Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Coñecemento sobre o risco alimentario

O coñecemento dos consumidores estadounidenses do risco alimentario é cada vez maior, aínda que existen lagoas sobre como manipular un alimento de forma segura

O ámbito alimentario conta desde hai anos con numerosas medidas de acción destinadas a garantir a inocuidad dos produtos. A pesar dos esforzos emprendidos neste campo, algunhas investigacións continúan pondo en evidencia que a información e as advertencias que chegan ao consumidor non se perciben na maioría dos casos de forma eficaz. Así o corrobora un estudo estadounidense, segundo o cal nove de cada dez consumidores non coñecen con exactitude que alimentos son os que expoñen unha ameaza fronte a brotes de intoxicacións e cal é a mellor maneira de manipulalos para reducir este risco.

A maioría dos consumidores estadounidenses coñecen o risco que supón o consumo de alimentos con bacterias patógenas como E.coli ou Listeria, a primeira delas responsable de brotes de intoxicación rexistrados en polo menos dez estados estadounidenses a principios deste mes de outubro. Segundo unha macro-enquisa realizada por expertos do país, a maioría dos consumidores coñecen as fontes potenciais do risco, é dicir, son capaces de identificar que tipo de alimentos son máis perigosos (ovos, carne e produtos crus), pero descoñecen cal é a mellor maneira de cociñalos e de consumilos para reducir o risco. Atendendo aos datos dos centros estadounidenses para o control e a prevención das enfermidades (CDC, nas súas siglas inglesas) desde 2004 aumentaron nun 50% as infeccións por E.coli , e nun 78% as provocadas polo patógeno Vibrio, causadas sobre todo polo consumo de crustáceos crus. O centro estima que 76 millóns de estadounidenses enferman cada ano a causa do consumo de alimentos contaminados.

Localizar o risco

Unha das medidas que xa emprendeu o goberno estadounidense para pór freo ás consecuencias derivadas dunha mala praxe en alimentación foi a publicación da guía Microbiología do produto fresco. Nela examínanse os riscos de patógenos ao longo de toda a cadea alimentaria (cultivo, procesamiento, almacenamento e venda) en produtos frescos, asociados nos últimos meses a distintos brotes de intoxicacións alimentarias en varias zonas do país, como o provocado pola presenza de E.coli en leitugas hai unha semana, e que chegou a Canadá, ou o provocado polo mesmo patógeno en espinacas frescas envasadas en bolsas a finais de 2006 e que afectou por centos de persoas.

Con este panorama, a chegada da guía podería axudar na loita contra a contaminación de produtos vexetais, que constitúen unha das principais fontes de enfermidades producidas por alimentos. Os últimos datos indican que unha adecuada manipulación dos produtos frescos reduciría os casos de contaminación. Iso obriga a coñecer os tipos de microorganismos máis implicados, así como os alimentos máis susceptibles de ser contaminados.

Máis aló das fronteiras estadounidenses

Na mesma liña que a estadounidense se manifestan tamén os consumidores británicos, o 67% dos cales aseguran «non entender» a información sobre a seguridade dos alimentos que se lles proporciona. Este dato quedaría reflectido nas últimas cifras sobre as infeccións producidas por patógenos en alimentos que, lonxe de diminuír, ou ben se manteñen ou aumentan nalgúns casos. Así queda reflectido no informe As cuestións relativas ao risco, publicado a finais de 2006 no ámbito comunitario no que se fai especial fincapé en como perciben os consumidores europeos os riscos alimentario e como responden á información que reciben. En liñas xerais, practicamente a metade dos consumidores europeos valoran de forma positiva o papel das autoridades á hora de informar acerca dos riscos alimentarios.

CO CONSUMIDOR

Img riesgo listado
Os labores para protexer aos consumidores contan, desde o pasado mes de xullo, con novas normas adoptadas polo Codex Alimentarius. O obxectivo é claro: fixar principios para que poidan identificarse os principais riscos alimentarios e que as autoridades competentes poidan actuar de forma eficaz. Recoñecidas polo Acordo sobre a Aplicación de Medidas Sanitarias e Fitosanitarias da Organización Mundial do Comercio (OMC), estas normas tentan adaptarse aos cambios en materia de alimentación. Así, algunhas delas van dirixidas a avaliar vantaxes ou problemas en campos como o da nanotecnoloxía, así como a desenvolver liñas específicas para o control da salmonelosis e a campilobacteriosis en aves.

Desde a Dirección Xeral de Sanidade e Protección do Consumidor (DX Sanco) da UE, cuxa principal misión a seguridade alimentaria, así como a protección dos consumidores, cuéstionanse cales son os principais desafíos a resolver para o período 2009-2014. Confían os consumidores nos alimentos que adquiren? Cales son as preferencias á hora de comprar? Algunhas das accións xa emprendidas inclúen a armonización da lexislación, a hixiene en saúde animal e novas regras de benestar animal. Agora, os expertos identificaron aspectos fundamentais de cambio como mellorar a confianza do consumidor e respectar os cambios de tendencia no consumo que se van producindo.

Os avances en biotecnoloxía, en nanotecnoloxía e en tecnoloxía da información teñen o potencial de axudar a mellorar a saúde pública, a seguridade dos alimentos e a saúde animal. E a xestión do risco alimentario está estreitamente relacionada con estes avances científicos. Pero ademais, e segundo o informe Future Challenges Paper: 2009-2014, os riscos alimentarios non só deben relacionarse coa seguridade e a calidade senón tamén coa «educación dos consumidores». Por iso, insiste en mellorar o «coñecemento» que ten o consumidor do risco.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións