Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Carlos Duarte, experto en ecosistemas mariños

Que a acuicultura mellore depende de que se poida pechar o ciclo de produción

Carlos Duarte é biólogo e un dos expertos máis recoñecidos en ecosistemas mariños. Presidente da Sociedade Americana de Oceanografía e Limnología (ASLO) e investigador do Instituto Mediterráneo de Estudos Avanzados do CSIC. Duarte estuda o papel dos ecosistemas acuáticos continentais e mariños en procesos craves na biosfera, a súa resposta ao cambio climático, os beneficios que achegan á sociedade e o desenvolvemento de ferramentas para o seu uso sustentable. Carlos Duarte demostraba con outros investigadores nun traballo publicado en Science que a evolución da acuicultura foi ata cen veces máis rápida que no caso da agricultura e a gandaría. A iso influíu o número de especies domesticables: unhas 3.000 especies mariñas salvaxes serven de alimento, das cales unhas 400 foron domesticadas, mentres que só unhas 200 especies terrestres serven de alimento.

Ademais do número de especies hai máis razóns que expliquen esa diferenza?

Os patógenos. A domesticación de especies terrestres é unha ponte de transición de enfermidades dos animais ao home. Na Idade Media, un dos vectores máis importantes de patógenos era o gando.

Como cales?

Como a triquinosis, do porco, ou a peste porcina. Na actualidade trátase doutras enfermidades, como a gripe aviaria ou a enfermidade das vacas tolas. No caso das especies mariñas non hai ningún patógeno que saltase da mesma forma.

Con todo, aínda que rápida, dise que a acuicultura agora non o está facendo moi ben.

“Trabállase para ensinar aos peixes a comer en comederos, así se minimizan os residuos e redúcese a cantidade de alimento necesario” A acuicultura agora percíbese como un risco, pero pode converterse en algo positivo. Agora ten dous problemas. Dun lado, supón un elevado achegue de materia orgánica ao mar e, polo outro, depende da explotación dos recursos pesqueiros para obter as fariñas de peixe coas que alimentar aos exemplares. Que a acuicultura mellore depende moito de que se poida pechar o ciclo de produción, que o alimento que se necesita para producir peces xérese no propio sistema e que non supoña unha presión sobre a diversidade salvaxe.

Como se fai iso?

Pódense evitar os residuos adoptando modelos de policultura, un cultivo que combine diferentes especies. Por exemplo, se se pon unha gaiola de peixes, ao redor desa gaiola sitúanse cordas con mexillóns que filtran a materia orgánica que os peixes non aproveitaron, ao redor dos mexillóns ponse algas e por baixo de todo iso sitúanse peces que comen os detritus que van parar ao fondo. Un sistema así diminúe os residuos á metade. Os primeiros modelos así se empezaron a aplicar en Israel. Tamén se traballa ensinando aos peixes a comer nunha especie de comederos, de forma que non se dispersa a materia orgánica no mar. Tentouse co salmón e co bacallau.

E funciona?

Parece que co salmón si, pero co bacallau non se tivo demasiado éxito. De calquera forma, cun método así non só se minimizan os residuos senón que se reduce a cantidade de alimento necesario.

Poderá o océano seguir provendo alimento para a humanidade no futuro próximo?

Creo que si, pero non a partir dos océanos salvaxes. Fai entre 5.000 e 10.000 anos a humanidade tivo que empezar a domesticar especies terrestres, porque se chego a unha encrucillada na que se viu que non se podía seguir dependendo só da caza. Cos recursos mariños, aínda que tardamos máis estamos agora nesa mesma encrucillada.

Un dos argumentos que se dan para xustificar a pesca é a necesidade de alimentar aos peixes da acuicultura con ácidos grasos omega-3, que só se poden obter de organismos mariños. Logo, hai que collelos dalgún sitio.

O omega-3 pódense obter de macroalgas, que xa se usan como aditivos ou emulgentes. Pero expuxéronse outras opcións. Por exemplo, fermentar residuos terrestres, o que xera metano e microorganismos que, á súa vez, xeran ácidos grasos omega-3. Tamén se pode obter con microalgas. Son estes, os microorganismos que están na base da cadea trófica, os que producen omega-3, non os peixes.

Que máis cambios serían necesarios?

Hai que baixar o nivel trófico da acuicultura. Agora cultívanse e consomen peces que son grandes predadores. Hai que producir máis peces herbívoros e macroalgas para consumo humano. Nas Rías de Vigo xa se están producindo algas. Tamén hai que levar a acuicultura a mar aberto. Na liña de costa hai máis competencia polo espazo, que se necesita para outros usos, e por iso nalgunhas rexións hai moita oposición á acuicultura. Afastados da costa, hai menos competencia polo espazo e tamén unha maior dilución da materia orgánica, o que diminúe o impacto ambiental.

INTEGRAR ACUICULTURA, GANDARÍA E AGRICULTURA

Calcúlase que para obter un quilogramo de carne en terra necesítanse entre 7.000 e 9.000 litros de auga doce para producir o penso co que alimenta o animal. En cambio, para obter un quilogramo de arroz necesítase algo así como 1.000 litros de auga doce. «Realmente, a carne representa un 10% da produción de alimentos en terra, pero en cambio gasta unha 45% da auga», detalla Carlos Duarte. A solución á escaseza de auga pasa pola acuicultura, porque para obter un quilogramo de peixe no mar, o gasto en auga é case nulo. E a acuicultura en auga doce? Nese caso, di Duarte, requírese moita auga doce, razón pola cal “non ten futuro”.

“Hai que integrar a acuicultura coa gandaría e a agricultura”, di Carlos Duarte. Unha das liñas de traballo deste experto é estudar cal será a mellor evolución da acuicultura e como esta debe ser integrada cos outros sistemas de produción de alimentos. «No futuro creo que o máis razoable será producir os vexetais en terra e desprazar ao mar a produción da maior cantidade de proteínas». Desta forma será posible obter alimento para toda a poboación da terra no século XXI, ao redor de 9.000 millóns de persoas.

Pero para iso requírese unha decisión entre todos os países e liderado político. “Non se pode deixar ao mercado que tome esa decisión, porque non o fará”. A razón é que hai factores de distorsión, como as subvencións para a auga da agricultura. Se non fóra por iso, “o mercado sería capaz de xerar un sistema óptimo”, que velase por rebaixar os custos de produción. Xa hai países como Exipto que se enfrontan a unha seria falta de auga, o que está leva a conflitos armados e problemas de seguridade. A auga é un dos grandes retos aos que se enfronta a humanidade e a acuicultura pode ser unha das solucións.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións