Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Comer para os ollos

A concentración de antioxidantes na vía proteica da ubiquitín-proteasoma podería explicar a formación de cataratas

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 08deSetembrode2005
img_ojop

As cataratas son a primeira causa de cegueira no mundo. Tanto o seu diagnóstico como o seu tratamento non entrañan dificultade, pero non todo queda no ollo. Os expertos advirten que unha alimentación inadecuada pode estar na orixe desta enfermidade da visión.

Img

Un estudo promovido polo Servizo de Investigación Agrícola (ARS) de EEUU confirmou que unha alimentación rica en antioxidantes, especialmente a base de froitas e verduras, pode evitar unha disfunción proteica que compromete a transparencia das lentes visuais do ollo.
Allen Taylor, da Tufts University (Boston, Massachussets), identificou esta disfunción proteica na vía metabólica da ubiquitín-proteasoma, unha proteína presente tanto na retina como na córnea. As proteínas danadas acumúlanse nas lentes, causando unha visión opaca e borrosa coñecida popularmente como cataratas.

Hoxe día o medicamento dispón de medios diagnósticos e micro-cirúrxicos para identificar e erradicar as cataratas do ollo, pero esta complicación segue sendo a principal causa de cegueira no mundo.

Vías metabólicas
Nunha recente presentación, Taylor explicou aos medios de comunicación que a vía metabólica da ubiquitín-proteasoma garante un equilibrio na concentración proteica celular. «A ubiquitina é unha proteína chivata que identifica a outras proteínas danadas ou alteradas para a súa posterior eliminación; estas proteínas conxuradas son pasto dunhas encimas chamadas proteasomas e, se a vía metabólica non funciona correctamente, as proteínas danadas non se eliminan e acumúlanse en determinados tecidos como as lentes do ollo», indicou.

Unha alimentación rica en antioxidantes, especialmente a base de froitas e verduras, pode atrasar a aparición de cataratas

Quedaría por aclarar que é o que causa que as proteínas resulten danadas. O equipo de Taylor apunta directamente á tensión oxidativo. «Os radicais libres da tensión oxidativo poden facer trizas o equilibrio ubiquitín-proteasómico», opina o experto. Se é así, desencadearía, entre outros trastornos, esta enfermidade da visión. En consecuencia, o consumo de vitaminas C e E ou encimas antioxidantes como a dismutasa e a catalasa «protexe a vía metabólica e garante un equilibrio proteico adecuado».

A catarata ten lugar cando un filtro proteico opaco priva do paso da luz á retina ocular. Os enfermos adoitan describir a súa dificultade para ver como un filtro de auga semellante para o efecto da choiva sobre o parabrisas dun coche. A dificultade de visión faise progresiva ata chegar a cegar de maneira total ao paciente. O equipo de Taylor investiga nestes momentos se a implantación dunha dieta rica en antioxidantes protexe por máis tempo a vía da ubiquitín-proteasoma e atrasa a aparición de cataratas no ollo humano.

Cada vez máis frecuentes
A oftalmoloxía non sabe aínda de certo por que as cataratas fanse máis e máis frecuentes co paso dos anos e na terceira idade, pero as principais hipóteses apuntan a cambios bioquímicos no organismo. Unha das principais advertencias das cataratas son os escintileos que un recibe nos ollos cando conduce de noite e crúzase cun coche coas luces acesas e en sentido contrario. Eses escintileos poden tomar a forma dun halo que impide identificar a ruta a seguir e obriga case a parar o vehículo propio. Outro signo de alarma é a necesidade imperiosa de cada vez máis luz para ler ou escribir, pasando dos 40 wattios aos 60 e posteriormente aos 100.

En EEUU estímase que catro millóns de cidadáns ven afectados as cataratas (no mundo son 50 millóns). Neste país realízanse medio millón de intervencións cirúrxicas ao ano cun custo aproximado de 3.000 millóns de dólares na súa totalidade. Taylor opina que se as medidas dietéticas corroborasen a súa eficacia a longo prazo, a seguridade social estadounidense podería aforrarse ata mil millóns de dólares cada ano.

Como desencadenamentos etiológicos de cataratas identificáronse enfermidades como a diabetes, así como o emprego a longo prazo de fármacos corticoesteroides (empregados na asma) e unha exposición prolongada aos raios ultravioletas do sol.

Un dos tópicos que o equipo da Tufts University pretende combater é o carácter inevitable das cataratas co avance cara á terceira idade. «Pensamos que as cataratas se poden evitar, e mesmo corrixir, por medio dunha dieta rica en antioxidantes».

A acción dos radicais libres forma parte da bioloxía propia dun organismo san; no entanto, os cambios ocorridos no noso estilo de vida durante os últimos cen anos, con adquisición de hábitos tóxicos, excesivo sedentarismo e acumulo de máis e máis graxas na dieta, favorece unha proliferación deletérea de radicais libres que acaba lastrando a saúde celular e precipitando o envellecemento de órganos e tecidos.

O PARADOXO DE POPEYE

Img fruta1

Por máis que o mariño máis soado da historia do cómic puidese servirse dun só ollo para ver, parece moi improbable que, de envellecer, padecese cataratas no seu único ollo bo. Un estudo norteamericano que mediu o efecto de diversos alimentos na protección fronte a esta enfermidade da visión conclúe que as espinacas son, tamén fronte ás cataratas, o mellor remedio.

Un proxecto epidemiolóxico da Universidade de Harvard actualmente en curso e nado en 1972, o Nurse’s Health Study, investigou, entre outras cousas, o efecto dunha dieta antioxidante rica en vitaminas (A, C e E) e minerais (selenio) nunha poboación de 120.000 enfermeiras estadounidenses. As enfermeiras que consumiron maior cantidade de froitas e verduras manifestan unha incidencia 40% menor de cataratas, e o produto que parece exercer máis protección a este respecto son as espinacas.

O Instituto de Investigación Farmacolóxica de Milán (Italia) comparou tamén a dieta seguida por 207 enfermos de cataratas coa de 706 controis de igual paridade sexual e idade. Quen tiveron máis cataratas foron quen consumiron menos froitas e verduras, máis sal e máis graxas animais.

Algo parecido fixo o Instituto da Seguridade Social de Helsinqui (Finlandia), que comparou as análises sanguíneas de 47 enfermos de cataratas cos de 94 controis sans e constatou que os enfermos da visión tiñan un nivel de antioxidantes sensiblemente inferior. Tamén en Finlandia, investigadores da Universidade de Kuopio mediron os niveis de vitamina E no sangue de 410 pacientes anciáns e concluíron que os individuos con valores máis baixos tiñan ata 4 veces máis risco de contraer cataratas que os de niveis moderados ou altos.

No outro polo de Europa, oftalmólogos turcos compararon os niveis de selenio en sangue e tecido córneo de medio centenar de enfermos de cataratas cos de medio centenar de controis sans; a menor nivel de selenio, maior risco de catarata.

Como alimentos indicados na prevención das cataratas e ricos en vitamina A, ademais das espinacas, destacan as cenorias, albaricoques e melón. Ricos en vitamina C son os cítricos, brócoli, coles de Bruxelas, pementos, patacas e froitos do bosque. A vitamina E está presente no xerme de trigo, cereais integrais, froitos secos e legumes; mentres que o selenio é un mineral cuxa riqueza nos alimentos vai depender dos chans nos que froitos e vexetais crecesen, aínda que os cereais integrais adoitan ser unha boa fonte, do mesmo xeito que os mariscos e os froitos secos (particularmente as noces do Brasil).

Paul Jacques, epidemiólogo da Tufts University, anima a consumir «moitas vitaminas C e A». «No noso estudo encargado polo ARS, incluso quen consumían 60 mg de vitamina C ao día (un 20% do consumo considerado óptimo) presentaban un risco catro veces superior de cataratas. As nosas estatísticas tamén confirmaron que as cataratas foron 5,6 veces máis frecuentes en quen presentaban niveis baixos (20% por baixo do normal) de carotenoides en plasma sanguíneo».

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións