Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Como se perciben os riscos alimentarios

Algúns dos aspectos que máis preocupan ao consumidor español son a calidade e a frescura dos alimentos
Por Marta Chavarrías 12 de Maio de 2010
Img verduras
Imagen: liz west

O consumidor tende a asociar os alimentos a momentos de deleite. Con todo, en ocasións, tamén implican riscos. Cando isto sucede, na súa maioría, establécese unha relación con problemas de contaminación química, máis que bacteriana. Un dos retos que se expoñen desde as principais axencias de seguridade alimentaria é entender como percibe o consumidor todos estes riscos. A finalidade deste traballo debe ser establecer unha fronte común de comunicación e información, rigorosa e clara.

A detección de alertas alimentarias non é nova. Si o son, en cambio, as distintas maneiras en que se perciben e xestiónanse. A opinión e as reaccións dos consumidores fronte a un mesmo risco alimentario dependen de numerosos factores, como o nivel de coñecemento que se teña sobre o tema e o modo en que chega a información. Conscientes desta diversidade, e co fin de coñecer mellor que opinan os consumidores, a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA), actualiza cada ano os datos que máis preocupan aos consumidores europeos. O último Eurobarómetro, cuxos resultados se deron a coñecer hai uns días, desvela que os produtos químicos e os pesticidas son algunhas das sustancias que máis se relacionan nos últimos meses cos riscos alimentarios. Séguenlles a detección de antibióticos e hormonas, xunto con outros contaminantes como o mercurio.

Traballo multidisciplinar

Noutro informe sobre plans e estratexias na comunicación de riscos risco é unha das prioridades dos responsables en materia de seguridade dos alimentos. A maneira adecuada de facelo, aseguran, é a través da transparencia e a claridade, baseadas no consello científico para conseguir a confianza do consumidor.

En 2006 adoptouse unha Estratexia de Comunicación que se tivo que adaptar aos progresos tecnolóxicos e á aprobación de novos alimentos. Durante o ano 2010, EFSA retomou a estratexia para revisala e adaptala aos tempos actuais e futuros (nanotecnoloxía ou novos riscos como melamina en alimentos).

Neste estudo analízanse as canles mediante os cales chega a información ao consumidor e avalíase o seu impacto e eficacia. Cunha consulta pública que acaba de iniciar, preténdese dar respostas a cuestións como:

  • Cales deben ser as prioridades de comunicación.
  • Utilidade das accións que levan a cabo hoxe en día ou, en caso de detectar que son innecesarias, analizar por que.
  • Eficacia da información que se recibe.
  • Grupos aos cales non chega toda a información e, de ser así, como se debería actuar para que chegue a todos os consumidores de forma directa.

O obxectivo é conseguir que o traballo de comunicación dos riscos alimentarios sexa simple e transparente e, tal e como recoñece a EFSA, “proporcionar informacións apropiadas, exactas e constantes baixo criterio científico”. Unha das principais necesidades é que a información que se achega sexa máis simple e clara.

A IMPORTANCIA DA FORMACIÓN

O consumidor, para saber como e onde debe intervir e previr enfermidades causadas por alimentos, debe entender antes aspectos como que é un patógeno, de que forma está exposto a eles (neste caso a través dos alimentos), que factores afectan á contaminación e ao crecemento microbiano, que medidas deben aplicarse en función do alimento ou cales son os alimentos máis susceptibles de xerar problemas. Pero tamén debe familiarizarse coas innovacións tecnolóxicas que xorden da man da biotecnoloxía alimentaria e a aprobación de novos alimentos e sustancias.

Na maioría dos casos, a aceptación cara a certos grupos de alimentos é escasa. Con todo, e a pesar de que a maioría de consumidores europeos enfróntase á tecnoloxía xenética con certo escepticismo, nos últimos anos esta percepción descendeu de forma lixeira, segundo os resultados dun dos Eurobarómetros realizados pola Comisión Europea. De acordo con este estudo sobre percepción do risco, en cuestión de alimentación, sempre hai determinados sectores e prácticas, como a biotecnoloxía, os organismos modificados xeneticamente (OMG) ou o uso de aditivos , que se perciben como unha posible “ameaza”.