Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Dieta, proteínas e risco cardiovascular

Expertos cardiólogos atribúen á proteína homocisteína, presente en alimentos como a carne, un factor de risco cardiovascular

A tentación de condenar o consumo de carne pola súa contribución á enfermidade cardiovascular («matamos as vacas, e elas mátannos despois a nós», dicía un cardiólogo), como fonte natural de colesterol e de homocisteína, dous factores de risco independentes e modificables para isquemia coronaria, merece sublimarse tanto en canto supón tamén unha fonte importante de proteínas e vitaminas. Ademais, no que á homocisteína refírese, a fonte máis rica de ácido fólico, que é o seu principal antagonista, é nin máis nin menos que unha víscera de tan limitado consumo como o fígado.

A homocisteína foi descuberta en 1933 por Du Vigneaud e cols. Tratábase dun aminoácido sulfurado que cos anos viuse que actúa no organismo a modo de molécula aterogénica. Este aminoácido é produto do metabolismo da metionina, outro aminoácido esencial achegado polas proteínas de alimentos tales como a carne, os ovos, os lácteos ou o peixe.

Debido a unha cultura da alimentación non sempre baseada nas demandas do propio organismo, se estas prescriben só 0,9 g/día de metionina para as funcións que se precisa, o consumo medio da poboación supera os 2g/día. O exceso de metionina transfórmase en homocisteína mediande reaccións encimáticas de trahnsmetilación e aquí empezan os problemas.

Unha enfermidade

Os nutricionistas recomendan o consumo de cereais, vexetais e froitas en persoas con altos niveis de homocisteína

A hiperhomocisteinemia describiuse como unha enfermidade autosómica recesiva na que unha conxugación de factores xenéticos e ambientais leva a un individuo a presentar ata 30 veces máis homocisteína do normal. De non detectarse na infancia, concentracións tan elevadas de homocisteína poden dar pé a un risco de trombosis arteriais e venosas que supera o 50% antes dos 30 anos de idade.

Describiuse que as persoas con demasiada homocisteína no sangue teñen unha menor capacidade de vasodilatación arterial. Por riba, máis de 80 estudos, na súa maioría prospectivos e con máis de 10 anos de seguimento, apoian a súa condición de factor de risco cardiovascular. A deterioración das funcións das células endoteliales, a proliferación de células do músculo liso, trombogénesis ou oxidación de lipoproteínas de baixa densidade son algúns dos fenómenos que relacionan a homocisteína coa enfermidade cardiovascular.

Clinicamente, as concentracións plasmáticas de homocisteína, medidas en xaxún, teñen o seu listón de normalidade entre o cinco e os 15 micromoles por litro. Clasifícanse como valores elevados moderados os do rango 16-30, intermedios os de 31-100 e graves os superiores a 100. Devanditos valores adoitan ser maiores en homes que en mulleres, e increméntanse coa idade ou o consumo de tabaco. Ademais do consumo de fontes proteicas na dieta, a concomitancia de enfermidades como a disfunción renal, hipotiroidismo, lupus eritematoso sistémico, neoplasmas malignos, psoriasis e os transplantes de órganos adoitan elevar espontaneamente as concentracións de homocisteína, do mesmo xeito que sucede con diversos medicamentos baseados no ácido nicotínico, carbamazepina, colestipol, diuréticos tiazídicos, fenitoína, fenofibrato, metotrexato ou teofilina, entre outros.

Existen numerosas evidencias que demostran que os pacientes con enfermidades cardiovasculares ven duplicada, aproximadamente, a súa mortalidade por cada aumento anormal de 5 micromoles por litro nos seus niveis de homocisteína. En cambio, non se demostrou que un descenso nos niveis de homocisteína reverta dita situación de risco. As sociedades médicas non aconsellan cribar toda a poboación en busca de individuos con hiperhomocisteinemia, senón circunscribirse só aos grupos de risco cardiovascular.

Algúns estudos certifican tamén que as mulleres posmenopáusicas con niveis elevados de homocisteína presentan unha maior incidencia de enfermidade cardiovascular, sospeitándose que os efectos dun nivel demasiado elevado de homocisteína poden repercutir noutras áreas como a diabetes ou a deterioración cognitiva, estando en curso diversas investigacións para poder avaliar esta situación.

Un risco modificable
Se non se ten constancia de que a diminución de homocisteína contrarreste o risco cardiovascular, si hai datos que avalan que o seu antagonismo con vitaminas do grupo B preveñen o efecto deletéreo de devandito aminoácido. Os expertos en nutrición recomendan que as persoas que posúan cifras de homocisteína superiores aos 10 micromoles por litro consuman máis alimentos con estas vitaminas, entre os que se inclúen os cereais fortificados, vexetais de follas verdes, froitas, legumes e, sobre todo, fígado. Se bastarían 400 µg/día de ácido fólico para garantir un bo control da homocisteína circulante, só 100 g de fígado de pito achegan xa 1.385 µg.

A suplementación multivitamínica con preparados, para quen teñan algunha contraindicación no consumo dos alimentos citados, contempla doses diarias que poden variar entre 0,2 e 15 mg de ácido fólico, 3-250 mg de vitamina B6 e 0,05-1 mg de vitamina B12.

CIENCIA ALIMENTARIA

Img

A «novela» en cuestión chámase The Homocysteine Revolution (a revolución da homocisteína) e o seu autor converteuna en auténtico best-seller. Hai máis de 30 anos, un mozo patólogo da Universidade de Harvard quedou conmocionado pola morte dun neno que falecera como consecuencia dunha grave enfermidade arterial. Como único dato anómalo, a súa autopsia presentaba uns niveis sumamente elevados dun aminoácido coñecido como homocisteína.

Cando a Kilmer McCully ocorréuselle en 1969 afirmar que un produto metabólico das proteínas da carne podía desencadear a enfermidade cardiovascular, todo púxoselle en contra. A comunidade científica estadounidense acusoulle de falta de rigor e chegou mesmo a perder o seu emprego como investigador universitario. Transcorridas máis de tres décadas, ninguén dubida xa de que o que McCully albiscou é un factor de risco en toda a regra e que, polo menos un 5-7% da poboación, presenta niveis de homocisteína demasiado elevados no seu sangue. De feito, os médicos atribúen hoxe á homocisteína unha fiabilidade en canto a marcador de risco superior mesmo á do colesterol.

No seu libro The Homocysteine Revolution, McCully dá conta do calvario en que acabou convertida a súa vida tras ese descubrimento e inclúe diversas reflexións filosóficas sobre o papel da ciencia na cultura. Xa entrado o século XXI, Barret e cols. expuxeron unha homenaxe ao Dr. McCully en forma dun estudo comparativo sobre 131 enfermos con bloqueo en dúas arterias coronarias; 88 cardiópatas con problemas de bloqueo moderado nunha das arterias coronarias e outro grupo de controis sans. Os autores acharon unha relación lineal entre os niveis plasmáticos de homocisteína e a gravidade dos bloqueos arteriais.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións