Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Contaminantes químicos e obesidade

Certos contaminantes químicos detectados nos alimentos poderían causar obesidade nas persoas

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 14 de Xuño de 2012

Algúns contaminantes químicos presentes no medio ambiente, pero cuxa principal fonte de exposición é a dieta, poden predisponer a padecer obesidade e outras enfermidades asociadas, como a diabetes tipo 2. Os denominados químicos disruptores endocrinos (EDCs) son sustancias tóxicas presentes nos alimentos e outros produtos de uso cotián, que interaccionan co sistema endocrino e provocan que o corpo acumule graxa, en lugar de músculo. Así chegan os tóxicos á dieta, cos correspondentes efectos dos contaminantes no ser humano e unha relación de ida e volta, xa que a obesidade tamén contamina.

Imaxe: Taras Kalapun

Os químicos disruptores endocrinos (EDCs) son sustancias químicas, sobre todo de orixe sintética (pesticidas, insecticidas, fungicidas), relacionadas co grupo dos contaminantes orgánicos persistentes (COPs). Na súa maioría son solubles nas graxas, polo que se acumulan nelas con maior facilidade. Á vez, a súa baixa biodegradabilidad fai que se manteñan durante moito tempo no ambiente e acumúlense na cadea alimentaria.

Así consta nun estudo realizado por expertos do Centro de Investigación Biomédica en Rede da Fisiopatología da Obesidade e a Nutrición (CIBERobn). Os expertos tiveron en conta numerosos estudos que vincularon a obesidade e as súas patoloxías asociadas coa exposición universal, permanente e cada vez maior a estes contaminantes. Segundo apuntan, para facerse unha idea da enorme persistencia no medio destes contaminantes, aínda hoxe detéctase DDT no 88% da poboación xeral, a pesar de que este pesticida se prohibiu hai máis de 35 anos.

Tóxicos na dieta

Os expertos coinciden en que a exposición a estes disruptores endocrinos por parte da poboación, e dos seres vivos en xeral, é universal. Isto débese á distribución destas sustancias contaminantes por todo o planeta como consecuencia do seu uso xeneralizado, e en ocasións indiscriminado, na produción agrícola e a través das verteduras de augas residuais, tamén na pesca.

Os contaminantes químicos distribúense por todo o planeta como consecuencia do seu uso en produción agrícola e na pesca

Un dato alarmante é que, segundo advirten estes especialistas, os compostos acumulados na graxa transmítense á descendencia a través da nai durante a xestación e despois na lactación. O efecto é moito máis acusado na idade adulta se a exposición tivo lugar no útero materno, o que indica a necesidade de reducir a exposición prenatal a estas sustancias. A relación entre exposición precoz a contaminantes e obesidade xa se estableceu en traballos anteriores, como sinalan desde CIBERobn.

En 2003, unha publicación estadounidense especializada en toxicoloxía apuntaba que en EE.UU. un 13% dos nenos entre 6 e 11 anos tiñan sobrepeso, unha porcentaxe que se triplicou en 20 anos. Citaban tóxicos como o bisfenol A e outros moitos e insistían na importancia do ambiente fetal no desenvolvemento de enfermidades adultas. Dous anos máis tarde, outra revista, esta vez dedicada ao neonato, citaba os efectos que pode ter durante o desenvolvemento fetal o contacto con compostos que son moi contaminantes, o que se comprobou coa exposición de ratas gestantes a niveis moi baixos do dietilestilbestrol, unha hormona de orixe sintética, que provocou casos de obesidade severa cando as crías chegaron a adultas.

Tamén a exposición ao aire contaminado nos primeiros anos de vida xera unha maior acumulación de graxa abdominal e resistencia á insulina nos ratos, mesmo cunha dieta normal, segundo un estudo realizado na Universidade de Ohio.

Os efectos dos contaminantes

Os contaminantes químicos non só engordan, senón que tamén provocan enfermidades. Existe unha ampla bibliografía respecto diso e, como lembran responsables de CIBERobn, un dos primeiros traballos sobre o tema publicado en 2002 xa apuntaba como desde os anos setenta, en moitos estudos sobre tóxicos en animais, percibíase que engordaban debido á exposición a compostos como o DDT, endrín, lindano, metais pesados (como cadmio e chumbo), disolventes, etc. Con todo, nestes traballos de principios de século, non se reparaba demasiado neste feito, xa que se buscaban outros obxectivos, entre eles, confirmar outros efectos como o risco de cancro.

Anos máis tarde, publicacións avaladas por expertos neste campo asociaban algúns tipos de ftalatos, un grupo de contaminantes moi frecuentes, coa obesidade e a resistencia á insulina que precede ao desenvolvemento da diabetes. Outros estudos máis recentes indican que os plásticos de policarbonato, como o tan cuestionado bisfenol A, que se utilizan sobre todo nos recipientes herméticos de conservación de alimentos, poderían contribuír a xerar diabetes ao someterse a altas temperaturas. O estudo en cuestión está avalado pola Universidade Miguel Hernández de Elxe e, tras analizar a ratas embarazadas expostas a este composto durante a xestación, constatou que todas desenvolveran diabetes gestacional e que ao seis meses de nacer as crías (o equivalente de 40 anos en humanos) todas eran diabéticas.

A OBESIDADE CONTAMINA

Non só a contaminación provoca obesidade, senón que tamén contamina. Causa ademais multitude de enfermidades asociadas e un efecto negativo sobre a conservación e sustentabilidade do medio ambiente. Hai diversos estudos que así o demostran e que desde o centro de investigación CIBERobn apúntano, como o realizado en 2009 en Londres. Leste revelou que, de media, cada persoa obesa é responsable de case unha tonelada máis de emisións de dióxido de carbono por ano, en comparación cunha persoa delgada, o que significa sumar 1.000 millóns de toneladas de gas por ano nunha poboación de 1.000 millóns de persoas con sobrepeso. O dióxido de carbono é un dos gases responsables do efecto invernadoiro e reducir as súas emisións converteuse nun obxectivo mundial prioritario para retardar o cambio climático.

Como explican de forma coloquial os especialistas, “cando se trata de inxerir alimentos, desprazarse nun corpo pesado é como conducir un coche grande que consome moita gasolina”. O Centro para o Control e Prevención de Enfermidades estadounidense tamén achega datos respecto diso e calcula que entre 1960 e 2002 podíase aforrar o 0,7% das emisións de dióxido de carbono e do consumo de combustible se os pasaxeiros dos vehículos non fosen obesos. En números, segundo este organismo, consumíronse máis de 3.700 millóns de litros de gasolina debido ao sobrepeso dos americanos neses anos. Outra recente publicación respecto diso estima que unha perda de peso de 10 quilos en todos os pacientes con obesidade e sobrepeso no Reino Unido reduciría nun 1% a emisión de dióxido de carbono ata o ano 2020.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións