Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Comida en órbita

Una empresa escandinava desenvolve un iogur sólido enriquecido por encargo da NASA paira completar a dieta das misións espaciais

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 12deMaiode2004

A dieta consumida polos astronautas durante as misións espaciais é algo máis que una extravagancia tecnolóxica. Algúns dos desenvolvementos e alimentos propostos paira alimentar á tripulación espacial en ausencia de gravidade están a marcar a pauta de produtos que poderían distribuírse en terra firme nuns anos. Este é o caso da empresa escandinava Arla Foods, que convenceu á mismísima NASA da necesidade de prover o calcio e os bífidos do leite aos astronautas nos seus cada vez máis longos periplos.

O Centro Espacial Comercial de Tecnoloxía dos Alimentos da NASA fixo público un acordo coa empresa sueco-danesa Arla Foods paira desenvolver un programa sobre aplicacións do leite e os seus derivados en futuras odiseas espaciais. O programa Lacmos: leite cósmico, segundo o sueco Carsten Hallund Slot (Arla Foods), non só permitirá avaliar as necesidades nutritivas dos astronautas en viaxes espaciais, senón prover tamén «fontes de enerxía idóneas» paira expedicións de trekking ou paira axudas humanitarias en situacións de catástrofe.

Sen gravidade, un astronauta é incapaz de beber leite de forma convencional. Debido á súa consistencia líquida, o leite flota ao redor do estómago e non consegue saciar a sensación de apetito. Arla traballa en produtos lácteos de natureza sólida que, ao mesmo tempo, sexan capaces de prover a enerxía e os nutrientes do leite.

Xeados, hortalizas e viaxes espaciais
A investigación de alimentos no espazo busca, ademais de nutrir aos astronautas, formas alternativas de produción, conservación e novos alimentos
Non hai parcela por pequena que sexa en todos os EEUU onde non exista algunha neveira ou máquina dispensadora de xeados. Postos a botar en falta algún produto típico, o xeado sería, pois, o alimento máis estrañado polos astronautas estadounidenses nos seus periplos orbitais. A continua renovación de sabores e presentacións, e a textura cremosa e doce destes produtos encandean a pequenos e maiores, pero no espazo a cousa é distinta. Nunha nave espacial, a enerxía necesaria paira deshidratar, rehidratar e conservar en frío os xeados supón non poucas pegas.

Con todo, xa mediados os anos 60, os laboratorios Natick -adscritos ao Exército-desenvolveron un xeado deshidratado especial paira astronautas. Os xeados en cuestión presentaban na súa composición una elevada cantidade de aceite de coco, sólidos lácteos e azucre, todo iso envolto nunha capa de gelatina. Só se chegaron a utilizar en 1968,
cando os astronautas Wally Schirra, Donn Eisele e Walter Cunningham prepararon co Apolo VII o terreo a unha aluaxe posterior. A cousa non prosperou.

A xeración do Shuttle, coñecedora do papel da dieta na saúde xeral, depositou na NASA novas esixencias alimentarias. Mazás, plátanos, zanahorias e apio formaron parte por primeira vez dunha expedición orbital en 1983. Logo seguiron as laranxas, peras, nectarinas, pomelos, uva e pementos jalapeños.

Ao parecer, os gustos e preferencias dos astronautas son os que acaban por marcar a diferenza e, neste sentido, plátanos e laranxas acabaron por refugarse debido a que o cheiro que producían acababa molestando aos tripulantes. En condicións de microgravedad describiuse que os cheiros poden causar náuseas con moita máis facilidade que na gravidade terrestre. Así mesmo, todas as froitas e vexetais destinadas a un voo espacial son tratadas con cloro paira previr infeccións e empaquetadas en bolsas sanitarias especiais.

Sábese que os astronautas rusos, pola súa banda, teñen apego ás cebolas, os allos e os tomates, polo que nas expedicións mixtas pódense preparar auténticas ensaladas de fantasía. Con todo, a seguridade manda e todos os vexetais teñen una caducidade limitada de tres días. Nas naves non hai neveiras que permitan manter estes produtos en condicións durante máis tempo.

Sen neveira
Parece claro que os astronautas deben deixar atrás nas súas viaxes moitas dos seus hábitos regulares de alimentación, e un deles é a afección polas bebidas hidrocarbonadas.
De novo, a culpa tena a gravidade, no sentido que, sen ela, as burbullas de dióxido de carbono distribúense caprichosamente no líquido, tanto no seu envase como no organismo e despois de beber. Por este motivo restan aliciente ao refresco e poden causar incomodidade no astronauta tras a súa inxestión. Vickie Kloeris, a responsable dos programas de alimentación do Shuttle asegura que se tentaron distintas modificacións nas bebidas de soda paira adaptalas ao transito espacial pero, de momento, «non demos cunha fórmula aceptable».

De todos os xeitos, mesmo cando se consiga un dispensador de bebidas carbohidratadas en condicións, as burbullas seguirían incomodando no sistema dixestivo dos astronautas e dificultarían o seu traballo.

Os EFECTOS DA FALTA DE GRAVIDADE

Img

O organismo humano está deseñado paira operar en condicións de gravidade terrestre, o que obriga aos médicos a non poucas peripecias cos seus pacientes astronautas. Benjamin D. Levine, cardiólogo da NASA, explica que o sistema cardiovascular humano dispón de sensores barorreflejos e outros mecanismos de adaptación paira un propósito esencial: transportar osíxeno e nutrientes a todas as células do organismo. «Paira sobrevivir no espazo o segredo é simple, debes levar o teu propio ambiente contigo; se non, morrerías». Enxeñeiros e fisiólogos colaboran a diario na NASA paira reproducir nas naves e estacións o mesmo ambiente da terra: presión, humidade, temperatura, proporción de osíxeno no aire respirado. «Todo igual salvo nun aspecto: non podemos levar por equipaxe a gravidade da Terra».

O corazón debe apañárselas coa gravidade de forma un tanto complicada. «Cando estamos de pé o 75% do noso sangue atópase por baixo do nivel do corazón, polo que este vese forzado a bombear sen tregua; cando non hai gravidade, diminúe sensiblemente o esforzo do bombeo e o corazón encóllese», explica o especialista.

Os problemas veñen cando os astronautas regresan á Terra. Non poderían dar nin un paso sen caer fulminados ao chan. «Durante o tránsito espacial, o músculo cardíaco hase atrofiado [siguiendo los cánones de la asombrosa adaptación de que hace gala nuestro sistema cardiovascular], e ao regreso temos que empregarnos a fondo con medidas físicas e químicas de readaptación ás condicións do noso planeta».

En todo isto o calcio e as súas canles desempeñan una labor fundamental. Calcúlase que un astronauta chega a perder un 10% da súa masa ósea durante un ano no espazo. Sábese, ademais, que a proxectada viaxe tripulada a Marte tardará aproximadamente 2 anos e medio en completar a traxectoria. Arla dispón xa dunha variedade de iogur fresco en catro sabores e unhas barras de chocolate (preparadas en colaboración coa multinacional chocolateira danesa Toms) paira garantir o equilibrio cálcico dos astronautas.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións