Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Desnutrición no embarazo e risco de esquizofrenia

Os bebés nados de nais que sufriron unha grave desnutrición durante o embarazo teñen máis posibilidades de desenvolver esquizofrenia

img_lactanciap 1

Un estudo publicado en JAMA e dirixido polo neurólogo David St Clair, da Universidade de Aberdeen, en Escocia, analiza a incidencia de esquizofrenia nun grupo de persoas de China afectadas por unha peculiar característica: todas son da provincia chinesa de Anhui e naceron entre os anos 1959 e 1961.

Img hambre2bis

Durante 1959 e 1961, unha combinación de mal tempo cos cambios asociados á transición denominada «Gran Salto adiante» (na que zonas rurais do país transformáronse en industriais na súa transición ao capitalismo) deu lugar a unha das peores fames negras que se lembran naquel país. Unha das zonas máis afectadas foi a provincia de Anhui.

Os investigadores seleccionaron unha zona da provincia e compararon a incidencia de esquizofrenia nos xestados e nados nese período de fame negra coa que se dá entre os nados antes ou despois. Para iso, contrastaron todos os rexistros de 1971 a 2001 do único hospital psiquiátrico que atende a zona estudada.

Entre os nados durante os anos da fame negra, «o risco de desenvolver esquizofrenia máis tarde incrementouse significativamente, desde un 0,84% para os nados en 1959 ata un 2,15% para os nados en 1960 e un 1,81% en 1961», explican os investigadores no seu artigo.

O risco é algo máis do dobre se se compara entre os nados entre 1959 e os nados en plena fame negra, en 1960. De calquera forma, as cifras de seu non dan ningunha explicación e os investigadores sábeno. «Ninguén sabe que é o que sucede, pero estamos a empezar a pensar que se trata dunha interacción xenética e ambiental», afirma Feng Zhang, un dos asinantes do traballo. E a contribución ambiental á orixe da esquizofrenia podería ser, afirman, a malnutrición na xestación da persoa afectada.

A hipótese do ácido fólico
O ácido fólico é un micronutriente esencial para moitos dos mecanismos do corpo humano, como a resistencia á dor
Unha hipótese popular é que se trataría da deficiencia de ácido fólico, nutriente que se acha en boas cantidades no fígado, espárragos, espinacas, lentellas, xudías, cacahuetes, cogomelos e salvado, e que está implicado no desenvolvemento do sistema nervioso central. O feto necesítao especialmente nas primeiras semanas de xestación porque sen este micronutriente pode desenvolver espiña bífida, doenza caracterizada polo desenvolvemento inadecuado do tubo neural. Os nenos con espiña bífida teñen a medula espinal ao descuberto e os danos asociados poden ser suficientemente importantes como para causar parálises nas pernas.

Os expertos aseguran que o ácido fólico tamén está asociado a outros mecanismos do corpo humano, como a maior resistencia á dor, aínda que aínda non se entende ben de que forma relaciónase un con outro. De calquera forma, que a carencia de ácido fólico estea implicada no maior risco de esquizofrenia é só unha hipótese e probablemente trátese só dun factor. Se fose «o factor» habería que ver se todos os nenos nados con espiña bífida tamén desenvolven esquizofrenia e doutra banda, a pregunta lóxica é que sucede nos países onde a desnutrición é habitual.

Aínda que a causa deste trastorno segue sendo un misterio, son varias as hipóteses que se barallan para o conxunto de factores: a xenética, a estación e o lugar de nacemento, as complicacións na xestación, a exposición prenatal a virus e a malnutrición prenatal.

O precedente holandés
A primeira relación entre fame negra e esquizofrenia viuse nun estudo de investigadores do Instituto Psquiátrico do Estado de Nova York sobre os efectos da fame negra o inverno de 1944-45, cando os nazis bloquearon a subministración de alimentos en Holanda. Foron apenas uns meses pero determinantes para os bebés das mulleres que naquel momento estaban embarazadas. Os investigadores que revisaron os rexistros anos despois traballaban coa hipótese de que a privación de comida durante o primeiro trimestre de embarazo é un factor de risco para o desenvolvemento do trastorno.

Tres rexións do país, ao oeste, norte e sur, sufriron as penurias en diferentes graos. No oeste, a rexión máis afectada, a poboación viuse exposta a unha grave malnutrición con dietas inferiores aos 4.200 kilojulios, unhas 1.008 calorías, a metade máis ou menos dunha dieta normal. No norte e no sur as restricións foron moderadas, con racións diarias inferiores a 6.300 kilojulios (unhas 1.512 calorías).

Entre os que estiveron expostos no tres primeiros meses da súa xestación a esa privación importante de alimentos, sobre todo no norte, deuse posteriormente un maior risco de desenvolver esquizofrenia aínda que, e isto é rechamante, só no caso de mulleres. Nas zonas norte e sur, de restrición moderada de alimentos, o risco era menor. Este traballo, dicía Ezra Susser, que dirixiu o traballo, «fai plausible a hipótese de que a nutrición prenatal temperá pode ter un efecto específico sobre un xénero no risco de esquizofrenia».

Susser, psiquiatra na Universidade de Nova York, declaraba ao servizo de noticias Nature News que se alegraba de que os novos resultados reforzasen o seu traballo previo. «É difícil dispor de experimentos naturais nos cales realizar este tipo de estudos, xa que as fames negras deben suceder polo menos 40 anos atrás para que a esquizofrenia tivese tempo de desenvolverse».

NUTRICIÓN NO EMBARAZO E O FACTOR BDNF

Img hambre1
Imaxe: WHO/P.Virot

A ninguén se lle escapa que a desnutrición severa durante o embarazo debe ter consecuencias sobre o desenvolvemento do feto. A demostración de que trastornos mentais como a esquizofrenia, que se desenvolven sendo o individuo xa adulto, poidan ter na súa orixe esa causa dependerá de que se demostre o vinculo físico, a base física que explique, nin que sexa parcialmente, o trastorno. E iso é algo do que aínda se está lonxe.

De calquera forma, cada vez hai máis evidencias sobre a importancia das deficiencias sufridas na contorna intrauterino no desenvolvemento do sistema nervioso central, incluíndo a nutrición. Así o lembra un traballo dos investigadores F.Gomez-Pinilla e S. Vaynman que se acaba de publicar na revista Experimental Neurology. Os expertos lembran a importancia do período prenatal no desenvolvemento estrutural do hipocampo, unha rexión importante para a aprendizaxe e a memoria, e no factor neurotrófico BDNF, unha neurotrofina implicada na plasticidad do hipocampo (as neurotrofinas promoven o desenvolvemento e a supervivencia das neuronas durante o desenvolvemento).

En traballos con modelos animais púidose ver que mentres unha dieta rica en ácidos grasos omega-3 é esencial para o desenvolvemento neurológico normal, unha dieta rica en graxas saturadas diminuía os niveis do factor neurotrófico BDNF o que comprometía posteriormente o desenvolvemento cognitivo. En ratas alimentadas coa metade da dieta normal, hase visto que o tamaño do hipocampo nas crías era menor que nas crías de roedores alimentados normalmente. Pero quizais «o máis rechamante», din estes científicos, é que a alteración nos niveis normais do factor BDNF «é unha característica que se pode ver e repítese en moitos trastornos da función cognitiva que ocorren posteriormente ao longo da vida, como a esquizofrenia, a demencia ou a enfermidade de Alzheimer».

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións