Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Efectos do acedos omega 3 na saúde

Os expertos piden revisar a recomendación de dar omega 3 a pacientes con risco cardiovascular xa que estes parecen propiciar as arritmias

Img salmon

Desde hai tempo atribúese aos ácidos grasos omega 3 de cadea longa, habituais no peixe azul, beneficios sobre a saúde cardiovascular. Tamén se cre que os de cadea curta (o ácido alfa-linolénico, que se acha nalgunhas plantas) poden ser protectores. Entre os achados que axudaron a establecer esta relación está a observación, nos anos 70, que os esquimales “innuit” de Groenlandia, cunha dieta moi rica en peixe graso, tiñan unha moi baixa incidencia de trastornos cardiovasculares. Desde entón foron varios os estudos que tentaron demostrar esta relación

Img salmont
Imaxe: walla2chick/Flickr

Outra evidencia máis próxima sobre os efectos do omega 3 na saúde cardiovascular foi a de Noruega, durante a invasión de Alemaña durante o II Guerra Mundial, cando a falta de provisións fixo que a poboación cambiase de forma drástica a súa dieta, reducindo o consumo de carne e incrementando o consumo de peixe. En paralelo a ese cambio deuse unha redución moi rápida na incidencia e mortalidade por isquemia cardíaca. Desde entón, un gran número de estudos perseguiu demostrar esa relación beneficiosa baixo o suposto que, de forma xeneralizada, os ácidos grasos omega 3 serían beneficiosos para a saúde cardiovascular.

No entanto, quizais esa hipótese debería ser revisada, polo menos nalgúns casos. Dio un equipo de investigación encabezado por Le Hooper, da Universidade de East Anglia (Norwich, Reino Unido), que acaba de publicar unha meta análise na revista “British Medical Journal”. Os autores revisaron ata 15.159 traballos, 48 estudos experimentais controlados e 41 traballos de seguimento de cohortes, nos que participaron máis de medio millón de persoas. Os estudos tiñan duracións superiores a 6 meses e descartáronse todos aqueles en os que os participantes eran nenos, estaban severamente enfermos ou aqueles en os que a intervención era multifactorial.

Aspectos metodolóxicos

Non hai evidencias científicas de que o acedos omega 3 teñan efecto sobre os trastornos cardiovasculares

Os estudos con metodoloxía máis forte, admiten os autores, revelan resultados máis consistentes. Aínda así, non acharon evidencias dos estudos experimentais controlados nin dos estudos de cohortes de que o omega 3 teñen un efecto sobre trastornos cardiovasculares. Tampouco estes estudos mostran un incremento significativo na incidencia de cancro ou ictus. Isto último está en relación co feito de que o peixe graso acumula unha maior cantidade de contaminantes na súa graxa, entre eles o metilmercurio, as dioxinas e os bifenilos policlorados.

Diversos estudos en laboratorio suxiren que cantidades elevadas de dioxinas e bifenilos policlorados aumentan o risco de cancro. Pola súa banda, o metilmercurio pode incrementar o risco de infarto de miocardio e causar danos neurológicos. Un consumo moi elevado de peixe azul ou suplementos de aceite de peixe aumentaría a incidencia destas enfermidades? Os investigadores non achan tampouco esa evidencia nos estudos analizados, aínda que recoñecen que faltan datos. “Calquera dano derivado do peixe azul ou do seu aceite veríase só moi a longo prazo”.

Os autores apuntan a varios problemas metodolóxicos que poden influír nos resultados. Por exemplo, no caso de estudos nos que se recomendaba aos participantes unha suplementación de ácidos grasos omega 3, esta podía variar desde un maior consumo de peixe ata suplementos en cápsulas, aceite ou margarina enriquecida. Pode haber diferenzas entre os efectos dun suplemento e outro? Ou diferenzas entre os ácidos grasos de cadea curta e os de cadea longa?, pregúntanse os autores.

Doutra banda, nalgúns estudos de seguimento de grandes grupos de persoas (estudo de cohortes), á hora de establecer a inxesta de omega-3 por grupos, as características dos que máis e menos tomaban diferían noutros aspectos. Aqueles que máis omega-3 tomaban adoitaban ter ademais uns hábitos máis saudables (non fumaban, facían exercicio) fronte aos que menos omega 3 consumían. Eses factores de distorsión poderían non «ser axustados adecuadamente», din os autores.

A excepción, pacientes de angina

Todos estes factores non explicarían con todo as contradicións que presentan os traballos dun equipo da Universidade de Cardiff (Reino Unido), onde o experto ML. Burr dirixiu un ensaio sobre homes que sufrían angina pero non tiveran un infarto. O obxectivo era ver se o omega-3 podían resultar beneficiosos. A sorpresa deste traballo, publicado en European “Journal of Clinical Nutrition”, foi que os pacientes que tomaron máis suplementos de aceite de peixe presentaron unha maior incidencia de ataques cardíacos e morte. Esta é a razón pola que os autores piden que se revise a recomendación de dar omega 3 a pacientes que se achen nesta situación, xa que neste caso, parecen propiciar as arritmias.

UN PORCO QUE PRODUCE OMEGA 3

O interese desatado polo omega-3 nos últimos anos levou ao desenvolvemento de suplementos, alimentos funcionais e formas diversas de achegar un maior consumo destes acedos grasos esenciais na dieta. Nesta liña, un dos últimos inventos foron porcos xeneticamente modificados para producir no seu propio corpo graxa omega-3.

Os animais naceron en novembro de 2005 na Universidade de Missouri (EE.UU.) e os resultados publicáronse na revista “Nature Biotechnology” o pasado mes de marzo. Os investigadores clonaron embrións de células de porco modificadas para expresar o xene fat-1, que normalmente se acha en algas e plancto, pero non en mamíferos. Este xene converte os ácidos grasos omega 6 en ácidos grasos omega-3. Con todo, non está claro se o omega 3 en porco, animal que adoita achegar cantidades importantes de colesterol e graxas saturadas, tería beneficios similares ao omega 3 do peixe graso.

De calquera forma, un invento como este está lonxe da súa entrada no mercado. Tería que superar, entre outras cousas, a avaliación das autoridades, a Administración para Fármacos e Alimentos da EE.UU. (FDA, nas súas siglas inglesas) e a oposición de grupos de consumidores. Iso, sen contar coa viabilidade do propio invento. Segundo explicaron os autores no seu traballo, só un do dez porcos inicialmente clonados tiña efectivamente o xene fat-1 e suficiente saúde para seguir vivo. A partir deste lechón, clonáronse oito máis que os investigadores van criar e seguir estudando.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións