Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Consumo de insectos, que riscos levaría?

Segundo as autoridades sanitarias belgas, os insectos conteñen un elevado número de xermes, pero tratamentos como o horneado ou o escaldado antes da súa inxesta reducen os riscos

Img insecto hd Imaxe: Monicqa

En maio de 2014, a Organización das Nacións Unidas para a Agricultura e a Alimentación (FAO) recoñecía nun informe o potencial dos insectos para alimentación como achegue de proteínas. Pero este uso aínda debe facer fronte a importantes retos e reticencias. España, en concreto, non conta con ningunha lexislación que contemple o emprego de insectos en alimentación humana, pero algúns países europeos, como Francia e Alemaña, xa os incorporaron dalgunha maneira. Bélxica, pola súa banda, ata autorizou a comercialización de certas especies. Por iso, o Comité Científico da Axencia Federal Belga para a Seguridade da Cadea Alimentaria (AFSCA) fixo público un comunicado onde enumera os posibles riscos asociados ao seu consumo e como deberían previrse. O seguinte artigo recolle esta información.

Img insecto
Imaxe: Monicqa

Os insectos poderían ser unha alternativa útil de proteínas na dieta, segundo recoñecía a FAO hai un ano. Con todo, a Unión Europea non conta cunha normativa específica en canto a produción e comercialización para consumo humano. Aínda así, en países como Bélxica si se autoriza a comercialización dun número determinado de especies de insectos. Por este motivo, o AFSCA realizou un estudo sobre os riscos relacionados coa súa inxesta. Segundo a axencia, en todo o mundo considéranse comestibles máis de 1.500 especies de insectos (escaravellos, bolboretas, abellas e formigas, saltamontes e grilos ou cigarras, entre outros).

Na Unión Europea é común comer artrópodos como lagostas ou camaróns, pero non de escaravellos por exemplo, e hai pouca literatura científica sobre a seguridade deste “alimento”. Por iso, as autoridades sanitarias belgas consideran necesario realizar máis investigacións sobre a seguridade microbiológica e química dos insectos destinados ao consumo humano.

Insectos e riscos

Os expertos analizaron os riscos microbiológicos e químicos, incluíndo alérgenos, dos insectos. Estes perigos dependen das especies, as condicións de cría (alimentación e medio ambiente) e o procesamiento posterior. Como outros alimentos, estes riscos poden controlarse cunha correcta aplicación das boas prácticas de hixiene e produción. Os especialistas belgas suxiren tamén que o tratamento térmico antes de consumilos é esencial, así como unha información detallada na etiqueta sobre as condicións de conservación e preparación.

O tratamento térmico antes do consumo de insectos reduce os riscos

Como vertebrados, os insectos poden conter axentes biolóxicos e sustancias que poden ser perigosas para a saúde. Segundo as autoridades belgas, é importante prestar atención aos riscos bacteriológicos e químicos de insectos alimentos con estiércol e residuos orgánicos. Os poucos estudos científicos sobre a seguridade microbiológica dos insectos criados en condicións controladas indican que conteñen un elevado número de xermes. Nunha análise realizada en vermes, orugas e grilos detectouse Staphylococcus spp. e enterobacterias, entre outras. Segundo os investigadores belgas, algúns insectos como moscas ou escaravellos son portadores de Salmonella e Campylobacter para o gando.

Ademais, durante a cría de insectos tamén poden producirse infeccións epizoóticas, aínda que os expertos recoñecen que o “risco de infeccións zoonóticas é baixo”. A contaminación microbiana aumenta no caso dun “uso descoidado de residuos e a falta de hixiene no tratamento de insectos”. Algúns riscos son parasitosis e presenza de aflatoxinas. Os insectos tamén poden estar infectados por fungos patógenos como Aspergillus ou Penicillium, que poden contaxiar de maneira directa ás persoas ou secretar sustancias tóxicas ou alérgenas.

Tratamentos como o horneado ou o escaldado reducen o número de bacterias aerobias que poden estar presentes en determinados insectos. Debe terse en conta que o consumo de insectos crus, aseguran os científicos, pode levar risco de enfermidade parasitaria.

Ademais dos tratamentos térmicos, a conservación é outra das condicións importantes para previr riscos, xa que, en certas condicións (temperaturas duns 30 ºC e ambiente húmido), as esporas crecen máis e, por tanto, degradan a calidade.

Insectos, novo alimento?

O consumo en España de insectos como alimento non conta con ningunha lexislación que o contemple. Segundo a Axencia Española de Consumo, Seguridade Alimentaria e Nutrición (AECOSAN), os insectos formarían parte do que se considera novo alimento. Neste sentido, o regulamento CE 258/1997 sobre novos alimentos e novos ingredientes alimentarios establece que “debe avaliarse a seguridade alimentaria de todo aquilo que non se consumiu de maneira significativa e segura como alimento ou ingrediente na Unión Europea antes do 15 de maio de 1997”. A autorización refírese a as condicións de uso, a denominación do alimento ou ingrediente e os requisitos específicos para a etiquetaxe.

Un novo alimento debe seguir, antes de que se aprobe o seu consumo na UE, un longo camiño. Deben establecerse cuestións sobre a seguridade do proceso ao que se somete, se este método ten antecedentes, así como establecer e definir os riscos toxicolóxicos e microbiológicos. O regulamento debe asegurar que, se se autoriza un novo alimento, este non supoña un risco para o consumidor, non induza a erro e non implique desvantaxes desde o punto de vista nutricional.

Cando un país recibe unha solicitude, debe realizar unha avaliación inicial e enviala á Comisión Europea e aos demais Estados membros para que reevalúen de novo a idoneidade ou non do alimento. Se non hai obxeccións, a autorización ten o visto e prace. En cambio, se considera que son necesarias máis avaliacións, a solicitude envíase ao Comité Permanente da Cadea Alimentaria e de Sanidade Animal, que axuda á Comisión Europea a elaborar medidas sobre alimentos. Leste decidirá se, para autorizar un determinado alimento, é necesario adoptar condicións de uso e requisitos de etiquetaxe específicos (composición, presenza de materias primas ou valor nutritivo).

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións