Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Como e cando lavar as froitas e os vexetais

Os coidados básicos destes alimentos pasan por aclarar ben con auga e pelar para eliminar restos de sucidade
Por Marta Chavarrías 21 de Abril de 2010
Img limpiar verdura
Imagen: gurmit singh

As froitas e os vexetais son susceptibles de contaminarse con patógenos responsables de causar enfermidades nas persoas. Unha das principais bacterias implicadas é E.coli Ou157:H7. Estes alimentos teñen un risco particular. Aínda que os patógenos presentes en produtos como a carne ou o peixe elimínanse durante os procesos de cociñado, non sucede o mesmo con froitas e hortalizas, que se consomen crúas na súa maioría. Calquera patógeno que non se elimine durante o proceso de lavado ou pelado permanecerá no alimento ata que se inxira.

Imagen: gurmit singhOs alimentos que se consomen crus, como as hortalizas e as froitas, implican un factor de risco: non se someten a ningún tratamento para eliminar unha posible contaminación con microorganismos, como a cocción ou a fritura. A orixe da infección é diverso. Débese ao uso de abonos, que poden conter materia fecal de animais contaminados; á auga de rega, que por contacto con outras plantas pode transportar os microorganismos aos vexetais; ou ao uso de pesticidas para tratar pragas nos cultivos. É fundamental aplicar unhas estritas medidas de hixiene e manipulación para evitar ou frear a formación e proliferación de microorganismos. Os niveis de contaminación non chegan aos da carne e o peixe, sobre todo, despois de lavalas.

Pezas sen mal cheiro nin danadas

Para diminuír o risco de contaminación de verduras e froitas, hai que seguir certas normas desde o momento da compra. Deben adquirirse os alimentos que estean nunhas condicións óptimas, sen mal cheiro ou danados (envases rotos ou pezas con golpes).

As froitas e hortalizas débense lavar momentos antes de consumir

Posto que son alimentos de rápida “caducidade”, se non se van a inxerir nun prazo máximo de dous días, é preferible non compralas. Algúns produtos, como os plátanos ou os tomates, pódense conservar fóra da neveira se necesitan madurar. O resto, é mellor refrigerarlos de forma rápida (a uns 4ºC na neveira).

Se se compran froitas xa peladas e cortadas (de IV gama), deberá comprobarse que se mantiveron refrigeradas en todo momento no establecemento. O tempo que transcorra entre o momento da compra e a chegada a casa debe ser o menor posible (inferior a dúas horas). Non é necesario lavar estes alimentos, que xa se comercializan listos para consumir. Hai que fixarse na data de caducidade indicada no envase.

Lavar, pelar e desinfectar

No ámbito doméstico, a seguridade na preparación dos alimentos crus xira ao redor de dous eixos fundamentais: lavar e desinfectar a verdura e pelar a froita (aínda que tamén admite só o lavado). O obxectivo é eliminar posibles restos de terra, fitosanitarios, abonos, bacterias ou virus e, mesmo, insectos. Non se lavarán no momento previo á conservación, senón antes de que se vaian a consumir. Se o produto está moi sucio, pódese lavar e secar ben antes de refrigerar, xa que a humidade é un medio moi propicio para a formación de patógenos.

Aínda que a cortiza dalgunhas delas non se consuma, tamén debe lavarse. É recomendable facelo cando a peza está enteira, antes de partir, porque o proceso é moito máis sinxelo e prevense que os patógenos transfíranse ao interior. Unha correcta limpeza pasa por:

  • Lavar ben coa auga da billa. Se teñen unha cortiza firme, como os melones, pódese usar un cepillo especial, mentres que se son máis suaves, como o tomate, débense fregar coas mans para quitar posibles restos de terra.
  • Deben eliminarse as follas externas, que poidan estar danadas ou en mal estado.
  • Se froitas como mazás ou peras vanse a consumir con pel, tamén debe limparse a superficie con auga.
  • No caso de froitas pequenas (fresas ou frambuesas), pode utilizarse un colador para escurrir a auga.
  • Secar cun pano limpo ou un papel de cociña.
  • Se antes de manipular froita ou verdura tocouse carne, deben lavarse as mans e o resto de superficies e utensilios que estivesen en contacto para evitar contaminacións cruzadas.
NA NEVEIRA

A conservación de froitas e hortalizas que requiren frío debe facerse en condicións específicas. Hai que situalas nas zonas menos frías, habilitadas para elas, como o caixóns. O tempo que se manteñen en boas condicións oscila entre dúas e sete días, en función do alimento. Fresas, cereixas e verduras de folla verde mantéñense de dúas a tres días. Outras, como plátanos, pexegos, peras ou cenorias, duran en boas condicións ata cinco días. O melón ou as laranxas chegan á semana. Antes de gardalas na neveira, é recomendable cubrilas cunha envoltura plástica ou conservalas en recipientes herméticos. Tras cortar e pelar os alimentos frescos, deben almacenarse na neveira antes de dúas horas. No caso doutros alimentos, como o allo, o boniato ou as patacas, consérvanse nun lugar seco e fresco.

As froitas e verduras tamén poden conxelarse. O proceso é similar ao da refrixeración: hai que limpar, lavar e cortar. É preferible cortalas en anacos e mantelas en bandexas no conxelador. Mouras, fresas, cereixas ou pexegos consérvanse conxeladas uns 12 meses. Neste proceso, algunhas verduras perden cor e sabor. Para evitalo, deben ferverse antes de conxelalas, xa que así se impide que actúen as encimas responsables desta perda. Mantéñense no conxelador de tres a seis meses.