Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Cobre e destrución de patógenos

Un estudo revela a capacidade do cobre para eliminar cepas de E.coli en alimentos, así como virus e fungos

img_agar ecoli_

Unha sustancia antimicrobiana é aquela que ten capacidade para acabar con bacterias, fungos ou virus. As investigacións realizadas neste campo acharon no cobre esta particularidade, en concreto sobre a bacteria E.coli, Campylobacter jejuni, Listeria monocytogenes e Salmonella enteriditis. O cobre é capaz de inactivar estes patógenos de forma rápida a temperaturas de refrixeración (4ºC) e ambientais (20ºC) grazas ás súas propiedades químicas. A efectividade depende de condicións como a humidade, a concentración de ións de cobre e do tipo de microorganismo co que entra en contacto.

Img agar ecoli1
Imaxe: Laurence Livermore

O cobre utilizouse desde hai anos en varias aplicacións de procesado de alimentos como o destilado de cervexa ou de licores. En numerosos estudos, demostrouse que este metal ten capacidade para inactivar microorganismos patógenos grazas ás súas particularidades antimicrobianas. Segundo datos da Axencia de Protección Ambiental estadounidense (EPA), que en 2008 certificaba ao cobre como primeiro metal bactericida, as superficies de cobre ou bronce poden chegar a inactivar máis do 99,9% das “bacterias nas primeiras dúas horas de exposición”. Tras varias probas co cobre, a axencia estadounidense encargada de protexer a saúde das persoas e o medio ambiente, definía o metal como o único con propiedades “benéficas na prevención de axentes patógenos“.

Inactivar patógenos con cobre

Proba do dato da EPA son os resultados dun estudo realizado por expertos microbiólogos da Universidade de Southampton, no Reino Unido, segundo o cal certas bacterias de E.coli, como a que se detectou en Alemaña hai uns meses, e que os expertos cualificaron como pouco común (a Ou104:H4) morren catro horas despois de estar en contacto co cobre a temperatura ambiente (uns 20ºC).

O cobre é capaz de asfixiar “” os xermes e inactivarlos

No aceiro inoxidable, con todo, este patógeno aínda persistía aos 34 días da exposición. A menor temperatura (uns 4ºC), a inactivación e eliminación co cobre prodúcense ao catro horas, mentres que co aceiro inoxidable, a temperaturas de refrixeración , o patógeno persiste mesmo varios meses.

Se se combina o cobre con outros metais como níquel ou prata, a capacidade antimicrobiana do metal esténdese a bacterias como Listeria monocytogenes, Salmonella enterica e Campylobacter jejuni e elimínaas ao cabo dunhas 70 horas, segundo o estudo británico, que admite ademais que o cobre ten a capacidade de inactivar estes microorganismos patógenos tanto a temperatura ambiente como de refrixeración. Esta particularidade explícase porque é capaz de asfixiar “” os xermes e, por tanto, frear a súa actividade.

Efecto sobre as bacterias

En moitas ocasións, as superficies de aceiro inoxidable e aluminio que entran en contacto con alimentos poden parecer limpas a primeira ollada, pero en realidade non o están e poden esconder patógenos. De aí a importancia de limpar e desinfectar superficies e utensilios que vaian utilizarse para manipular alimentos. Non pasa o mesmo con superficies que conteñen máis dun 65% de cobre, xa que son capaces de desactivar o 99% das bacterias nunhas dúas horas, segundo datos do Centro Español de Información do Cobre (CEDIC).

Cando a superficie de cobre entra en contacto cun patógeno, a membrana externa da bacteria rompe, esta perde nutrientes necesarios para vivir e, en consecuencia, prodúcese un enfraquecemento xeral que acaba coa destrución final. O cobre impide que se produzan as reaccións bioquímicas necesarias para que unha bacteria sobreviva, é dicir, non pode “respirar, nin comer nin crear enerxía”.

COBRE E ACUICULTURA

A acuicultura e, en concreto, a produción de salmóns, xa se aproveita das particularidades antimicrobianas do cobre. A industria acuícola ha aproveitado estes efectos para fabricar gaiolas para a cría de salmóns en catividade. Segundo informa o CEDIC, este metal permite a cría de peixes en catividade sen necesidade de empregar antibióticos e sen parásitos. A fabricación de redes de cobre posibilita que, mentres dura a cría (uns 18 meses), non se infectan as gaiolas con parásitos e, por tanto, tampouco é necesario cambialas durante o proceso de produción. Ademais, os expertos aseguran que este material é máis resistente á corrosión provocada pola auga do mar, o que se traduce en menos custos de mantemento e substitución.

A diferenza doutros materiais utilizados para a fabricación de gaiolas, o cobre, ademais de resistente á corrosión, actúa como unha especie de antibiótico para os peixes e evita que microorganismos como bacterias ou virus incrústense na súa superficie, pase aos peixes e infécteos.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións