará só a mostras senón ao total da produción.

Non lle parece unha contradición que a agricultura europea volva ao orgánico e ao biolóxico e ao mesmo tempo opte por instaurar chips controladores aos seus produtos?

«A aplicación da microelectrónica ao sector agrícola pode ser moi beneficioso tanto para produtores como consumidores»A agricultura biolóxica é posible que non requira deste tipo de controis porque a súa produción é menor e non pasa por tantos trámites. Non ten sentido certificar a ausencia de restos de pesticidas nos alimentos cando xa certificas previamente que non os utilizas. Pero parece lóxico que este sector tamén apoie o emprego de chips para garantir que quen cobren un espectro produtivo moito maior e non seguen as normas da agricultura biolóxica garantir tamén a seguridade e calidade dos seus produtos. Eu non vexo ningunha contradición.

Permítame que insista.

Non se trata de inserir chips nos alimentos, senón de organizar os procesos de maneira totalmente verificable, protocolizando os pasos seguidos e garantindo que todas as mazás dunha cesta cumpren cos mesmos requisitos, algo ata agora imposible de asegurar.

De face ao consumidor, que cambiaría por medio de iniciativas como Good Food?

O consumidor acudirá ao seu lugar de consumo ou compra e seguirá vendo o mesmo produto, coa mesma aparencia, pero cunha certificación segundo a cal aquel produto se seguiu microelectrónicamente desde a súa recolección ata a presentación final ou envasado, cunha serie de tests que garanten a calidade e seguridade pretendidas. É como cos coches, que o fabricante garante que as súas pezas e mecanismos cumpren cunha determinada verificación, sen que o comprador vexa máis nada que o certificado da garantía.

De momento, que procesos contrólanse?

«O proxecto Good Food centrouse inicialmente no control de residuos no leite, o viño, o peixe e a froita»Por mor da enquisa sobre as empresas máis representativas do sector, fixámonos primeiro no leite, o viño, o peixe e a froita. O noso traballo foi pór sensores específicos ao servizo dos problemas que se desexaba controlar; por exemplo, a detección de antibióticos no leite. Cando as vacas padecen mastitis os gandeiros trátanas con antibióticos e quen recollen o leite desas vacas non poden determinar in situ se hai presenza deses antibióticos no produto ordeñado.

Que facemos, pois, coas vacas que padecen mastitis?

Tratalas, por suposto, pero cos antibióticos adecuados e seguindo as pautas para que eses antibióticos non pasen ao leite. Un bo control serve tanto de garantía ao consumidor como de optimización ao gandeiro.

Ese control tenaz, non desgusta aos empresarios?

Cando un empresario de automóbil garante que os seus coches teñen cinco estrelas de seguridade, vende máis. En Alemaña, por exemplo, ata os fabricantes de caldeiras recorren a certificacións de seguridade e calidade para situar mellor os seus produtos. Son os primeiros interesados en que se faga deste xeito; creo que poucos investimentos poden dar maior rendibilidade nos tempos que corren.

E as administracións?

Non é ningunha iniciativa privada, senón un proxecto colaborativo aprobado pola Comisión Europea que, por tanto, reflicte un interese das administracións públicas en que se siga por ese camiño. Superada a fase de viabilidade na que aínda nos atopamos, a nosa experiencia servirá para que se amplíe o espectro de control.

Con todo, os científicos españois quéixanse de que a Administración non destina suficientes recursos aos seus proxectos.

O feito de que a Comisión Europea escollese só seis proxectos de entre medio centenar significa que se valora moi positivamente a nosa experiencia e a nosa iniciativa. É obvio que a microelectónica aplicada ao medicamento sempre terá prioridade sobre as demais; pero, ao meu modo de ver, Good Food é unha vía de achegamento da investigación microelectrónica ao ámbito do consumidor e é reconfortante pensar que así se ve desde arriba. Máis diñeiro? Sempre poderiamos facer máis con máis recursos, non cabe dúbida, Non vou dicir que esteamos mellor que ninguén nin mellor que nunca, pero percibo que andamos pola senda correcta. Empezamos con pouco, e xa se dirá se debemos abarcar máis.

A COMIDA TRANSPARENTE

Img enose1
«Somos o que comemos», subliña Carles Cané ao termo da entrevista. Os códigos de barras poden non certificar aínda quen somos, pero si, polo menos, a esencia de canto comemos. Good Food ten como obxectivo o desenvolvemento e a aplicación de microsistemas ou sistemas miniaturizados que fagan posible o control da calidade e seguridade nos alimentos ao longo de toda a cadea de produción. Grazas ás características e vantaxes destes sistemas (menor tamaño e custo, maior rapidez de resposta, portabilidade, menor consumo de reactivos), pódense levar a cabo máis tests, a máis produtos, con maior fiabilidade e máis rápido.

Good Food céntrase inicialmente en produtos como o leite e os seus derivados, a froita e os zumes, o peixe e o viño. Trátase, en resumidas contas, de «levar o laboratorio ao alimento, do campo ata a mesa».

O esforzo está dabondo xustificado, tendo en conta que os posibles residuos a detectar e controlar nos alimentos son cada vez máis. Os antibióticos betalactámicos, o cloranfenicol, as tetraciclinas e as sulfonamidas, por exemplo, preocupan a moitas empresas lácteas que llas desexan desde hai tempo para contar con sensores que permitan detectar a súa presenza no momento de recoller o leite.

Coñécese que a presenza de tales antibióticos no leite resulta nociva para a saúde do consumidor e, ademais, dificulta a produción de queixos ou iogures, xa que impide a proliferación das bacterias responsables da fermentación e a curación do produto. Good Food ofrece a estes produtores multisensores rápidos e fáciles de utilizar que permitirán detectar en 10 minutos a presenza deses antibióticos cando o leite é recollida na granxa, recentemente ordeñada e antes de incorporala ao camión de recollida.

Ás empresas vitivinícolas, por outra banda, preocúpanlles os pesticidas do tipo de 2,4,6 triclorofenol, simazina, atrazina ou clozolinato. A presenza de pesticidas na uva e o viño obedece ao uso destes compostos no tratamento dos viñedos, pero tamén a residuos presentes na madeira dos barrís ou na cortiza do tapón (se as árbores ou a madeira foron así mesmo tratados). Neste caso, Good Food propón controlar mediante sensores desde a luz, a humidade ou a temperatura dos viñedos, ata a existencia de pesticidas nas barricas ou o ambiente das adegas. Desa forma poderanse analizar automaticamente os resultados e prever posibles problemas, como o risco de aparición de fungos en viñedos ou a presenza de residuos indesexables nas barricas. Esta experiencia está a levarse a cabo xa en Italia con excelente resultado.

En Good Food tamén se desenvolven microsistemas para a detección de emisións gaseosas dos alimentos, que poden servir para determinar o estado da froita conservada durante longo tempo en ambientes controlados ou a degradación do peixe. Os principais obxectivos son o desenvolvemento de sistemas para a detección conxunta do etileno (indicador do estado de madurez da froita) e o amoníaco (indicador de fugas no sistema de refrixeración das cámaras). No caso do peixe, as emanaciones que poden actuar como indicadores da perda de frescura son a TMA (trimetilamina), o amoníaco e o TVB-N (nitróxeno básico volátil).


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións