Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Crise no sector cafetero

Un total de 45 países produtores de café están enfrontados á ruína económica por culpa da caída dos prezos mundiais do café, segundo Oxfam International

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 11deOutubrode2005
img_cafeina 2

O prezo do café pronto pode andar polo mesmo camiño que o do petróleo se non se buscan alternativas. Minguan as colleitas de café instantáneo, pero a ciencia deu xa cunha solución. Un conxunto de marcadores moleculares son capaces de mellorar as estratexias de desenvolvemento da variedade de café coñecida como Coffea canephora.

Robusta

A variedade de café empregada para o cultivo de grans destinados ao consumo de café soluble, coñecida como robusta (Coffea canephora), non é en realidade tan robusta como o seu nome indica. Esta subespecie vexetal resulta ser autoincompatible, o que significa que non pode polinizarse por si mesma, e con iso escurece as perspectivas dos agricultores dedicados ao seu cultivo e das industrias que empregan os seus grans para a elaboración de café soluble.

Os agricultores ensaiaron mesturas híbridas de robusta con outras variedades de café, sen que polo momento deuse cunha pauta capaz de limar fraquezas á non tan robusta variedade de café. Un equipo británico de científicos, con todo, presentou este verán en Barcelona, no transcurso dun encontro de bioloxía experimental, un conxunto de marcadores moleculares capaces de identificar o genotipo das variedades autoincompatibles e mellorar así as estratexias de desenvolvemento desta planta.

Os expertos da Universidade de Nottingham aliáronse con científicos do Instituto «Kawanda» de Investigación Agrícola, en Uganda, co propósito de modificar xeneticamente a variedade robusta e facela máis reproducible, resistente ás enfermidades e aos cambios ambientais, á vez que se pretende mellorar a súa calidade organoléptica.

Sylvester Tumusiime, coordinador do grupo multicéntrico, asegura ter a clave para que as ribonucleasas (encimas degradantes do ARN) acaben dunha vez coa autoincompatibilidad reprodutiva do café robusta. Os agricultores disporán así de genotipos de robusta con garantía de compatibilidade reprodutiva, que poderán seguir cruzando con outras variedades de café sen ver ameazado o volume das súas colleitas.

Granito máis, granito menos

A produción da variedade arábica de café podería sufrir unha redución media do 6%, segundo o Departamento de Agricultura estadounidense

A variedade «arábica», a empregada para o café das cafeteras, é autocompatible e moito máis fácil de cultivar. Con todo, os plantadores desta variedade deberán facer fronte nos próximos anos a un recorte no volume das súas colleitas para desafiar non xa a compatibilidade, senón a competencia dos prezos no mercado global.

O Departamento de Agricultura de EEUU (USDA, nas súas siglas inglesas) fala sen andrómenas dunha redución media do 6%, que en países de gran produción como Brasil podería chegar ao 14%. Baixa a produción pero non os prezos, que experimentarán unha subida (para o gran de café de consumo) calculada nun 5%.

A Organización das Nacións Unidas para a Agricultura e a Alimentación (FAO) alerta sobre unha situación similar con respecto á produción global de millo (descenso nas colleitas e aumento no prezo) e critica que decisións tomadas nunha pequena parte do hemisferio norte non teñan nunca en conta a situación do resto do planeta nin o acceso dos seus habitantes a produtos alimenticios básicos.

Segundo a FAO, ao mesmo tempo que se prevé que millo e café suban os seus prezos, arroz, trigo e leite poderían manter os prezos actuais ou mesmo abaratarse. Trátase de produtos, estes últimos, para os que existe unha reserva mundial estimada suficiente.
Un dos cereais que goza de maior saúde nos mercados é o arroz, cuxa produción mundial se espera que aumente este ano nun 2,7%.

A FAO lembra, con todo, que a variabilidade en canto a aumento e descenso da produción de grans segue sendo tan enorme como en anos pasados e expón incógnitas moitas veces inasumibles para agricultores de Asia ou Iberoamérica.

AXUDAS Ao CAFÉ

Img cafe
Ao amparo da sustentabilidade e a xustiza, Oxfam Internacional (OI) leva a cabo en máis de 20 países un plan de rescate específico para o café. A ONG denuncia que as empresas sigan sumando beneficios mentres 25 millóns de familias afúndense cada día máis na pobreza por decisións políticas alleas nas que non poden participar.

Calcúlase que 25 millóns de familias cultivadoras de café en Iberoamérica, Asia e tamén África poden sufrir as consecuencias dunha globalización pola que os consumidores dos países máis ricos pagarán ata 3,60 dólares por unha libra de café tostado e moído, tendo en conta que os agricultores recibirán só 24 centavos por libra, un diferencial do 1.500%.

A chamada de OI reivindica a situación de 45 países produtores de café, enfrontados á ruína económica por culpa da caída dos prezos mundiais do café. A organización presenta deste xeito o que denomina unha «crise global do café» e pretende forzar aos xigantes do sector, que move ao ano máis de 60.000 millóns de dólares, a pagar un prezo máis xusto aos agricultores, de forma que o cultivo do café permítalles levar unha vida digna.

En opinión de OI, o catro principais empresas cafeteras -Sara Le, Kraft, Procter & Gamble e Nestlé- compran case a metade da colleita mundial de cada ano e sacan da súa venda uns beneficios enormes. «Saben que detrás do seu negocio escóndese un sufrimento humano inadmisible, pero non fan case nada para impedilo, e xa é hora de pór en evidencia este conflito de intereses e de cambiar o rumbo das cousas», afirma Ignasi Carreiras, de OI.

A investigación de Oxfam Internacional advirte do colapso económico que se aveciña co empeoramento das condicións de vida para os produtores de café e os seus familiares (uns 100 millóns de persoas), por mor duns prezos do café que se atopan no nivel máis baixo dos últimos 30 anos. A Organización Internacional do Café, que se reúne unha vez ao ano, recoñece que os gobernos dos países ricos negáronse reiteradamente a mediar neste conflito.

«É inconcibible que os nosos líderes políticos non sexan conscientes dunha crise humanitaria que afecta a tantas persoas; é un escándalo que non haxa un auténtico debate, ningunha axuda e ningunha resposta», engade Carreiras. «A maneira como os gobernos e as empresas reaccionen a esta crise é o sistema máis cru de pór a proba se a globalización pode funcionar tamén para os pobres».

OI constata que cada ano chega ao mercado global un excedente de 540 millóns de quilos de café e que se estivo producindo nos últimos anos ata un 8% máis de café do que se consome. As empresas dedicadas á torrefacción dos grans utilizan un gran de café de calidade cada vez máis baixa, co auxilio de novas tecnoloxías como a da limpeza con vapor dos grans seleccionados. Só 10 anos atrás, as exportacións dos países pobres representaban unha terceira parte de todo o mercado do café; hoxe día só chegan ao 10%.

Doutra banda, os beneficios da axuda e da condonación da débeda externa que empezan a render, froito da opinión cidadá mundial, ven minguados polo afundimento de economías nacionais enteiras, e nalgúns países do África Central os ingresos polo café reducíronse nun 40%; en Etiopía, por exemplo, os ingresos polo café reducíronse en 110 millóns de dólares, nada en comparación cos 58 millóns de dólares que se aforrará o país pola condonación da súa deud. O valor das exportacións de café para os países produtores reduciuse en 4.000 millóns de dólares só en 5 anos.

Algunhas saídas a esta crise poderían ser, segundo OI, garantir que as grandes empresas do café acaben pagando un prezo razoable aos agricultores, destruír algúns excedentes para reducir a demanda e favorecer o aumento dos prezos, xestionar o mercado de forma transparente, para garantir que a oferta non exceda a demanda e dar apoio aos produtores para que procesen as súas propias colleitas.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións