Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Comer insectos na Unión Europea

Desde finais de 2015 os insectos entran a formar parte da definición de "novo alimento" na UE e, por tanto, contan con lexislación

Img comer insectos ley hd Imaxe: HASLOO

Ata hai un mes a Unión Europea non contemplaba desde o punto de vista lexislativo a produción e comercialización de insectos para consumo humano, a pesar de que algúns países como Bélxica si autorizaban a venda dun número determinado de especies. Pero desde o pasado mes de novembro as barreiras lexislativas rompéronse. Novas condicións normativas aclaran que os animais enteiros como os insectos entran xa dentro da definición de “novo alimento”. Aínda así, estes cambios serán aplicables a finais de 2017. O artigo explica como os insectos entran a formar parte do concepto “novo alimento” e que riscos exponse.

Img comer insectos ley1
Imaxe: HASLOO

Ata hai pouco, o consumo de insectos non tiña apoio lexislativo na Unión Europea. Só nalgúns países a súa inxesta era ocasional. Pero as cousas han ido cambiando e o seu uso como fonte de alimento empezou a dar importantes beneficios, tal como aseguraba a Organización das Nacións Unidas para a Agricultura e a Alimentación (FAO) en 2013. Vermes, grilos, escaravellos, orugas, avespas, formigas, lagostas, saltamontes ou moscas domésticos son algúns dos que maior potencial ten como alimento, segundo a FAO. Os avances lexislativos foron importantes neste ámbito, xa que desde finais de 2015 entraron a formar parte da categoría de “novos alimentos” na UE e, por tanto, o seu emprego queda regularizado.

Insectos, un novo alimento

Na UE, un “novo alimento” defínese como aquel que “non se consumiu de forma significativa antes de maio de 1997”. Nesta categoría entran alimentos producidos a partir das novas tecnoloxías ou os que se comen noutros lugares pero que non formaron parte do consumo tradicional europeo. Calcúlase que máis de dous millóns de persoas en todo o mundo inclúen os insectos na súa dieta diaria, pero estes consumidores non os atopamos nin en EE.UU. nin na UE. Dentro da definición de “novo alimento” tamén están as partes dos insectos como as patas, as ás e a cabeza.

Considérase novo alimento aquel que non se consumiu de forma xeneralizada antes de maio de 1997 na UE

O obxectivo dos cambios lexislativos é que a autorización de novos alimentos, neste caso de insectos, sexa “sinxela, rápida e eficiente“, segundo a Comisión Europea, para que se poidan comercializar de forma máis rápida a condición de que se demostrou a súa seguridade. O Regulamento non permite, con todo, que sexan os Estados membros os que autoricen ou prohiban novos alimentos. Pero si poden suspender ou restrinxir a súa comercialización, se consideran que supón un risco para a saúde e informando sempre á Comisión Europea.

Segundo a FAO, que en 2013 presentaba os insectos como unha potente fonte de proteína en todo o mundo, os insectos máis consumidos son os escaravellos, as orugas, as abellas, avespas e formigas, os saltamontes, as lagostas e os grilos, entre outros.

Cales serían os riscos

En outubro de 2015, a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) abordaba a cuestión de cales serían os riscos para comer insectos e comparaba os riscos potenciais coas fontes convencionais de proteína animal. Segundo a EFSA, a posible presenza de riscos biolóxicos e químicos derivados dos insectos dependerá dos métodos de produción, do que se alimentan os insectos, da etapa do ciclo de vida na que se recollen, das especies e dos métodos usados durante o procesamiento.

Polas súas propiedades biolóxicas, deben terse en conta cuestiones de seguridade microbiana, toxicidade e presenza de compostos orgánicos xa que, como outros produtos, tamén proporcionan unha contorna favorable ao crecemento microbiano, incluíndo bacterias, fungos ou virus. A pesar diso, e segundo a FAO, “non se coñecen casos de transmisión de enfermidades ou parasitoides a humanos derivados do consumo de insectos (sempre que se manipularon nas mesmas condicións de hixiene que calquera outro alimento)”.

Segundo a organización, poden darse problemas de alerxias como as que ocasionan os crustáceos. Ao contrario que os mamíferos e as aves, os insectos darían menos problemas en canto a infeccións zoonóticas refírese.

Actualización necesaria

A Comisión Europea ha revisado a lexislación sobre novos alimentos para actualizala ás novas demandas (as leis tiñan case 20 anos de antigüidade). O novo regulamento elimina as barreiras comerciais innecesarias que dificultaban a comercialización de alimentos seguros. Créase, ademais, un sistema de autorización centralizado que simplifica e acelera o proceso de autorización. Antes de que entre en circulación, a EFSA avaliará desde o punto de vista científico o risco dos novos alimentos.

Non se autorizarán alimentos que presenten un risco para a saúde pública, non son desventajosos desde o punto de vista nutricional e non inducen a erro. Calcúlase que nos últimos anos presentáronse entre sete e dez solicitudes ao ano de autorización de novos alimentos en toda a UE.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións