Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Efectos inesperados dos antibióticos na carne de pito

A retirada de fluoroquinolonas para o tratamento de enfermidades en aves de granxa non evita a aparición de fenómenos de resistencia a antibióticos
Por Mercè Fernández 22 de Marzo de 2005

En 2002, dous dos maiores produtores de pito de Estados Unidos anunciaron que deixaban de usar fluoroquinolonas nas súas granxas. Un equipo de investigadores analizou mostras de carne de pito destas marcas para ver os resultados desa retirada. Segundo os investigadores, seguen achándose cepas de bacterias Campylobacter resistentes a eses antibióticos.

A presenza de bacterias patógenas resistentes a antibióticos na carne de pito é diferente en función da marca comercial e depende, algo esperable doutra banda, do uso que se fixo dos fármacos no proceso de produción. Así o explica un traballo da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins, de Estados Unidos, no que os investigadores analizaron a contaminación bacteriana de diferentes mostras compradas nos supermercados. O obxectivo específico era avaliar a resistencia ás fluoroquinolonas en Campylobacter , patógeno responsable duns 2,4 millóns de intoxicacións alimentarias anuais naquel país.

En 2000, a FDA estadounidense (Food and Drug Administration) propuxo a retirada das fluoroquinolonas como tratamento nas granxas avícolas, proposta que topou coas obxeccións legais de Bayer, unha das multinacionais que producen o fármaco. Máis tarde, en 2002, dous dos maiores produtores de pito, Tyson Food e Purdue Farms, anunciaron que deixaban de usar estes antibióticos nas súas granxas.

É nese contexto que os investigadores da Johns Hopskins procederon, un ano despois, á análise de diferentes mostras comerciais de carne crúa de pito, incluíndo entre elas as marcas Tyson e Purdue. O obxectivo: pescudar se un ano despois da retirada das fluoroquinolonas, seguían aparecendo bacterias resistentes a ese antimicrobiano.

Cepas resistentes

A resistencia a Campylobacter en pitos incrementouse tras a autorización destes fármacos e o seu uso en alimentación animal
Os resultados revelan que si, e non precisamente en pequenas cantidades. Segundo explican os investigadores no seu artigo, que se acaba de publicar na revista Environmental Health Perspectives, unha alta porcentaxe dos produtos das dúas marcas comerciais -o 43% e o 96%; non se especifica que porcentaxe corresponde a cada cal- estaban contaminadas con cepas de Campylobacter resistentes ás fluoroquinolonas.

Outro achado interesante é que as mostras que procedían de marcas «orgánicas» (nas que non se usaron antibióticos) están menos contaminadas por Campylobacter . Comparadas con estas últimas, as marcas convencionais, explican os investigadores, teñen moitas máis probabilidades de levar cepas resistentes a antibióticos.

A aplicación nas granxas de fluoroquinolonas é, xunto a cefalosporinas, particularmente controvertida xa que se trata de dúas antimicrobianos importantes para o tratamento de infeccións sistémicas en saúde humana. O risco de que cepas bacterianas resistentes esténdanse a persoas non é ningunha novidade. A exposición de aves a fluoroquinolonas a doses autorizadas ha ido asociada a unha «rápida emerxencia de cepas resistentes de Campylobacter », segundo recolle un informe da Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA), que a finais de 2004 facía pública a súa opinión sobre o uso de antimicrobianos para o control de Salmonella en aves.

En varios países europeos, segue explicando o informe, «a prevalencia da resistencia a Campylobacter en pitos incrementouse tras a autorización destes fármacos e o seu uso na alimentación animal». Este incremento, sinala, correu en paralelo ao de cepas resistentes illadas en humanos.

A excepción ao fenómeno detectado é Suecia, onde as fluoroquinolonas úsanse como primeira opción para tratar ás aves no caso de septicemia por E.coli . Con todo, os problemas clínicos son tan raros que apenas se usan. Algo similar sucédelle a Noruega, que ten porcentaxes moi baixas de cepas resistentes a fluoroquinolonas (un 2,7% en aves; un 7% en humanos) en comparación coas cepas «importadas» illadas en humanos (ata un 60% son resistentes). Pola contra, en Australia, onde o uso en animais das fluoroquinolonas nunca se autorizou, non se illou en humanos ningunha cepa de Campylobacter resistente en humanos.

Calquera uso de antimicrobianos, din os expertos da EFSA, exercerá unha presión selectiva sobre as poboacións bacterianas e contribuirá á aparición e dispersión de resistencias, non só nas bacterias contra as que se quere loitar, como Salmonella e Campylobacter, senón tamén na flora bacteriana propia dos animais.

Riscos en saúde pública

O risco para a saúde publica dependerá da conxunción de varios factores. Por exemplo, se as aves son tratadas na fase final do ciclo de produción, pouco tempo antes do sacrificio, o risco de que entren na cadea alimentaria un bo número de bacterias resistentes é elevado, aínda que só estarían nalgúns exemplares concretos. Con todo, se as aves son tratadas moito tempo antes, ao longo de todo o crecemento, o proceso natural de selección fará que ao final cheguen «moi probablemente» un numero limitado de bacterias e cepas, pero estas serán resistentes e terían tempo suficiente para dispersarse a numerosas bandadas de aves.

Quizá é iso precisamente o que explicaría o resultado do traballo dos investigadores da Johns Hopkins, no que as marcas comerciais que non usan desde hai un ano fluoroquinolonas seguen presentando, con todo, bacterias resistentes.

O tema non é banal. É sabido que cando unha cepa desenvolveu resistencias non hai volta atrás. A cuestión é controlar ata que punto esa cepa dispersouse a diferentes exemplares. Nese sentido, os expertos apuntan a necesidade dunha avaliación de riscos que teña en conta aspectos como o tipo de granxa, o fármaco utilizado e en que cantidades, así como a posibilidade de transmisión a outras bandadas e a outras granxas.

A IMPORTANCIA DA PREVENCIÓN

Img pollos2En España, en 2004, declaráronse 3.932 casos de intoxicación por Campylobacter jejuni e 722 por Campylobacter sp. (en realidade foron máis casos, porque estas cifras son as declaradas ata o 23 de outubro). A cifra non se afasta moito do ano anterior (3913 por C. jejuni e 800 de Campylobacter sp). Neste momento constitúe a toxiinfección alimentaria máis importante, só superada por Salmonella .

A infección por Campylobacter, que pode durar ata uns 10 días, comporta síntomas como diarrea, febre e dor abdominal. A causa máis habitual de contaminación é C. jejuni, bacteria que aínda que pode estar presente en porcos e vacún está especialmente adaptada para vivir nas aves. Esta é a razón pola que a carne de ave considérase a fonte principal de contaminación. Iso non descarta que poidan existir outras vías de contaxio, xa sexan auga contaminada ou o contacto mesmo con animais de compañía.

Desde un punto de vista alimentario, son moi importantes unha adecuadas manipulación e cocción da carne, factores que eliminan o risco de infección. Con todo, isto non resta preocupación polo que poida ocorrer no futuro, xa que progresivamente van aparecendo novas cepas resistentes a Campylobacter .

Nesa liña, un traballo do Centro Epidemiolóxico de Copenhage (Dinamarca), que se publica no número de abril do Journal of Infectious Diseases e que xa está dispoñible en Internet, revela (despois dun seguimento de 3.471 pacientes) que as persoas infectadas por Campylobacter resistente a quinolonas teñen un prognóstico peor e seis veces máis probabilidade dun desenlace adverso, definido como infección invasiva ou morte. Din os investigadores que esta é a primeira evidencia dos efectos clínicos das cepas resistentes.