Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Ácido fólico e alimentación

O consumo de folatos antes da concepción e no primeiro trimestre do embarazo reduce a taxa de defectos do tubo neural no recentemente nado

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 31deAgostode2004

O valor e a importancia dos folatos non se circunscriben só ao embarazo. Os endocrinólogos reivindican o seu papel na dieta normal tanto de homes como de mulleres, á vez que estudos recentes apoian o carácter anticanceríxeno do ácido fólico.

O ácido fólico é unha vitamina hidrosoluble que forma parte do complexo B. En realidade, os alimentos non conteñen acedo fólico como tal (acedo pteroil-monoglutámico), senón derivados coñecidos como folatos, compostos sintetizados por plantas e bacterias. O valor de tales sustancias deriva da participación do ácido fólico en numerosas reaccións metabólicas que inclúen a síntese de ADN, a través da formación de purinas e pirimidinas, e a interconversión de aminoácidos, convertendo a serina en glicina, histidina en ácido glutámico e homocisteína en metionina.

O nome de acedo fólico provén do latín; concretamente de folium (folla). Ao redor do 60% dos folatos inxeridos na dieta provén dos vexetais, cereais e froitas; mentres que o 40% restante procede de carnes, peixes e produtos lácteos. As bacterias intestinais son capaces de sintetizar pequenas cantidades de ácido fólico, partindo de todas estas sustancias.

Sobre o consumo de folatos
Os folatos son moi sensibles á cocción. A calor provoca grandes perdas na actividade desta vitamina. Por tanto, os endocrinólogos recomendan o consumo de froitas e verduras crúas sempre que sexa posible. Así mesmo, determinados medicamentos poden interferir coa absorción ou a vía metabólica do ácido fólico: antiácidos, sulfasalazina, colestiramina, anticonvulsionantes, algúns antibióticos e anticonceptivos orais.

Os especialistas critican que o consumo de folatos recoméndese só durante o embarazo e non durante todas as etapas da vida

Existe un aumento das necesidades de acedo fólico coa idade e en determinadas situacións fisiológicas como o embarazo ou a lactación. A Food and Nutrition Board, do Institute of Medicine-National Academy of Sciences de EEUU recomenda unha inxestión diaria que varía de 65 µg para os recentemente nacido a 400 µg para adultos. Durante o embarazo recoméndanse 600 µg e na lactación 500 µg.

Os especialistas, no entanto, critican que ditas recomendacións respéctense só nas etapas de embarazo e lactación, debido a un seguimento protocolario dos obstetras con suplementos especiais. Advirten tamén que de non respectar as necesidades de acedo fólico do organismo en condicións normais, por unha dieta defectuosa, síndromes de malabsorción intestinal ou consumo de determinados medicamentos, orixínanse trastornos da división celular e alteracións na síntese de proteínas; á vez que pode desencadearse unha anemia megaloblástica, idéntica á que se observa coa deficiencia de vitamina B12. Os síntomas clínicos da deficiencia de acedo fólico inclúen alteracións dixestivas (estomatitis, diarrea), lesións cutáneas e neurológicas.

Doutra banda, existe unha clara evidencia de que a deficiencia de acedo fólico na gestante está relacionada coa aparición de defectos do tubo neural no recentemente nado.
Estas malformacións están producidas polo peche incompleto dalgunhas rexións do tubo neural que dan pé a trastornos como a anencefalia, encefalocele e espiña bífida, (con efectos que varían desde a morte, ata parálises máis ou menos importantes ou incontinencia urinaria). Pénsase que, co déficit de ácido fólico, o organismo non produce suficiente ADN para o desenvolvemento normal do embrión.

Ensaios clínicos demostraron que a suplementación con ácido fólico, antes da concepción e durante o primeiro trimestre do embarazo, descende a incidencia de defectos do tubo neural no recentemente nado. Da mesma maneira, un baixo índice de folatos aumenta o risco de partos prematuros e pode provocar o nacemento de bebés con pouco peso.

Recomendacións do GENA
Os cambios hormonais da muller embarazada transforman as súas necesidades alimentarias e a cantidade e o tipo de nutrientes que require o seu organismo para un correcto desenvolvemento do feto. Os froitos secos, sobre todo as noces, considéranse un alimento moi beneficioso para as embarazadas, segundo recomenda en España o Grupo de Especialistas en Nutrición e Alimentación (GENA), «polo seu alto contido en ácidos grasos e folatos, ademais de conter outros nutrientes básicos como magnesio, ferro e zinc».

Segundo Montserrat Rivero, especialista en alimentación humana e dietética e á vez membro do Grupo GENA, «a dieta das españolas gestantes é deficitaria en canto a ferro, folatos e zinc, á vez que inclúe excesivas graxas».

A muller gestante necesita duplicar a súa achegue de folatos a través da dieta. Se a inxestión de folatos está por baixo das súas necesidades, queda reducida de maneira automática a súa concentración plasmática e prodúcese un risco elevado de nacemento prematuro e baixo peso do recentemente nado. Expertos do grupo GENA subscriben que, aínda que os suplementos farmacolóxicos poden resultar necesarios en determinadas situacións de risco, o conxunto da poboación debese mentalizarse da necesidade de achegar as doses necesarias de acedo fólico ao organismo recorrendo a unha dieta sa e equilibrada.

MÁIS VEXETAIS E MENOS CARNES

Img meat
A revista Gut puxo de relevo que doses elevadas de acedo fólico contribúen a previr a aparición de cancro de estómago. Coñecíase que un déficit de acedo fólico incrementa o risco de cancro, pero non estaba claro ata hoxe que dose desta vitamina axudaba a previlo. Un equipo de investigadores do Instituto de Enfermidades Dixestivas de Xangai (China) induciu tumores a 16 cans durante 8 meses; a metade dos animais recibiu unha dose alta de ácido fólico e, ao final do período, todos os animais sen tratamento desenvolveran cancro de estómago, mentres que a enfermidade apareceu só en tres do oito que tomaran a vitamina. Os investigadores observaron mediante gastroscopia que os niveis de acedo fólico no soro e no estómago foron elevados nos animais sobreviventes.

Os autores do estudo aseguran que doses adecuadas de acedo fólico inflúen na prevención dunha carcinogénesis gástrica, e engaden que é esencial para previr as mutacións que causan tumores, debido á súa participación na síntese, metilación e reparación do ADN. Aconsellan, por tanto, incluír verduras e froitas frescas na dieta e mesmo recorrer a suplementos de folatos en individuos con susceptibilidade a tumores gastrointestinales.

Aínda cando as carnes sexan tamén unha fonte potencial de folatos, outro traballo sobre cancro publicado polo American Journal of Clinical Nutrition sinala que unha dieta excesiva de carne triplica o risco de cancro de esófago e duplica o de estómago, o que confirma anteriores estudos, que tamén asociaran o consumo de carne vermella ao cancro de colon. Os asinantes, un grupo de expertos do Instituto Nacional do Cancro e a Universidade Tufts de Boston (Massachussets) analizaron a 124 persoas con cancro de estómago, 124 con cancro de esófago e 449 sen cancro; especificouse a dieta seguida por todos estes individuos e, en contraste coa dieta máis rica en froitas, verduras e cereais, a que incluía máis proporción de carne asociouse ao maior risco oncolóxico.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións