Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Dioxinas: que son, en que alimentos están e como nos afectan?

Máis do 90 % da exposición humana ás dioxinas procede dos alimentos; en especial, a orixe animal con alto contido en graxa

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 06 de Maio de 2020
dioxinas en alimentos Imaxe: Engin Akyurt

A crise sanitaria ocasionada polo coronavirus captou case toda a nosa atención nas últimas semanas, desde a economía e a saúde á tecnoloxía e a seguridade alimentaria. Outros temas, en cambio, pasaron a un segundo plano, aínda que non por iso perderon importancia nin interese. Un exemplo é o incendio xerado no vertedoiro de Zaldibar o pasado mes de febreiro. Cando se produciu, as autoridades detectaron a presenza no aire de furano e dioxinas en cantidades entre 40 e 50 veces por encima do habitual na zona. Estes contaminantes químicos xeráronse pola queima de plásticos e materiais con cloro e poden causar problemas serios na saúde. Para evitalos o Goberno vasco recomendou unha serie de medidas preventivas, como non ventilar as vivendas e manter as xanelas pechadas o maior tempo posible. Pero sabías que os alimentos tamén conteñen dioxinas?

Que son as dioxinas?

A Fundación Vasca para a Seguridade Agroalimentaria (Elika) explica que as dioxinas son un grupo duns 200 compostos químicos contaminantes e que, aínda que se atopan no medio ambiente de todo o mundo, nos países desenvolvidos existe unha maior concentración. Ao falar de dioxinas, en xeral, abárcanse tres tipos de diferentes compostos: dioxinas, furanos e PCB (bifenilos policlorados ou policlorobifenilos).

  • As dioxinas poden producirse en procesos naturais como as erupciones volcánicas e os incendios forestais, pero son sobre todo subproductos dos procesos industriais. É dicir, non se crean conscientemente, senón que son residuos. A incineración descontrolada de refugallos adoita ser a principal causa. O fume do tabaco tamén as contén, aínda que en baixos niveis.
  • Pola súa banda, o furano e os seus compostos metilfuranos son compostos orgánicos que se forman durante o tratamento térmico dos alimentos a partir de sustancias precursoras presentes de forma natural nos alimentos, como a vitamina C, os carbohidratos, os aminoácidos, os ácidos grasos insaturados e os carotenoides.
  • Pola contra, os PCB débense producir de maneira deliberada. Antes de 1985, cando foron prohibidos, utilizábanse en transformadores, condensadores ou pinturas, entre outros produtos. A mala noticia é que, dada a súa alta persistencia, aínda quedan moitos no medio ambiente.

A difícil degradación de todos eles fai que se depositen na auga, o chan e os sedimentos, acumulándose principalmente nos animais terrestres e acuáticos e, en consecuencia, nos alimentos derivados deles. Segundo Elika, máis do 90 % da exposición humana ás dioxinas procede dos alimentos e, en concreto, os alimentos de orixe animal con alto contido en graxa representan o 80 % da exposición total de dioxinas e PCB a través da dieta.

Que efectos poden ter na saúde humana?

“A exposición aguda a altas concentracións de dioxinas, furanos e PCB pode causar lesións cutáneas, tales como cloracné e manchas escuras, así como alteracións funcionais hepáticas dependendo da cantidade inxerida e do tempo de exposición”, explican desde Elika.

A exposición crónica e prolongada relacionouse con alteracións inmunitarias do sistema nervioso en desenvolvemento, sistema endocrino, aparello reprodutor e danos hepáticos, e asociouse con algúns tipos de cancros, así como con diabetes e enfermidades cardiovasculares. Ademais, a exposición crónica a furano e metilfuranos pode provocar dano hepático a longo prazo, porque se absorben no tracto gastrointestinal e acumúlanse no fígado.

En canto a grupos de risco, no caso das dioxinas e PCB, segundo Elika, destacan os fetos, debido a que, ao estar expostos a dioxinas no útero, sofren alteracións no sistema inmunológico e neurológico, afeccións cutáneas como o cloracné, atrasos no desenvolvemento, perdas de capacidade auditiva ou trastornos do comportamento. No caso de exposición a PCB, afecta directamente o desenvolvemento do sistema nervioso dos fetos. “O recentemente nado, cuxos órganos se atopan en fase de desenvolvemento rápido, tamén pode ser máis vulnerable a algúns efectos”, explican. E no caso do furano e metilfuranos, a poboación máis exposta é a dos bebés por consumir maior cantidade de alimentos en conserva, como os potitos e os zumes de froita.

Que alimentos conteñen maior porcentaxe de dioxinas?

“Estes contaminantes químicos poden estar presentes en pequenas cantidades nos alimentos de orixe animal, como o peixe, a carne, os ovos, os lácteos e os aceites e graxas, porque son bioacumulables no tecido adiposo dos animais”, aclaran desde Elika. Ademais, aínda que en menor medida, tamén se poden achar nas froitas e hortalizas, como  nos cereais e os seus derivados. Entre os alimentos que conteñen maior porcentaxe de furanos e metilfuranos destacan o café e os grans de cereal, ademais dos alimentos en conserva, ben sexan en lata ou tarros de cristal.

cafe furanos dioxinas
Imaxe: Christoph

Aínda así, desde Elika aseguran que “a concentración na que se atopan estes compostos nos alimentos é cada vez menor, debido a que se están tomando moitas medidas para diminuír as verteduras ao medio ambiente”.

Se son tóxicas, por que seguimos consumíndoas?

Non todas as dioxinas demostraron ser tóxicas nin en seres humanos nin noutros animais. Ademais, na maioría de alimentos destinados ao consumo contrólase a presenza de dioxinas e establécense, con total garantía, uns topes de seguridade. A súa presenza en alimentos é moi baixa e, ademais, para que teña efectos adversos na saúde debe ser inxerida en maiores concentracións e durante períodos moi prolongados de tempo.

De feito, a última vez que xurdiu unha noticia por alta contaminación en alimentos foi o pasado ano, cando 75.000 ovos “bio” vendidos en supermercados de Bélxica tiveron que ser retirados do mercado por superar lixeiramente o nivel de dioxina tolerado. A orixe da contaminación, segundo o diario Lle Soir, foi unha vintena de granxas onde había máis de 8.000 galiñas, e ningunha persoa resultou intoxicada.

Para atopar o último caso no que unha sobreexposición tivo efectos na saúde, hai que remontarse a 1976. En Seveso (Italia) un fallo nun reactor dunha fábrica de desinfectante produciu a liberación masiva dunha nube tóxica que contiña dioxinas nunha proporción de 250 gramos, afectando os animais domésticos e pasando enseguida á poboación.

E para buscar un caso alimenticio, hai que ir máis atrás, ata 1968. Aquel ano unhas 2.000 persoas foron intoxicadas ao consumir aceite de arroz contaminado con dioxinas en Yuso (Xapón).

Como previr unha posible intoxicación?

Desde Elika recomendan manter unha dieta equilibrada, con cantidades adecuadas de froita, verduras e cereais. Dado que os alimentos de orixe animal son os que máis acumulan dioxinas e PCB, resulta aconsellable non abusar do consumo de alimentos de orixe animal: peixes, carnes e ovos, e os seus derivados e limitar a inxesta de aceites e graxas de orixe animal.

Ademais, para reducir a exposición alimentaria ao furano e aos metilfuranos, Elika convida a seguir unha serie de boas prácticas de quecemento nos alimentos con maior contido destes compostos. Un exemplo: ao ter que recalentar as comidas listas para o consumo para bebés e nenos pequenos, convén facelo ao baño maría sen tapa, xa que pode reducir a súa exposición nun 15-30 %. Así mesmo, débese evitar recalentar o café.

Adicionalmente, e co fin de evitar a contaminación microbiológica, a Organización Mundial da Saúde (OMS) encomenda seguir cinco craves relacionadas coa hixiene, manipulación e cociñado dos alimentos:

  • Usar auga e materias primas seguras. Lavar ben con auga corrente as froitas e hortalizas que vaian consumirse crúas.
  • Manter os alimentos a temperaturas seguras. Isto inclúe: non romper a cadea de frío durante o transporte dos alimentos crus; refrigerar os alimentos a temperaturas inferiores a 5 °C para limitar o crecemento potencial de patógenos; e non descongelar os alimentos a temperatura ambiente, senón na parte baixa do frigorífico.
  • Manter a limpeza coa consecuente desinfección das superficies, utensilios e táboas para cortar.
  • Separar alimentos crus e cociñados para evitar a contaminación cruzada.
  • Cociñar por completo os alimentos (65 ºC) e mantelos quentes ata o seu consumo. Tras a inxesta dos alimentos, refrigerar os excedentes canto antes (<5 ºC) e comelos en 24 horas, previamente recalentados.

Etiquetas:

dioxinas

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións