Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Código de barras xenético contra a fraude alimentaria

Esta ferramenta analiza de forma rápida o ADN de plantas e animais para comprobar e certificar a orixe dos produtos

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 14deXaneirode2010

Un proxecto científico escolar realizado por dous alumnos de Nova York puxo de manifesto o nivel de fraude na industria alimentaria de Estados Unidos. O traballo consistiu en identificar diversas mostras biolóxicas recollidas nas súas vivendas e a contorna para analizar o ADN destas, é dicir, o seu material xenético. Ademais de descubrir que están rodeados dunha multitude de animais e plantas diferentes, a sorpresa foi que a sexta parte dos alimentos analizados non se corresponden co compoñente indicado na etiqueta. Detectaron queixo de ovella elaborado con leite de vaca ou caviar con huevas de peixe común de río. En todos os casos, o alimento substituto do orixinal é máis barato e fácil de conseguir que o especificado de forma legal no produto.

No citado estudo analizáronse animais, plantas e alimentos, que se enviaron á Universidade Rockefeller e ao Museo de Historia Natural, colaboradores do proxecto. Alí descifraron o xene (unidade de almacenamento de información xenética) que contén o código de barras e obtívose unha cadea de 650 letras, que é a pegada dactilar única da súa especie. Este código de barras xenético exclusivo de cada animal ou planta comparouse cunha base de datos de miles de especies para identificar as mostras de maneira inequívoca.

Gran base de datos

Aínda que o estudo non deixa de ser anecdótico posto que carece de valor legal, científico ou estatístico, pon de manifesto a fraude alimentaria e a disposición de técnicas rápidas, fiables, simples e baratas para detectalo. O experimento ten precedentes: a mesma Universidade Rockefeller participou nun estudo achega do sushi xaponés servido en diferentes restaurantes locais, baseado na mesma técnica do código de barras xenético. O resultado foi o descubrimento dun importante nivel de fraude.

Unha pequena porción dun xene funciona como un identificador de animais e plantas

A Administración de Alimentos e Medicamentos estadounidense (FDA) mostrou moito interese nesta ferramenta que desvela, tamén a outras administracións alimentarias e sanitarias do mundo, que é fácil comprobar e certificar a orixe dos produtos do mercado, combater a fraude e protexer a saúde do consumidor.

O proxecto do código de barras xenético naceu en Canadá en 2003 cando Paul Hebert, científico do Instituto de Biodiversidade de Ontario, na Universidade de Guelph, descubriu unha pequena porción dun xene que funciona como un identificador de animais e plantas case infalible. A secuencia está presente en todas as células e mostra variacións relacionadas co seu percorrido evolutivo. Desde entón, o proxecto acaparou códigos a unha velocidade vertixinosa. Se en 2007 a súa base de datos atesouraba 31.000 especies, agora ten máis do dobre, grazas en parte á colaboración de 170 institucións científicas en máis de 50 países, incluído España. O seu obxectivo é alcanzar o medio millón en cinco anos. O seu creador espera ter en 2025 o código de todas as especies coñecidas, un cinco millóns.

Información única

Esta técnica permite analizar de forma rápida e barata o ADN e crear un documento xenético único e identificativo para as diferentes especies animais e vexetais. O ADN dos seres vivos é unha molécula complexa que contén todas as instrucións xenéticas para que un organismo desenvólvase. As diferenzas entre os millóns de partículas de diversas especies animais foron moi difíciles de achar.

O gran avance alcanzado por Herbert é o descubrimento dunha porción dun xene que é único para cada especie animal: o seu código de barras de ADN. Para iso, só se necesita unha pequena mostra de tecido, cun miligramo é suficiente. O custo da análise é moi inferior ao doutros exames xenéticos e pódese realizar en dous ou tres horas.

Esta ferramenta xogará un papel fundamental en campos tan dispares como o estudo da biodiversidade, a loita contra as enfermidades ou o contrabando de especies protexidas ou non permitidas. Ademais, o código de barras terá moitas aplicacións na análise de alimentos.

Biblioteca de referencia

Representantes internacionais do Consorcio do Código de Barras da Vida (CBOL) reúnense de forma periódica para profundar nas aplicacións desta ferramenta e compartir e intercambiar datos cos que construír unha biblioteca de referencia sobre especies. En Estados Unidos, un dos usos desta técnica será determinar con exactitude as especies de produtos pesqueiros importados. En países de Sudamérica, como Brasil, permitirase sinalar se un cargamento de madeira exportado é legal ou se pertence a unha especie protexida.

En México centran os esforzos en recompilar a súa enorme biodiversidade, mentres que en África a tecnoloxía do código de barras xenético permite loitar contra a venda ilegal de carne de animais protexidos. Outra importante aplicación é a determinación das diferentes especies de mosquitos implicadas na transmisión de enfermidades como a malaria, un arduo traballo levado a cabo polos taxonomistas de mosquitos e ao que o código de barras xenético pode axudar moito.

EVITAR A FRAUDE

As fraudes alimentarias constitúen un grave delito contra a saúde pública. Por iso perséguense e a lei castígaos. A pesar dos avances tecnolóxicos, científicos, xurídicos e formativos ocorridos durante o último século no ámbito alimentario, aínda se detectan certas condutas fraudulentas no sector. Estas prácticas van desde o uso de informacións enganosas na etiquetaxe, que non se corresponde coas características do produto (o máis común), ata a substitución de ingredientes por outros de peor calidade ou doutra natureza -na súa maioría, máis barata- e, no peor dos casos, por un ingrediente cuxa comercialización non está permitida e é nocivo para a saúde.

O desenvolvemento de técnicas baseadas no ADN demostra a evolución da tecnoloxía ao servizo da prevención da fraude alimentaria. Expertos do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC) desenvolveron novas técnicas de identificación e cuantificación de especies de peixe que axudarán a previlo, mellorarán a protección dos intereses dos consumidores e permitirán unha verificación máis fiable da etiquetaxe dos produtos derivados da pesca. As novas técnicas baséanse na análise das secuencias de certos fragmentos de ADN e permiten un control detallado e preciso.

O mercado do peixe pasou dunha oferta limitada no número de especies, en xeral coñecidas, a unha oferta globalizada, caracterizada polo incremento das especies dispoñibles para o consumidor, tanto frescas como procesadas. O desenvolvemento dunha normativa legal nacional e comunitaria cada vez máis esixente coa rotulación dos produtos derivados da pesca tamén influíu nesta liña de investigación.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións