Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Enfermidades por alimentos

A incidencia na UE de enfermidades infecciosas por alimentos e auga e algunhas zoonosis vai á baixa, segundo un informe europeo

Os expertos prevén que no próximos dez anos a maioría de enfermidades infecciosas polo consumo de alimentos ou auga contaminados diminuísen de forma considerable. Enfermidades bacterianas como campylobacteriosis é unha delas, segundo un informe presentado polo Centro Europeo para a Prevención e Control de Enfermidades (ECDC, nas súas siglas inglesas), o primeiro que elabora esta axencia, operativa desde maio de 2005 e que inclúe un elaborado apartado sobre enfermidades de transmisión alimentaria e zoonosis relacionadas coa cadea alimentaria.


As cifras sobre campylobacteriosis na UE indican que se trata dunha enfermidade con clara tendencia á baixa, que tivo un pico de máis de 50 casos por cada 100.000 persoas entre 2001 e 2002. A pesar de datos como este, o informe sostén que a loita contra as enfermidades infecciosas debe continuar sendo un dos eixos fundamentais de actuación no ámbito comunitario, para facer fronte sobre todo á aparición nos últimos anos de novas enfermidades, como a nova variante da enfermidade de Creutfeldt-Jakob (ECJ) nos anos 90, a síndrome respiratoria agudo severo (SARS) en 2003 ou a resistencia a fármacos de microbios xa existentes. Por exemplo, «a ameaza dunha pandemia de gripe aviaria debe ser unha prioridade na UE», recoñece Markos Kyprianou, comisario europeo para a Saúde.

O informe, que cobre as 49 enfermidades infecciosas máis importantes dos 25 países membros da UE e Lichtenstein, Noruega e Islandia durante o ano 2005, atribúe parte da responsabilidade a factores como a produción intensiva de alimentos e a apertura de novos mercados, que dificultan as tarefas de prevención e control de brotes de intoxicacións. Para que esta tarefa sexa eficaz é necesario definir estratexias de colaboración entre os consumidores e as autoridades sanitarias que inclúan expertos sanitarios e veterinarios.
Infeccións bacterianas
Considerando que a incidencia de campylobacteriosis é a máis común na UE, a análise das principais bacterias patógenas en alimentos non debe pasar por alto Salmonella, cuxa ruta principal de transmisión é a carne de ave e porcos, e especialmente ovos. A incidencia na UE foi alta, aínda que os últimos datos respecto diso dan pistas dun lixeiro descenso. En 2005 rexistráronse un total de 181.876 casos de salmonelosis na UE, sobre todo en países como a República Checa e Eslovaquia, e a maioría de casos afectaron a nenos de 0 a 4 anos (un 27% dos casos). Outros países como Suecia e Noruega tamén confirmaron casos, a maioría deles importados (77-87%).

Outra das infeccións que deron de que falar na UE foi a provocada por Shigellosis , cuxa transmisión pode producirse directamente de persoa a persoa ou indirectamente a través de alimentos e auga. Neste caso, máis que nunca, é imprescindible manter unhas adecuadas medidas de hixiene para manter a tendencia á baixa dos últimos 10 anos. En 2005 detectáronse un total de 7.425 casos en humanos en 26 dos países comunitarios. Tendo en conta que se trata dunha enfermidade endémica en moitos países que visitan os consumidores europeos, os expertos fan especial fincapé en dotar de información sobre o risco para evitar futuros brotes.

Unha das que maior incidencia tivo no últimos dez anos foi Escherichia coli, que entre 1995 e 2002 dobrou o número de afectados. En 2005 detectáronse pouco máis de 5.200 casos na UE, a maioría na República Checa, e a finais de 2006 EEUU confirmaba un brote masivo polo consumo de espinacas contaminadas con Escherichia coli Ou157:H7 relacionado coa produción de vexetais crus.

Con menos incidencia, aínda que non por iso menos importante, deben citarse tamén Yersinia, Listeria monocytogenes, Brucella e Clostridium botulinum, todas elas con clara presenza na UE e efectos na saúde dos consumidores.
Un caso particular
A análise das principais enfermidades infecciosas de orixe alimentaria e, en concreto, de animais, cita de forma específica a variante da enfermidade de Creutzfeldt-Jakob (ECJ), a forma humana da encefalopatía esponxiforme bovina (EEB) ou mal das vacas tolas. Cun período de supervivencia de 14 meses, a vía de transmisión adoita ser o consumo de carne infectada, aínda que tamén se describiron casos de contaminación a través do sangue. Unha das principais medidas de prevención que achegan os expertos é evitar que a forma anómala do prión responsable da enfermidade entre na cadea alimentaria.

Segundo o informe, a transmisión da enfermidade ten profundas implicacións sociais, económicas e políticas porque o período de incubación esténdese a varios anos e mesmo décadas. A pesar de que os datos recentes sobre a enfermidade deixan espazo para a «tranquilidade», sobre todo polo descenso de casos en países como o Reino Unido, onde se orixinou, segue habendo incerteza sobre os futuros posibles casos. Ata 1995 só confirmara casos o Reino Unido (10). Un ano máis tarde, seguíalle Francia, cun caso, e en 1999 Irlanda. A partir de 2004 empezaron a detectarse tamén en Portugal (1) e en España (1).

REFORZAR Os SISTEMAS DE INOCUIDAD

Img lavado3
Que o sector da alimentación é un dos máis vulnerables a sufrir alteracións é un feito que queda demostrado con numerosos estudos e informes. Por todo iso, desde un plano máis xeneralizado, organizacións internacionais como a Organización das Nacións Unidas para a Agricultura e a Alimentación (FAO) e a Organización Mundial da Saúde (OMS) acaban de pór en evidencia algúns dos incidentes e deficiencias nos sistemas de inocuidad dos alimentos. Incidentes como os descritos reflicten as fisuras neste campo, especialmente no plano do coñecemento dos requisitos de inocuidad e no uso ilegal de certas sustancias, como aditivos alimentarios ou fármacos non autorizados.

No último ano, ambas as organizacións levaron a cabo un intenso labor de análise duns 200 incidentes alimentarios ao mes. Para reducir esta tendencia, os expertos apostan por dotar aos países de ferramentas que lles permitan aplicar as normas de calidade e inocuidad internacionais. As necesidades reflíctense especialmente nos países en desenvolvemento onde, segundo a OMS, debe facerse fronte ás deficiencias de saneamento e á intensificación da produción de alimentos. A acción é fundamental na fase primaria de produción, que é onde se localizan a maioría de incidentes e na que os controis adoitan ser máis relaxados.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións