Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Ciencia e alimentos

Aplicar a ciencia no campo da alimentación inclúe a selección, conservación, elaboración, envasado e uso de produtos seguros e nutritivos
Por Marta Chavarrías 5 de Setembro de 2012
Img tubos
Imagen: Jean Scheijen

A produción de alimentos para 2050 terá que incrementarse nun 70%, segundo previsións da Organización das Nacións Unidas para a Agricultura e a Alimentación (FAO). Facer fronte a este reto obrigará a modificar algunhas das formas de produción de alimentos para satisfacer a todo o mundo. Pero estes cambios, suporán unha modificación dos alimentos que se coman nun futuro? O máis probable é que non, aínda que se investigará na creación de novos alimentos, como a produción de carne en laboratorio, nutracéuticos ou outros desenvolvementos neste campo. E é que para garantir a produción de alimentos, como a agrícola, a investigación xogará un papel moi importante, sobre todo se se ten en conta que o cambio climático engade un certo grao de incerteza.

As novas tendencias en alimentación e os cambios na produción obrigarán a variar, en certa medida, algúns hábitos de consumo. A aplicación da ciencia dos alimentos inclúe a selección, conservación, elaboración, envasado, distribución e uso de alimentos seguros, nutritivos e saudables.

Carne de laboratorio

O obxectivo da carne de laboratorio é buscar fontes de proteína animal menos custosas e contaminantes
A tendencia dos últimos anos no campo da investigación foi o desenvolvemento de carne “cultivada” no laboratorio. Para iso, os expertos utilizaron tiras do tecido muscular con células nai extraídas das vacas. Unha das primeiras veces nas que se mencionou a carne de laboratorio foi no campo da astronomía, cando se tentou investigar se este tipo de carne podería utilizarse no espazo.

Carne cultivada no laboratorio, enxeñaría, in vitro, tubo de ensaio… As denominacións son distintas, pero a idea é a mesma: buscar fontes de proteína animal menos custosas e menos contaminantes. A investigación cara á carne que non procede dun animal viuse favorecida por un crecente interese nas células nai. Os defensores deste tipo de desenvolvemento cárnico, que aínda non se comercializa, aseguran que se podería aliviar a contaminación asociada á produción de carne. Pero para que teña éxito, o resultado final ten que ser algo comestible, nutritivo, alcanzable e fácil de producir. Un dos retos é conseguir que esta carne teña o mesmo gusto, ou polo menos parecido, á carne convencional. Segundo as investigacións realizadas ata o momento, o sabor tería que proceder de aromas artificiais.

Cambios na produción agrícola

Unha das principais causas de posible cambio na alimentación será o quecemento global, con consecuencias directas na agricultura e nas condicións de cultivo. Este quecemento podería ter efectos negativos no rendemento das plantas e, por tanto, acabar nunha maior escaseza de alimentos, sobre todo nas zonas en desenvolvemento. Para evitalo, xa se apuntan algunhas medidas, como a creación de variedades máis resistentes aos factores ambientais. A modificación xenética tamén pode converterse nunha gran aliada da produción agrícola para o deseño de plantas máis resistentes a pragas.

En materia de investigación agrícola, é necesario desenvolver novas variedades de cultivo con maior rendemento, pero que necesiten menos auga ou fertilizantes, que sexan máis resistentes á seca, á calor ou ás pragas. Os novos cambios e as novas ideas para a agricultura obrigan a aplicar un enfoque multidisciplinario que involucre a biólogos, agrónomos e agricultores.

O ENVASE DO FUTURO

Os envases non se escapan aos cambios de tendencias en alimentación. Algúns dos envases que se atopan no mercado son, segundo Ainia, máis económicos, con maior capacidade para alongar a vida útil dos alimentos e achegan novas funcionalidades ao consumidor. Os que maior saída teñen son os activos, intelixentes, con biopolímeros, que informan sobre a vida útil do alimento ou con control de migracións . Desde que a tecnoloxía chegou ao envasado, creouse unha ferramenta útil para conservar os alimentos perecedoiros imprescindible na industria alimentaria. A función básica de calquera envase é facer que os alimentos duren máis tempo, á que se engadiron outras funcións específicas, como cambio de cor do envase cando se altera o produto.

Un dos retos máis importantes aos que se enfrontou a industria alimentaria foi o desenvolvemento de produtos antimicrobianos. Estes materiais deben ter a capacidade de destruír os microorganismos patógenos sen que se alteren os alimentos. No caso dos envases activos, non funcionan como un sistema de protección física pasivo, senón que interactúan co medio e contribúen á mellora da calidade do produto e a previr a deterioración natural.