Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Efectos do arsénico nos alimentos

Realizar estudos de forma rutineira sobre o contido de arsénico en alimentos achega información fiable para fixar niveis seguros

O arsénico é un dos elementos químicos que se localiza de maneira natural no planeta. Aínda que a súa principal localización é a terra, tamén se detecta na auga ou nos vexetais. Considerado un dos elementos máis perigosos para a saúde, a Comisión Europea solicitou a finais de 2009 á Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) unha nova revisión dos seus niveis e efectos para a saúde. A reevaluación centrouse no arsénico inorgánico, unha das formas nas que se acha nos alimentos. Desta nova análise despréndese que os niveis detectados han diminuído, sobre todo, en produtos como peixe e marisco. Estes novos datos serviron para actualizar os valores máximos de exposición ao arsénico a través da dieta.


Na antigüidade, o arsénico utilizábase na fabricación de numerosos pesticidas e fungicidas, unha práctica prohibida na actualidade. Na natureza hai moitos compostos que conteñen arsénico, aínda que con características químicas moi diversas. As formas inorgánicas son as máis tóxicas e as plantas poden absorbelo do chan ou da auga contaminados, así como de partículas que se depositan nas follas. Pola contra, as formas orgánicas do arsénico localízanse en organismos mariños e son moi pouco tóxicas, aínda que teñen capacidade para acumularse e transformarse en inorgánicas.

O comportamento dos contaminantes non é homoxéneo ao longo dos anos, como tampouco o son os hábitos de consumo ou a concentración dos mesmos contaminantes nos alimentos. De aí a importancia de realizar estudos de forma rutineira que permitan obter información fiable e adaptada á realidade cambiante e incidir de maneira eficaz antes de que se detecten problemas.

Os alimentos máis ricos en arsénico

A EFSA elaborou un destes estudos hai algúns meses. Ata entón, calculábase que o 10% do tóxico en peixe e marisco o era de forma inorgánica, mentres que no resto de alimentos esta cantidade era do 100%. A día de hoxe, segundo o novo ditame, a proporción de arsénico inorgánico é dun 2% no peixe, dun 3,5% no marisco e entre un 50% e un 100% no resto de alimentos, unhas cifras que indican un descenso considerable. Os expertos engaden que a proporción de arsénico inorgánico en peixe e marisco non aumenta de maneira lineal a como o fai a cantidade de arsénico total. Esta proporción, ademais, varía moito segundo a especie.

Cereais como o arroz, marisco e peixe son alimentos ricos en arsénico inorgánico

De acordo con estes novos valores, a EFSA fixou cantidades de referencia nas que se calcula que a presenza de arsénico inorgánico é de 0,03 mg/kg no peixe, de 0,1 mg/kg no marisco e unha proporción do 70% no resto dos alimentos.

De todos os estudos realizados ata o momento, despréndese que os alimentos máis ricos en arsénico inorgánico son as algas mariñas, o peixe, o marisco e os cereais. Outros produtos de relevancia, non pola cantidade senón polo consumo que se realiza, son a auga, a cervexa, o café e os vexetais. Os expertos informan tamén os efectos das diferentes técnicas culinarias no contido final de arsénico. Coa ebulición, parte do contaminante elimínase da auga de cocción e, por tanto, a cantidade final é menor.

Adaptación dos valores

Para a EFSA, os efectos nocivos do arsénico inorgánico poderían ter lugar con exposicións máis baixas das establecidas pola Organización das Nacións Unidas para a Agricultura e a Alimentación (FAO) e a Organización Mundial da Saúde (OMS) e os seus expertos en aditivos alimentarios (JEFCA), que está fixada en 15 microgramos por quilo de peso corporal á semana (equivalente a 2,1 microgramos de quilo por peso corporal ao día). Os expertos da EFSA estableceron un novo valor de exposición, o BMDL01, entre 0,3 e 8 microgramos de quilo por peso corporal ao día, baseado nun pequeno estudo sobre o cancro de pulmón. Pola súa banda, os expertos en aditivos alimentarios do JEFCA estableceron o intervalo BMDL entre 2 e 7 microgramos de quilo por peso corporal ao día.

A EFSA estimou tamén que a exposición ao arsénico inorgánico a través dos alimentos e da auga de consumo está entre 0,13 e 0,56 microgramos por quilo de peso corporal ao día. Identificou os grupos de alto risco, entre eles, quen inxeren grandes cantidades de arroz e os grandes consumidores de algas e derivados. Como recomendacións, a EFSA insiste en que se reduza a exposición ao arsénico inorgánico a través dos alimentos e que leven a cabo novos estudos acerca do seu contido antes e despois da súa preparación para determinar de que maneira afectan os métodos culinarios e avaliar o risco dunha maneira máis precisa.

Efectos

Nas persoas, a forma inorgánica soluble do arsénico absórbese de maneira rápida e, unha vez que se inxere, repártese por todos os órganos do corpo e atravesa mesmo a barreira placentaria. O arsénico foi o primeiro composto cancerígeno identificado en 1987 pola Axencia Internacional de Investigación do Cancro (IARC). Un último estudo levado a cabo pola mesma institución afirma que este elemento induce ao cancro de pel, pulmón, vejiga e, aínda que con menos evidencia, ao cancro de ril, fígado e próstata. Engade que a exposición crónica a través da auga de consumo pode causar lesións cutáneas, en ril, fígado e medula ósea, así como trastornos neurológicos.

ARSÉNICO NA auga

A Organización Mundial da Saúde estableceu en 1993 a concentración máxima de arsénico na auga de consumo humano en 10 microgramos por litro, considerado o límite de detección máis preciso da técnica utilizada entón. Esta é a concentración que aínda está vixente na normativa europea para augas embotelladas e destinadas ao consumo humano. Con todo, en 2001, a OMS declarou que sería necesario establecer unha concentración máis baixa, aínda que ata a data non se modificou.

Algunhas tecnoloxías diminúen a cantidade de arsénico na auga de consumo e, aínda que resultan eficaces, tamén esixen complicados deseños de enxeñaría, profesionais capacitados e dependen de factores económicos e ambientais. Con todo, o uso de filtros caseiros ou ferver a auga non son técnicas efectivas para diminuír os niveis de arsénico.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións