Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridad alimentaria > Normativa legal

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Comer insectos: o verme da fariña avanza como novo alimento en Europa

A EFSA publica a primeira avaliación completa dun insecto como novo alimento: a larva Tenebrio molitor, máis coñecida como "o verme da fariña"

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 25deXaneirode2021
comer insectos Imaxe: iStock

Os insectos como alimento deron un salto importante en Europa en 2018, cando entrou en vigor o regulamento 2015/2283. Cunhas poucas palabras, a normativa que regula a autorización, distribución e venda de novos alimentos na Unión Europea (UE) impulsou a investigación científica destes animais paira o seu consumo: “Procede revisar, clarificar e actualizar as categorías de alimentos que constitúen novos alimentos. Esas categorías deben incluír os insectos enteiros e os seus partes“. Desde entón, a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) recibiu infinidade de solicitudes paira aprobar novas fontes alimentarias. E este ano, por fin, publicou a primeira avaliación completa dun insecto como novo alimento: a larva Tenebrio molitor, máis coñecida como “o verme da fariña”. 

Insectos comestibles en Europa

A noticia de que poderemos comer insectos na Unión Europea fíxose popular estes días, pero o certo é que a posibilidade de incluílos como fonte alimentaria, a investigación sobre os mesmos e a súa presenza nos países da UE existen desde hai tempo. De feito, uno dos fitos máis importantes nesta historia tivo lugar hai anos, cando a Comisión Europea solicitou á EFSA que revisase os riscos microbiológicos, químicos e ambientais asociados co consumo de insectos e a súa produción paira a alimentación humana e animal. Tras facelo, a EFSA publicou a súa opinión sobre o tema en outubro de 2015.

2015: que dicían as autoridades de seguridade alimentaria?

O informe presentaba os potenciais riscos biolóxicos e químicos, así como a potencial alergenicidad e os posibles riscos ambientais asociados aos insectos “de granxa” usados como alimentos e pensos, tendo en conta toda a cadea alimentaria, desde a súa cría até o produto final. Por iso, o ditame da EFSA tiña o formato dun perfil de risco e incluía consideracións de riscos asociados con insectos se se usan con fins alimentarios.

Entre os potenciais perigos derivados do consumo de insectos, mencionábanse as resistencias antimicrobianas, as reaccións cruzadas con crustáceos de tipo alérxico e a transmisión alimentaria de patógenos víricos, bacterianos, fungos, parásitos e mesmo priones. Así, a recomendación primordial da EFSA en 2015 foi que se debían investigar os aspectos que xeraban incerteza debido á falta de información, talles como consumo humano, consumo animal, bacterias, virus, parásitos, priones, alérgenos, riscos químicos, impacto do procesado así como impacto ambiental dos sistemas de produción de insectos.

Pero, ademais dunha maior investigación, a EFSA propuña medidas paira controlar os riscos microbiológicos; unhas pautas orientadas ás empresas e os particulares paira garantir a hixiene, a correcta manipulación e conservación dos insectos destinados a consumo humano. Este é un detalle importante porque as normas vixentes permiten a venda dalgúns insectos na UE mentres se analizan paira a súa aprobación definitiva. As medidas transitorias establecidas no regulamento 2015/2283 contemplan a comercialización dos seguintes insectos ata que se chegue a unha decisión firme sobre a súa inclusión ou non na lista de novos alimentos da UE:

  • Acheta domesticus
  • Locusta migratoria
  • Grylloides sigillatus
  • Schistocerca gregaria
  • Alphitobius diaperinus
  • Apis mellifera
  • Tenebrio molitor

2021: o ano do verme da fariña

O verme da fariña, Tenebrio molitor, é o primeiro insecto que avaliou a EFSA de forma completa paira consumo humano. Cando se trata de novos alimentos, como é o caso, estas avaliacións de seguridade son un paso fundamental: o asesoramento científico apoia a toma de decisións que autorizan estes produtos paira o mercado europeo. Como apunta a Axencia Española de Seguridade Alimentaria e Nutrición (AESAN), “as aplicacións dos novos alimentos son tan variadas que é necesario dispor de experiencia científica en numerosos campos talles como a nutrición, toxicoloxía, química e microbiología”. E isto nótase especialmente no caso dos insectos porque son organismos complexos. “Comprender o seu microbiología é primordial, considerando tamén que se consome todo o insecto”.

E que di a EFSA sobre este insecto en particular? Que o seu consumo é seguro, aínda que pode causar alerxias. En efecto, a investigación conclúe que o Tenebrio molitor é seguro “baixo os usos e niveis de uso propostos polo solicitante”, aínda que “é probable que se produzan reaccións alérxicas”, como sucede, por exemplo, co marisco. Por iso, recomenda “que se realicen investigacións sobre a alergenicidad ao verme da fariña amarelo, incluída a reactividad cruzada con outros alérgenos”. Desta forma, e aínda con estas precaucións, a máxima autoridade de seguridade alimentaria en Europa avala o consumo deste insecto como alimento.

Ten beneficios comer insectos?

comer insectos beneficios
Imaxe: Miguel Á. Padriñán

Os insectos, como o verme da fariña e os outros da lista, gañan terreo no mercado alimentario de Europa, onde aínda son percibidos como una novidade. En países como México, Colombia ou Tailandia, por pór tres exemplos, o seu consumo é moito máis habitual; son parte da gastronomía tradicional de certas rexións, do mesmo xeito que aquí sono uns lagostinos, uns percebes ou un prato de carafio. Con todo, os insectos como alimento chaman a atención na nosa contorna e, paira moitas persoas, a idea de comelos xera rexeitamento ou repulsión.

Ten algún beneficio incorporalos á nosa dieta? A produción sustentable e o seu perfil nutricional son os dous argumentos máis coñecidos paira darlles una oportunidade. Segundo afirma a Organización das Nacións Unidas paira a Alimentación e a Agricultura (FAO), algúns insectos achegan a metade do seu peso en proteínas de alto valor biolóxico, ademais de vitaminas, minerais, graxas e auga. Isto convérteos en bos candidatos como opción alimentaria.

Pero son realmente necesarios na nosa contorna? “Temos ao noso alcance os legumes, fontes proteicas de buenísima calidade e cun baixo impacto ambiental. Por tanto, neste momento os insectos non son necesarios como una alternativa a outras proteínas de orixe animal”, explica a dietista-nutricionista Beatriz Carballos, aínda que matiza que “si é interesante que os teñamos en conta porque ofrecen algunhas vantaxes importantes“.

Cales son, na súa opinión, esas vantaxes? “Poden ser una liña de negocio paira dinamizar áreas rurais, son moi sustentables (necesitan doce veces menos alimento que una vaca paira formar a mesma cantidade de proteína), ocupan pouco espazo, e nutricionalmente son una boa fonte de proteínas, vitaminas e minerais…”, enumera Carballos. E engade que, do mesmo xeito que sucede con outras fontes proteicas novas, como a carne cultivada, os insectos son “una boa alternativa se os tomamos como una oportunidade paira reducir o consumo de alimentos de orixe animal. Si, pola contra, non os comemos como substitutos doutros alimentos de orixe animal senón ‘ademais de’, non ten moito sentido”.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións