Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Enric Canela, catedrático de bioquímica e bioloxía molecular e experto en nutracéuticos

«Hai moita información contraditoria e demasiadas guerras comerciais nos alimentos funcionais»

A investigación en alimentos funcionais está en pleno auxe. Como ocorre con todo o novo, os termos a usar xeran confusión e os beneficios potenciais dun mercado en ebulición están por ver, aínda que se intúe a tendencia. Enric Canela, bioquímico e experto en nutracéuticos, entende que hai que dar tempo ao tempo. Isto é, profundar na investigación, afinar no déficit da dieta actual e empregar o coñecemento acumulado, tanto na industria como no mundo académico, paira definir mellor que suplementos necesitamos.

Img

Enric Canela, ademais de catedrático de bioquímica e bioloxía molecular na Universidade de Barcelona, é un bo coñecedor do que se deu en chamar nutracéuticos, alimentos funcionais ou alicamentos. É presidente da Asociación Ágora de Nutrición e Saúde (ANIS), que se acaba de crear hai apenas un ano e desde a que tenta dinamizar o coñecemento e o debate sobre os produtos nutracéuticos e, á vez, sobre a alimentación. Na súa opinión, fai falta un uso responsable dos alimentos funcionais, o que implica una maior educación e formación en dieta e nutrición. A menos que uno non sexa un comprador compulsivo ou un hipocondríaco, o consumidor debería saber que consome pouco na súa dieta e, se o necesita, facer una achega extra.

Pór ácidos grasos omega 3 no leite, que de forma natural non os leva non é un pouco forzar as cousas? Na elaboración de margarinas vexetais xérase as indeseadas graxas «trans». De forma similar, non podería darse algunha reacción inesperada co omega 3 no leite?

Non creo que sexa forzar as cousas. Polo menos, non máis que cando se engade cacao no leite. Ademais non é o mesmo que o das graxas «trans». É evidente que hai interaccións químicas de moitos tipos nos alimentos. Sen ir máis lonxe, tamén se producen novas interaccións cando se quentan. Pero engadir un ácido graso poliinsaturado omega natural sen modificalo, non ten porque ser un problema.

Vostede dixo algunha vez que antes un home podía alimentarse de pan e auga. Por que agora recorrer a nutracéuticos?

Era un exemplo un pouco esaxerado pero que reflicte ben a idea de que antigamente as fariñas que se obtiñan directamente de moer o trigo incorporaban toda una serie de compoñentes beneficiosos paira a saúde que agora, na fariña branca, non están presentes. O pan branco é menos nutritivo que o pan de antes. Pero leste é un problema económico.

Económico?

«A purificación e separación de compoñentes, o empobrecimiento dos chans e a recolección antes da maduración afectan á nosa dieta»As fariñas brancas almacénanse mellor. As fariñas integrais, en cambio, deterióranse máis rapidamente, se peroxidan. Por iso salgue máis barato traballar con fariña branca, pola contra botaríanse a perder. Este aspecto condicionou o mercado durante longo tempo. Pero desde hai uns anos volveuse aos produtos con fariña integral como un valor engadido.

Entón factores como a almacenaxe ou a produción están a afectar a alimentación da sociedade e é o que provoca que logo se recorra a nutracéuticos.

Hai tres grandes factores que afectan á alimentación: a purificación e separación de compoñentes, como seria o caso da fariña branca; o empobrecimiento dos chans por sobreexplotación e a recolección de froitos antes de que estean maduros.

De que forma afecta a recolección demasiado temperá?

Na maduración fórmanse compoñentes importantes, como azucres, terpenos, éteres e ésteres que dan o cheiro característico da froita madura, ou algúns antioxidantes que se producen no ultimo momento da maduración, entre outros. Iso non quere dicir que a froita non sexa nutritiva, porque a maioría dos compoñentes esenciais xa os ten. Por exemplo, a vitamina A prodúcese lentamente e non só no último momento da maduración, así que aínda que se arrinque a froita antes de tempo non lle faltan, en cantidade apreciable, compoñentes como vitamina A. Noutros casos a situación é distinta, a vitamina C das froitas maduradas artificialmente é menor.

Así que en esencia son o mesmo pero fáltalles algo.

Faltan algúns flavonoides que se forman na maduración, antioxidantes ou compoñentes moi diversos que se forman só ao final da maduración natural do froito. Teñen un efecto sobre nós e é evidente que pode haber variacións entre que estean ou non na froita. Pero hai miles de compoñentes que interactúan no noso organismo e non se coñece ben o efecto de todos.

Mencionou tamén o empobrecimiento do chan.

«A definición do que é un nutracéutico e que propiedades debe cumprir difire en Europa, Estados Unidos e Xapón»Por sobrexplotación se empobrecen as terras de cultivo. Pérdense minerais, oligoelementos que o noso organismo necesita en cantidades pequenas. Cos abonos téntase corrixir o problema, pero aínda que se considera a presenza de calcio, nitróxeno, fósforo, sodio ou potasio, non se adoitan ter en conta outros minerais como selenio, zinc ou molibdeno. Estes micronutrientes forman parte do centro activo de encimas. Sen eles as encimas son inactivas.

E pode xerar problemas en plantas e humanos?

É una cadea. A planta non produce os compoñentes que necesita e debilítase; á súa vez, afecta os animais e aos humanos que as consumen. No home, a falta de molibdeno afecta, entre outras, a unha encima relacionada coa produción de ácido úrico. O zinc está relacionado con máis de duascentas encimas, así que o seu déficit afecta a moitos mecanismos. Ou o boro e o silicio.

Logo os nutracéuticos tentan compensar esas carencias. Pero como se sabe que funcionan?

Bo, hai cousas que se coñecen e outras que non. De produtos como os antioxidantes no cacao, ou das margarinas con fitoesteroles ou as isoflavonas engadidas, máis ou menos coñécense os efectos esperables. Pero un estudo a fondo de efectos reais requiriría probas clínicas. Nós analizamos que sentido ten desde un punto de vista bioquímico. Se una empresa quere sacar un produto ao mercado, miramos si é posible engadir o compoñente, é dicir, que se integre adecuadamente e non se oxide. Tamén asesoramos sobre que compoñentes poden interesar a un sector de poboación, que micronutrientes pódense engadir e que serán beneficiosos paira esas persoas.

Teño entendido que fixeron un estudo xeral sobre estes produtos.

Fixemos diversos metanálisis a partir da bibliografía existente sobre produtos como acedo fólico, acidos grasos omega 3, vitaminas, minerais, o aminoácido L-arginina ou a coenzima Q10, entre outros. Recompilamos a bibliografía e estudos existentes, analizamos o metabolismo e contrastamos se a información é coherente cos coñecementos de bioquímica existentes.

Algo relevante?

Hai moita información contraditoria e demasiadas guerras comerciais. Por exemplo, hai moitos estudos sobre o omega 3 de peixe e moitos menos do omega 3 de orixe vexetal, o ácido alfa-linolénico. Dos primeiros, hai moitos estudos sobre os seus beneficios; dos segundos hai moi pouco. No entanto, o omega 3 vexetais, de cadea curta, non darían o resaibo de peixe, pero por algunha razón que descoñezo, non interesou tanto o seu estudo. Outro exemplo é o leite de soia, que gañou a batalla á outros leites como a de avena cando, e é só a miña opinión, proporciona beneficios similares, dá menos alerxias e ten un gusto máis agradable.

A VOLTAS SOBRE O TERMO «NUTRACÉUTICOS»

Img margarina2
Imaxe: ARS Image Library

«O problema da definición é complicado», avanza Enric Canela. «Aínda non hai una definición totalmente aceptada». En opinión deste experto, o termo «nutracéutico» continúa aberto a distintas aceptacións, aínda que se mostra partidario da seguinte formulación: «poderiamos dicir que son compoñentes dos alimentos que achegan un beneficio engadido paira a saúde». O alimento normal xa dá un beneficio á saúde pero o funcional achega un valor engadido a base de conter ou engadírselle algún compoñente (un nutracéutico) como acedo fólico, omega 3, fibra , colágeno ou polisacaridos, entre moitos outros. Por tanto, «o alimento funcional contén nutracéuticos». Aínda que aínda hai quen usa estes termos como sinónimos, Canela asegura que «no futuro diferenciaranse».

En opinión deste experto, os xaponeses afinaron moito máis na definición mentres que en EEUU poderíase dicir que teñen a manga máis ancha que Europa. «Xa hai anos en Xapón empezaron a estudar a alimentación preventiva das enfermidades, analizando o papel de alimentos como a soia, as algas ou o peixe na prevención dos cancros». Pola súa banda, en EEUU autorizouse un «considerable número de produtos» dos que se pode dicir que «melloran ou van ben paira algo». En Europa e España a lexislación é máis restritiva, non se pode dicir «isto vai ben paira o outro» senón que «podería».

Un alimento transxénico tamén podería ser un alimento funcional aínda que, advirte Canela, son dúas definicións diferentes que nalgún aspecto compleméntanse, pero que indican cousas distintas. Pódese ter un alimento funcional transxénico, un alimento funcional non transxénico ou un alimento transxénico non funcional.Un transxénico tamén podería ser un nutracéutico aínda que, advirte Canela, son dúas definicións que se complementan pero non necesariamente son o mesmo. Se un tomate mellórase con enxeñaría xenética de forma que conteña máis licopeno, un antioxidante que pode axudar a previr a deterioración das células, «entón é un alimento funcional enriquecido cun nutracéutico, neste caso o licopeno».


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións