Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Cultivos espaciais

Unha nova investigación sobre o proceso de germinación das plantas no espazo podería sentar as bases para obter alimentos fóra da Terra

Img astronauta Imaxe: Wikimedia

O ser humano é un gran viaxeiro e, como tal, a Terra quedóuselle pequena. No seu afán incansable de coñecer novos mundos, achégase ao espazo para buscar planetas cada vez máis afastados. Nestas viaxes planifícase todo ao detalle, incluída a alimentación dos astronautas. Estas incursións, cada vez máis longas, precisan un aprovisionamento das naves con gran cantidade de alimentos , de aí a necesidade de desenvolver programas que contemplen a súa obtención, neste caso de orixe vexetal, no espazo.

Un equipo do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC) e da Universidade Curie, en Francia, propúxose estudar os mecanismos de crecemento das plantas na Estación Espacial Internacional (ISS). Os responsables deste experimento, denominado Xera A, embarcaron oito colectores de sementes de Arabidopsis “thaliana”, unha planta modelo de estudos científicos, no transbordador espacial Atlantis.

Unha vez alí, as plantas conxeláronse nunha cámara a 80ºC baixo cero, á espera de realizar o experimento de germinación. Este proceso desenvolverase en 12 días, durante os cales se analizarán as plántulas a través de técnicas de alta precisión que cuantificarán as súas proteínas. Os resultados compararanse coas proteínas de plantas germinadas na Terra. Desta maneira, coñeceranse os mecanismos moleculares de crecemento dunha planta nunhas condicións tan extremas como as do espazo, á vez que se profunda no coñecemento de procesos de regulación do desenvolvemento vexetal. Unha vez transcorridos os primeiros 12 días de germinación, período crave de crecemento que achegará a diferenciación das proteínas sintetizadas en ausencia de gravidade, as plántulas conxelaranse de novo ata que un dos transbordadores espaciais tráiaas de volta ao noso planeta.

O poder dunha planta

“Arabidopsis thaliana” é unha planta herbácea procedente de Europa que utiliza a comunidade científica en estudos biolóxicos. Foi a primeira planta cuxo xenoma se secuenció por completo no ano 2000, nun ambicioso proxecto denominado AGI (Iniciativa para o Xenoma de Arabidopsis). Estes proxectos, que nacen como apoio aos cada vez máis longas viaxes espaciais e prolongadas estancias, poderían nun futuro non moi afastado utilizarse como fonte de recursos extraplanetarios para cubrir as necesidades alimenticias dunha poboación cada día máis numerosa.

Alimentos no espazo?
O reto das longas viaxes espaciais, ademais do avituallamento, é xestionar os residuos

Este experimento non é o único en marcha que pretende obter alimentos no espazo. Ademais da necesidade de avituallamento nas longas viaxes espaciais, durante o transcurso dos mesmos tamén se xeran moitos residuos que supoñen un problema de xestión e almacenamento. A solución expuxérona nos anos oitenta un grupo de científicos ao lanzar a idea da creación dun sistema autosuficiente capaz de xerar alimentos e osíxeno mediante a reutilización de refugallos.

Anos máis tarde, esta iniciativa concretouse en Melissa (Micro-Ecological Life Support System Alternative), un ambicioso proxecto europeo de soporte á vida no espazo. Segundo os seus responsables, o obxectivo final é demostrar que tanto os residuos orgánicos como o CO2 xerados polos astronautas poden rexenerarse e converterse en alimentos, auga e Ou2. Isto permitiría crear ecosistemas artificiais fose do planeta, capaces de sustentar vida terrestre.

Aínda que os detalles técnicos poden resultar moi complicados, a base teórica é tan sinxela como recrear de forma artificial o ecosistema dun lago: auga con organismos fotosintéticos que reciben CO2 e luz solar artificial mediante a produción de Ou2 e alimento. Na planta piloto situada na Universitat Autònoma de Barcelona (UAB), catro biorreactores simulan as diferentes etapas do proceso. Unha quinta cámara onde crecen as plantas superiores (leitugas) que servirán de alimento completa os compartimentos que serán un único sistema comunicado cando o ecosistema artificial funcione a pleno rendemento. A tripulación, un grupo de ratas, simulan as necesidades dun ser humano.

O efecto da gravidade sobre as plantas

Parece lóxico ver crecer os talos das plantas “cara arriba”, mentres que as súas raíces desenvólvense “cara abaixo”. Este efecto, con todo, ten que ver coa forza da gravidade e unha especie de sensores gravitacionales da planta. Á súa vez, é un dos moitos impedimentos que terán que salvarse para tentar cultivar plantas no espazo exterior. A forza da gravidade actúa como regulador da dirección de crecemento de raíces e talos, algo necesario se se ten en conta o papel de cada unha destas partes da planta.

Que pasaría se se fixese germinar unha semente vexetal colocada ao revés no chan, é dicir, coa parte germinal do talo cara abaixo e a da raíz cara arriba? A raíz viraría cara abaixo e o talo cara arriba e recuperaría o seu desenvolvemento orixinal. O porqué a planta rectifica a súa orientación está relacionado con certas fitohormonas do crecemento, de tal maneira que estas se acumulan en determinados sitios e fan crecer ou non determinadas zonas e virar o talo e a raíz. Fálase de que o talo ten geotropismo negativo (crece en contra da terra) e a raíz principal, geotropismo positivo (crece cara ao centro da terra). Todo un desafío que se deberá superar no caso dos cultivos agravitacionales ou de microgravedad.

A DIETA DOS ASTRONAUTAS

Ata que os científicos sexan capaces de obtelos do espazo, os astronautas deben consumir os alimentos que transportan desde a Terra. Esta comida está limitada por varios factores e un deles é o seu peso: os alimentos deben ser o máis lixeiros posible e teñen que cubrir as necesidades dunha tripulación, en ocasións, durante varios meses. Outro factor é o seu higienización e estabilidade, polo que é habitual o consumo de produtos liofilizados, esterilizados ou deshidratados, aínda que tamén se utilizan produtos conxelados e, en menor medida, naturais.

As necesidades nutricionais da tripulación calcúlanse ao detalle sen esquecer que a ausencia de gravidade disparará os seus requirimentos de calcio a consecuencia dunha paulatina debilitación dos seus ósos. A auga merece especial atención. A pesar de que pode trasladarse desde a Terra, esta opción é pouco operativa dada a cantidade necesaria e o seu peso. Tamén pode obterse por combustión de hidrocarburos ou recuperarse do ambiente (suor, respiración…), como é o caso da ISS, para despois utilizala en labores de limpeza ou purificada para o seu consumo.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións