Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Diferenzas entre intoxicación e infección alimentaria

Nas infeccións, o alimento é o vehículo ocasional de enfermidade, mentres que nas intoxicacións é o axente habitual

Img ensalada cruda Imaxe: Bob Smith

Virus, bacterias e parásitos son o tres principais riscos microbiológicos en seguridade alimentaria que acaban, en ocasións, en enfermidades. Poden causar tanto infeccións como intoxicacións. A pesar de que baixo ambos os termos a miúdo enténdese o mesmo, o certo é que non o son. Nunha infección, a enfermidade está causada polos microorganismos patógenos que se reproducen no interior do organismo, como virus, bacterias ou parásitos, mentres que a intoxicación está provocada pola inxesta de toxinas presentes de forma natural no alimento ou engadidas de maneira artificial. Nas infeccións, o alimento é o vehículo ocasional; nas intoxicacións é o axente habitual. O artigo detalla as principais diferenzas entre ambas as e cales son os factores que inflúen no seu desenvolvemento e como evitalas.

Img ensalada
Imaxe: Bob Smith

Se o trastorno orixínao un alimento contaminado con microorganismos, fálase de infección. Se, en cambio, débese ás toxinas producidas polos xermes presentes no alimento, entón enténdese que ocorre unha intoxicación. Os principais patógenos ou sustancias tóxicas de cada unha delas son:

  • Infección alimentaria: bacterias (Salmonella, Listeria monocytogenes, Campylobacter jejuni), virus (hepatites A, norovirus e rotavirus) e parásitos (Trichinella spiralis, Anisakis simplex).

  • Intoxicación alimentaria: Clostridium botulinum, Staphylococcus aureus, Clostridium perfringens e Bacillus cereus. As sustancias químicas que poden causar unha intoxicación alimentaria inclúen produtos químicos, desinfectantes, pesticidas e metais como chumbo, zinc ou cadmio. Plantas, fungos e marisco son alimentos que poden causar intoxicación.

A inxesta de alimentos contaminados por microorganismos patógenos ou as súas toxinas causa toxiinfección alimentaria. Este concepto fai referencia á acción patógena dos microorganismos, que pode ocorrer a través dos dous mecanismos: a infección e a intoxicación. Os síntomas das dúas son similares. Ambas poden provocar dores de cabeza, vómitos, dor abdominal, cambras, diarrea ou deshidratación.

Factores que inflúen no desenvolvemento de infeccións e intoxicacións

Alimento, tempo e temperatura son o tres elementos implicados nas intoxicacións e infeccións se se dan as condicións adecuadas. Entre os factores que contribúen ás enfermidades de transmisión alimentaria, tanto infeccións ou intoxicacións, figuran:

  • Preparación de alimentos con moita antelación.
  • Manter os alimentos a temperatura ambiente en lugar de facelo no refrixerador.
  • Contaminación cruzada entre produtos crus e cociñados.
  • Deficiente hixiene, tanto de mans como de utensilios e superficies.

Como evitalas

A clave para evitar as enfermidades de transmisión alimentaria é a prevención, que empeza por evitar a contaminación, a destrución de contaminantes e a diseminación dos patógenos. Segundo a Organización Mundial da Saúde (OMS), as 10 regras básicas para a preparación segura de alimentos son:

  1. Elixir alimentos que foron tratados con técnicas hixiénicas.
  2. Aplicar tratamentos de cocción adecuados.
  3. Consumir de forma inmediata os alimentos cociñados.
  4. Conservalos refrigerados.
  5. Recalentarlos de maneira uniforme.
  6. Evitar o contacto de alimentos crus con cociñados.
  7. Lavarse ben as mans antes de manipulalos e entre alimento e alimento.
  8. Lavar ben as superficies e utensilios que entran en contacto con alimentos.
  9. Evitar os insectos.
  10. Usar auga potable para calquera dos usos.

Síntomas de infección e intoxicación alimentaria

Os síntomas máis frecuentes da intoxicación alimentaria son náuseas e vómitos. O tempo de inicio, ou o tempo entre o consumo de alimentos e o primeiro sinal, é máis curto que no caso de infección. Isto é así porque, en esencia, o organismo reacciona máis rápido cando se experimenta unha intoxicación por sustancias químicas (en xeral, desenvólvense ás dúas horas tras o consumo).

Os signos habituais da infección de alimentos son diarrea, cambras estomacais, febre e calafríos (estes dous últimos son máis estraños no caso dunha intoxicación). O tempo de reacción é maior porque os microorganismos necesitan tempo para reproducirse e atacar o organismo.

Na infección alimentaria, un dos patógenos máis involucrados é a Salmonella, capaz de crecer no intestino. As principais fontes de infección son as persoas e os animais de sangue quente. O patógeno chega aos alimentos pola contaminación dos manipuladores de alimentos ou, no caso de ovos e aves de curral, pode estar presente xa no animal.

Na intoxicación alimentaria, os microorganismos que se localizan nos alimentos producen unha toxina que na maioría dos casos non se elimina coa cocción. É moi difícil detectala porque non se altera nin o sabor, nin o aspecto nin o cheiro. A única forma de prevención é manter os xermes fóra dos alimentos e estes, a temperatura adecuada.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións