Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Código de barras paira detectar transxénicos

O Instituto Nacional de Botánica Agrícola británico (NIAB) obtivo o pasado mes de febreiro a patente por un “código de barras” singular. O novo método, baseado en ADN, persegue detectar rapidamente se un alimento foi modificado xeneticamente ou non, cuestión esencial en estudos de trazabilidad.

A tecnoloxía desenvolvida no NIAB podería simplificar o rastrexo e detección de alimentos transxénicos, segundo explican os seus creadores. Consiste en engadir una mesma e única secuencia de ADN a todos os organismos xeneticamente modificados. Esta secuencia de ADN non codificaría paira ningunha proteína, de forma que non afectaría as propiedades da planta. Con todo, estaría aí presente, de forma que unha única análise de ADN bastaría paira detectala, da mesma forma que si se tratase dun código de barras. A tecnoloxía contempla a posibilidade de engadir una serie de secuencias de ADN que acheguen máis información, como quen fixo a modificación xenética e cales son as modificacións.

Laboratorios de toda Europa están validando métodos de detección de transxénicos paira asegurar o cumprimento da nova normativa da UE

A vantaxe deste método é que permitiría detectar si un alimento está modificado xeneticamente ou non sen requirir de máis información por parte das empresas produtoras. Derek Matthews, biólogo molecular do NIAB explica que detectar un transxénico é difícil porque “tes que saber que estás a buscar”. Por exemplo, hai que coñecer as secuencias curtas que flanquean calquera peza engadida de ADN, ou a secuencia de xenes engadidos (os transgenes). E esta información debe ser facilitada polas empresas de biotecnoloxía que produciron o transxénico, algo ao que son bastante remisas.

“É interesante, este sistema podería simplificar a detección, pero non estou seguro de que sexa o máis práctico”, explica Pere Puigdomènech, biólogo do Instituto de Bioloxía Molecular de Barcelona (IBMB) do CSIC a consumaseguridad.com . “En realidade, o máis interesante é saber non unicamente si a planta é transxénica senón cal é o xene novo que se inseriu nela. Son as características deste novo xene, caso por caso, o que se analiza nos sistemas de regulación actualmente existentes”.

Como se recoñece un transxénico?


“O problema actual é que non hai métodos validados, a excepción do baseado no promotor 35 S”, engade María Pla, investigadora do mesmo instituto e responsable xunto a Teresa Esteve do laboratorio de Detección de Transxénicos do IBMB, o primeiro que se creou en España. A maioría de transxénicos levan o promotor 35 S, o que serve paira saber si un alimento é transxénico ou non. A limitación deste método é que non achega máis información, é dicir, non indica de que transgen trátase e, quizá máis importante, que co desenvolvemento doutras técnicas de transferencia xenética, “non todos os transxénicos incorporan o 35 S”. Como consecuencia, este método pode dar falsos negativos. Tamén se describiron algúns falsos positivos, aínda que moi raramente porque o promotor 35 S non está normalmente nin en plantas nin en animais.

Desenvolvéronse outros métodos paira detectar en alimentos que transgenes específicos hai e en que cantidade. Están a utilizarse de forma habitual, pero aínda non están validados. Iso é o que están a facer laboratorios de toda Europa, como o do IBMB. Paira iso, o Joint Research Centre europeo prepara mostras e envíaas xunto co protocolo de análise a unha rede de laboratorios, paira despois recoller os datos e comprobar si os resultados coinciden co contido real das mostras. Una vez validado un método, é proposto ao Comité Europeo de Normalización.

A validación é importante paira garantir un control eficaz. Até agora cada laboratorio e cada país traballou cos seus propios métodos, polo que os resultados poden diferir paira un mesmo produto. Ademais, canto máis elaborado está un produto, máis posibilidade de erro. Non é o mesmo analizar una semente que un prato precocinado. Un exemplo é a lecitina de soia transxénica. Como aditivo, a lecitina ponse en concentracións moi baixas. Si o produto elabórase e procesa moito, “pode pasar que ao final queden moi poucas moléculas de ADN paira identificar”, detalla María Pla. Outro exemplo é o aceite de soia ou de girasol. “Canto máis refinado, máis difícil é detectar se procede de plantas transxénicas”. Aínda así, salienta Pla, “é sorprendente como se pode chegar a detectar a modificación transxénica en mostras moi procesadas”.

Actualmente están en fase de desenvolvemento ou de validación uns 15 métodos, cinco dos cales foron desenvolvidos no Laboratorio do IBMB. Espérase que paira o verán xa se haxan validado un cinco. Paira facilitar o desenvolvemento de métodos de detección e identificación de transxénicos a empresa debería achegar información: entre outras cousas, o punto de inserción do novo transgen. É algo ao que certamente son remisas as empresas pero a actual normativa “obriga a dar esta información se se pretende comercializar o produto”, resolve María Pla.

MEDO Aos TRANSXÉNICOS

O problema cos transxénicos, afirma Pere Puigdomènech, profesor de investigación do CSIC, é que “continúa existindo una percepción negativa” baseada en apreciacións económicas ou relixiosas, por exemplo, non sempre demasiado obxectivas. “Non creo que a nova técnica contribúa a solucionar esta percepción”. O que fai falta, afirma, é explicar á xente en que consisten realmente, que vantaxes poden achegar, que supón a modificación. É dicir, loitar contra a desconfianza con información.

Nesa liña incide a normativa europea, que impón a etiquetaxe de alimentos que conteñan máis dun 0,9% de derivados de transxénicos, o que incluirá, por exemplo, jarabe de glicosa ou aceite de soia procedente de plantas transxénicas. No caso de contaminación accidental, só os produtos con menos do 0,5% de concentración de transxénico serán permitidos. Esta normativa, moito máis restritiva que a anterior, non foi ben acollida nos Estados Unidos – país que conta cunha normativa máis relaxada e maior aceptación social dos transxénicos- en tanto que afectará substancialmente ás importacións procedentes de alí. David Byrne, comisario de protección ao consumidor da Unión Europea, explicaba respecto diso desta lei que, abrigo, trata de manter informado o consumidor.

“Creo firmemente que os nosos cidadáns necesitan poder elixir e deploro o alarmismo sobre os transxénicos”, afirmaba recentemente. Esta norma, xa aprobada en España, vén acompañada da entrada no mercado español de novas variedades de millo transxénico, as primeiras que se aproban en Europa desde a imposición dunha moratoria sobre transxénicos hai cinco anos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións