Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Efectos do aluminio sobre a saúde

Expertos británicos reformulan a relación entre unha contaminación en elevadas cantidades de aluminio coa exposición crónica a pequenas doses a través da dieta

A posibilidade de que o aluminio poida ter algunha relación co desenvolvemento da enfermidade de Alzheimer, ata agora descartada por falta de evidencias, volveuse a expor seriamente cun traballo publicado na revista Journal of Neurology, Neurosurgery and Psychiatry. O traballo recolle os resultados da autopsia dunha muller británica, Carole Cros, falecida con 58 anos e que sufría unha forma moi pouco habitual de Alzheimer, con demencia progresiva moi rápida e desenlace fatal.

A autopsia realizada á muller revelou elevadas concentracións de aluminio en todas as rexións do cerebro afectadas por esa variante de Alzheimer. O que chama a atención do caso é que Carole Cros foi unha das 20.000 persoas afectadas pola contaminación accidental por aluminio en Camelford, Inglaterra. Foi en xuño de 1988. O servizo de augas da localidade recibiu unha cisterna con 20 toneladas de sulfato de aluminio, que debían ser usadas no depósito dunha das etapas previas de tratamento e que se vertieron por erro nas canalizacións onde estaba a auga potable destinada á poboación. Durante cinco días a auga de billa tivo concentracións de aluminio moi por encima do normal, quizá de ata 600 ppm (partes por millón), cando o habitual son 0,05 ppm. Os habitantes sufriron náuseas, cefaleas, diarrea, vómitos e úlceras na pel, entre outros síntomas.

Os autores do traballo, Christopher Exley, químico da Universidade de Keele, e Margaret Esiri, neuróloga da Universidade de Oxford, apuntan que non poden saber se o aluminio foi a causa do Alzheimer pero si saben que a muller afectada non ten antecedentes familiares de demencia. O aluminio, din os autores, está relacionado co desenvolvemento dalgunhas formas de demencia. Así se viu con pacientes que viven en zonas onde a auga ten concentracións altas de aluminio e á que estiveron expostos toda a súa vida. Pero a relación entre Alzheimer e aluminio é máis controvertida.

«A miúdo áchase aluminio nos pliegues dunha proteína deformada que é característica do Alzheimer, pero non existe unha evidencia forte que mostre a súa implicación na aparición da enfermidade», di Daniel Perl, neuropatólogo do Hospital Mount Sinai de Nova York que asina a editorial da revista. Sábese que hai factores xenéticos que determinarán unha maior predisposición a desenvolver a enfermidade e factores ambientais que desencadenarrán o proceso. É o aluminio uno deses factores ambientais? Isto é o que ata agora non se puido responder. Se aparecen máis casos entre as 20.000 persoas expostas, di Perl, entón as implicacións serán extremadamente importantes. «O tempo dirao».

A dieta como principal vía de exposición
Moitos vexetais acumulan de forma natural aluminio, un dos metais máis abundantes no planeta

A incógnita que se expoñen os autores con este traballo non é se o aluminio é un desencadenamento da enfermidade senón ata que punto pódese comparar un caso extremo como este, debido a unha contaminación puntual en cantidades elevadísimas, coa exposición crónica a pequenas doses de aluminio a través da dieta. Son preocupantes as doses de aluminio inxeridas? Ata agora todos os datos apuntan a que non. Segundo a Organización Mundial da Saúde (OMS), un adulto medio toma, a través da comida, un cinco miligramos diarios de aluminio.

A comida é a principal vía de exposición e, ao contrario do que poida pensarse, a auga non achegaría grandes cantidades deste metal: con concentracións de 0,1 miligramos por litro na auga de billa, só suporía o 4% da inxesta total de aluminio. Estudos en diferentes países mostraron consumos medios totais de aluminio de entre catro miligramos, nos casos de menor consumo (como Xapón ou Australia), ata 11 miligramos, no outro extremo (Alemaña). Sempre por baixo da inxesta máxima tolerable establecida polo Comité Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JEFCA), que está en sete miligramos por quilo de peso, o equivalente a 60 miligramos diarios para unha persoa de 60 quilos.

O aluminio é un dos metais máis abundantes no planeta, de forma que moitos vexetais acumulárono de forma natural. Patacas, espinacas ou té son produtos que teñen altos niveis de aluminio natural. Alimentos procesados que incorporan aditivos con aluminio, como o fosfato acedo de aluminio e sodio, usado en fariñas preparadas tamén supoñen un achegue importante deste composto. Poden haber casos de consumos máis elevados, advirte a OMS, en persoas que toman habitualmente antiácidos e analxésicos que conteñan este composto, o que pode elevar a inxesta de aluminio ata cinco g diarios.

Outra vía de exposición é a través dos utensilios de cociña de aluminio, aínda que os expertos advirten que o aluminio está en forma insoluble e a cantidade que achegarían é tan pequena que apenas tería impacto no consumo total. Iso si, a condición de que non se cociñen alimentos como tomate ou ruibarbo, con ácidos que disolven a capa superficial de óxido metálico.

MAIOR ACHEGUE DE ALUMINIO NA DIETA

Img pizza

Ata agora considerouse que o aluminio, nas cantidades que se toma, é un composto relativamente inocuo. De confirmarse novos resultados similares ao traballo dos británicos Christopher Exley e Margaret Esiri, e de confirmarse que o consumo crónico ten consecuencias, poderían reformularse novas vías de prevención a través da limitación do seu consumo. Un consumo que ata agora se calculou que é baixo. Con todo, un traballo publicado agora hai un ano, na revista Food Additives and Contaminants cuestionaba que realmente fóra así.

Os autores, S.M Saiyed e R.A. Yokel, da Universidade de Kentucky (EEUU) afirmaban que moitos produtos conteñen unha cantidade de aluminio significativamente maior se se compara coas cifras de consumo tópico que dan moitos estudos e que están entre 3 e 12 miligramos diarios. Por exemplo, explicaban, o queixo nunha ración de pizza conxelada contén ata 14 miligramos de aluminio (polo aditivo fosfato de sodio e aluminio), cando nun restaurante o queixo dunha ración de pizza tería 0,03-0,09 miligramos de aluminio.

O fosfato acedo de aluminio e sodio, que se usa en fariñas preparadas, está presente en numerosos produtos de pastelería e similares. Algúns destes produtos de pastelería e conxelados incorporan as cantidades máis elevadas: ata 180 miligramos de aluminio por ración, advirten os investigadores americanos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións